По валунам в прохладе под плющом увитым паутиной повилики*, от родника бежит он день за днем, и мрачным скалам дарит солнца блики. Подпрыгивая, весело блестят, сверкают солнцем светлые извивы... резвится он, как малое дитя, среди камней угрюмых, молчаливых. И убегает баловень журча: то отходя, то приближаясь к ивам, поток из лона тесного ручья, уже

Сага о оевом маге (главы 4-5)

| | Категория: Проза
***
Учебный комплекс Ардосского синдиката…

- Зовите меня просто – Агнесса. По имени, без титулов и рангов – не стоит укоренять у себя с самого начала пагубные привычки, которые потом в бою окажут вам дурную услугу, став причиной для рокового сбоя или промедления. – Произнесла воспитатель, строго осматривая детей, расположившихся перед ней на подстилках тремя неполными рядами.
- Я попытаюсь вытравить из вас всю беспечность и впихнуть в ваши маленькие головы хоть что-нибудь, при помощи чего из вас, может быть выйдет толк в дальнейшем!
Почти два десятка шестилетних, еще не способных долго сосредотачивать на чем-нибудь внимания детей, с тревожным любопытством озирались по сторонам, разглядывая большой учебный зал, обложенный серым, с белыми прожилками, мрамором. Большие полуовальные прорези окон закрывали увесистые бардовые портьеры из толстой плотной ткани. Аскетизм внутреннего убранства не давал детям лишнего повода отвлекаться от изречений Агнессы, которая, тем временем, продолжала:
- Сейчас я являюсь вашим воспитателем. – Она сделала многозначительную паузу. – Потому что вы пока еще невоспитанные маленькие дети, которых нужно, прежде всего, учить себя правильно вести. В дальнейшем я, и другие достойные члены синдиката, станем вашими наставниками, чтобы научить вас правильно пользоваться вашими способностями и развить их в настоящие умения.
Агнесса взяла паузу, развернулась и немного прошлась по залу. Остановившись, она развернулась лицом к детям, и снова зазвучал ее сильный и уверенный голос:
- Раньше наш мир был совершенно другим, как известно из немногих сохранившихся древних источников, что обозначает архаичное слово «тех-но-ло-ги-чес-ким». – По залу разнеслись звуки детских голосов в неуверенных попытках повторить незнакомое слово вслух.
- Но, вот уже очень долгое время, – продолжала Агнесса, - почти пять с половиной тысяч лет, наш мир представляет собой то, чем он является и по сей день.
Дети затихли, в надежде услышать еще что-нибудь забавное.
- Поскольку, что-то из истории вы, несомненно, уже слышали, но, естественно, не имеете полного представления о нашем мире, сей первый урок, мы посвятим тому, чтобы начать создавать у вас целостную картину. Ибо маг обязан понимать реальную картину, чтобы действовать адекватно, то есть, согласно с настоящими, а не мнимыми обстоятельствами.
Нянчиться с вами никто не собирается, поэтому не страшно, если то, что я сейчас рассказываю, в чем-то будет для вас сложновато или непонятно. Чем скорее вы повзрослеете, - Агнесса осеклась, бросив взгляд на восседавшего среди детей Марка, по внешнему виду не отличавшегося от них, хотя ему лишь недавно исполнилось десять месяцев – тем будет лучше для вас.
И так: в наш мир пришли две великие сущности, хозяева, называемые «Ирасс» и «Нагаэ», и стали менять его на свой лад. – Взгляд Агнессы устремился через зал, сквозь пространство, застыв в какой-то далекой неведомой точке. – Они не сумели поделить между собой этот мир и стали поначалу лишь соперниками. Они соткали своих слуг, высших существ – божеств, которые по заложенной в них природе стали стремиться к развитию мира, угодному их хозяевам. После они создали своих детей, которые должны были по их замыслу заменить людей. Нагаэ создал альвов, в те времена еще бестелесных духов. Ирасс, в противовес влиянию соперника, создал иных духов - гоблинов. Для того чтобы их дети жили и хозяйничали в мире, соперники стянули и опутали мир потоками силы, которыми, в последствии, также приспособились пользоваться и люди. Это уже потом альвы с гоблинами, в попытках походить на людей, стали обретать физическую форму. Как известно, среди гоблинов, наибольших успехов в почти полном перерождении в физический облик добился вид, называемый «Орки». Среди альвов врядли можно найти достигнувших такого же впечатляющего эффекта существ, может быть, в силу утонченности их натуры и совсем других наклонностей…
Агнесса вперила руки в бока и закатила глаза к потолку.
- Опустим, пока что, историю взаимоотношений людей и духов между собой – это мы изучим потом… но, – она снова посмотрела на аудиторию - продолжим с того момента, когда, как всем известно, хозяева мира совершенно потеряли всякую терпимость друг к другу и перешли к открытым попыткам захвата безраздельной власти. Началась Битва в Небесных Чертогах.
Дети начали переговариваться между собой. Конечно же – все знали, что наверху сейчас идет война, иногда сотрясающая этот мир.
- Божества начали борьбу между собой на верхних планах нашего мира. Не обошло это событие стороной и людей, которые, будучи потесненными, но не сломленными другими видами, тоже внесли свою лепту в это противостояние. К тому времени люди уже разделились на несколько сообществ, каждое из которых отдавало предпочтение разным хозяевам мира или же, не склонялось ни в чью сторону. Это, наше с вами, тувванское государство, которое всегда славилось своим свободолюбием, митгарцы, вступившие в союз с альвами , шуасы, не гнушающиеся гоблинов и некоторые другие… В общем, детально все это вы узнаете позже. – Агнесса перевела дух и, после короткой заминки, продолжила:
- Божества сцепились в беспощадной схватке друг с другом. Конечно, надо отдать должное мудрости высших сил в их предпочтении не выносить свои амбиции на землю нашего мира, чтобы не губить великое множество его обитателей в тотальной войне. Хотя, междоусобных войн у нас и так хватало и хватает с достатком, особенно сейчас, когда все стало идти вразнос из-за отсутствия внимания божеств. – На этом месте Агнесса надолго замолчала, опустив глаза и подавляя нахлынувшие на нее эмоции. – Но, в разгар Битвы, извне, появился кто-то еще. – Голос ее подрагивал. – Кто-то или что-то, что стало пытаться проникнуть в этот мир, вклинившись в Битву в Небесных Чертогах. Оно было настолько чуждым, что Мир стал сотрясаться, и многих это сводило сума; потоки силы стали оскверняться и маги, пользуясь загрязненной энергией, гибли или превращались в помешавшихся на разрушении фанатиков. Естество нашего мира стало искажаться, породив множество уродств. Ужасающие преобразования охватили природу и существ нашего мира, которые менялись, принимая мерзкие формы и нрав, даже по меркам гоблинов.
Божества уже были ослаблены стычками, и им не хватало сил, чтобы оказать достойной сопротивление появившейся напасти. И тогда, в поддержку своих божеств в Битве в Небесных Чертогах выступили только самые могучие существа нашего мира, способные оказывать влияние на высшие планы. Среди таких великих был и сильнейший маг, которого когда-либо знавал наш мир, Карам. И родом он, к вашему сведению и гордости, из Туввана. Его уже нет с нами более четверти века, но, как известно, такие личности могут продлить жизнь своей физической оболочки очень надолго, имея возможность уходить на энергетический уровень, да и любыми другими известными способами. Сотрясения мира, которые, теперь уже изредка, случаются и падение с небес различных артефактов, являются свидетельством того, что битва еще продолжается и Карам, возможно, еще дерется в могучей схватке. – Лицо Агнессы снова окрасилось печальными чертами. – Так случилось, что два года назад, правители ранее враждовавших людских держав: Туввана, Митгара и Шуаса, из-за усилившихся сотрясений мира, заключили между собой соглашение и ушли, чтобы сражаться в Битве. Все они – высшие маги пятого ранга, единственные, кто еще способен из людей манипулировать в высших планах. Правитель Туввана со своей женой на время своего отсутствия оставили бразды управления королевством Чиаре, последнему из тувванцев магу пятого ранга, которая оказалась менее склонной к боевым умениям. И, хотя мирное соглашение еще действует, между державами снова стали возникать конфликты, становящиеся все более напряженными.
- Агнесса, а Карам тоже маг пятого ранга?! – Донесся смелый вопрос маленькой девочки, сразу же начавшийся сопровождаться фразами с вопросительными интонациями окружающих учеников.
Воспитатель моргнула, споткнувшись на, было начавшейся следующей фразе. Затем она снисходительно кивнула и сказала:
- Феномен Карама - это единичный случай, когда человек перерос своими возможностями верхнюю планку официальной градации магических рангов, установленную человеческой школой магии.
- Расскажи про ранги, Агнесса! – Послышался еще один смелый детский голосок.
Агнесса, сокрушенно вздохнула, но, видимо, смирившись с ситуацией и, понимая огромную разницу между выдержкой взрослого человека и ребенка, стала перечислять:
- По существующим уложениям, люди, способные в значительной мере использовать поток силы, могут достичь следующих, официально признаваемых ступеней силы и мастерства:
Маги нулевого, начального ранга – молодняк, который должен пройти проверку, прежде чем его допустят до испытаний реальным боем. Надеюсь, что многие из вас по завершении обучения пройдут аттестацию на эту ступень.
Маг первого ранга – стартовый боевой статус в активе магов. Обычно, в боевой группе присутствуют не более трех магов первого ранга.
Маг второго ранга – опытный, проверенный в боях воин – костяк любой группы магов. На каждого мага первого ранга в группе должен приходиться один маг второго ранга плюс еще один, для запаса.
Маг третьего ранга обычно исполняет роль руководителя в группе, либо усиливает, при необходимости, специфическую направленность группы. Это одни из лучших воинов-магов, способные в одиночку на очень многое.
Маг четвертого ранга – авторитетная во всех отношениях фигура. Блестящий маг, почти не имеющий слабых сторон, либо настолько сильный в каком-то одном умении, что способен повергнуть в ужас его менее ранговитых, если можно так выразиться, товарищей.
Маг пятого ранга – наиболее сильная сущность по ранговой системе магической школы, с которой иногда считаются даже боги. Личности такого масштаба существуют в очень ограниченном количестве, а после отправления союза правителей на Битву в Небесных Чертогах, на земле их почти не осталось.
- А Карам, он шестого ранга! – Обрадовано прокричал кто-то из зала.
- Мага со столь великими способностями иногда, в разговорах, окрещивают шестым рангом, но официально никто его не дает. – Поправила Агнесса. – Видимо, это должно быть всеобщим признанием.
- Я тоже стану как Карам! – По-боевому прокричал какой-то мальчишка из группы.
- И - я!
- И - я!
Стали раздаваться вслед детские голоса.
Агнесса непроизвольно рассмеялась, сделав размашистый кивок головой.
- Возможно, это и будет так. – Произнесла она с еще запечатлевшейся на лице улыбкой. – Но, вряд ли. Вообще, дети, в этом мире не так уж много сильных магов. Магов четвертого ранга – несколько десятков, а пятого – можно по пальцам руки пересчитать. Так что знайте – не всем от природы дается обладать большой силой. Хотя, могу точно сказать лишь одно. – Взгляд Агнессы потяжелел. – Если вы будете старательно заниматься и запоминать все то, чему вас будут здесь обучать, то у вас есть все шансы выжить, и, набравшись опыта, когда-нибудь добиться второго ранга. Только бесценный и подчас, идущий под руку со смертельной опасностью, опыт может выковать из мага настоящего грозного воина. Конечно, в этом деле не менее важны и ваши естественные способности по взаимодействию с потоком. От этого будет зависеть - как и каких умений вы достигнете.
Агнесса замолчала, внимательно осматривая своих подопечных.
- А я умею вот так! – Радостно воскликнул Марк, и его рука направилась в сторону оконных портьер. Одна портьера занялась быстро разрастающимся пламенем.
- Ну-ка хватит! – Вскрикнула Агнесса. Подбежав к портьере, она в замешательстве остановилась – огонь уже слишком обширно распространился. Агнесса быстрым хлопком сомкнула руки и портьера, сорванная заклинанием с гардины, скомкалась и упала на мраморный пол, покрываясь чернотой и догорая. В зал ворвался дневной свет, сразу же оживив настроение уже заскучавших детей.
- Марк, ты наказан! – Произнесла Агнесса тоном, не терпящим возражений. – Иди, встань в угол, будешь стоять там весь день.
Марк грустно вздохнул и с видом «ну что я мог поделать?» поднялся с подстилки и направился в угол. Дети прыснули веселым смехом.
- Нет, не в этот! – Властно отчеканила Агнесса. – Вон в тот угол. – Она вытянула руку, указывая направление. - А пока будешь стоять, хорошенько подумай над своим поведением.
Агнесса вернулась на место перед учениками и некоторое время с хмурым видом ходила из стороны в сторону, гневно при этом выдыхая. Никто из присутствующих, кроме самой Агнессы, не смог бы так непринужденно, без помощи речи и движений, сотворить подобное, даже если бы очень постарался. Да, что уж тут лукавить – никто из этих детей даже в ближайшей перспективе не смог бы осуществить подобное воспламенение. Растущая день ото дня сила Марка тревожила Агнессу. Конечно же, она не боялась его. Ее мучил страх тех перемен в жизни Марка, которые могут настать из-за чьей-нибудь заинтересованности в использовании его возможностей в целях, следование которым может обернуться злым роком для Марка. Ее беспокоило то пристальное и, одновременно с этим, отстраненно-холодное внимание главы синдиката, с которым она интересовалась такими деталями жизни Марка, которые, в понимании Агнессы, не должны быть приоритетными для матери.
У самой Агнессы детей не было и не могло быть в результате увечий, которые она получила два с половиной года назад, когда ее группа попала в ловушку шуасов. Сначала враги нейтрализовали ее, как руководителя группы, а затем хотели заняться истреблением членов ее команды. Но, Агнесса пошла на осознанный риск, начав пропускать через себя все потоки, которые могла стянуть из окружающего пространства и призывать все силы, которые только могла призвать, не задумываясь о последствиях. Тогда она чуть не погибла, и, все же спасла группу, но, ее естество настолько исказилось, что даже, несмотря на многочисленные чистки, она теперь не могла быть ни полноценной женщиной, ни магом.
Это непонятное и внезапное появление у главы сына было принято с тихим притворным согласием членов правления. Конечно, Аста могла успешно заниматься изменениями материи, которые и так происходили в мире из-за его искажения, но такие эксперименты не приветствовались цивилизованным тувванским обществом, так как, по мнению многих, являлись добровольным приятием уродующего мир чужеродного зла. К тому же, намеренные изменения материи почти никогда не приводили к предсказуемому результату, практически всегда оборачиваясь страшными последствиями для тех, кто амбициозно рискнул испробовать свои силы. Хотя, Аста никак не проливала свет на ситуацию с появлением у нее первенца, Агнесса, все же, подозревала, что за этим фактом скрыты какие-то нелицеприятные и аморальные мотивы, что очень логично бы сочеталось с характером Асты. Но Агнесса, все же, знала свое место в этой большой и, как и всё в этом мире, такой неидеальной структуре, как синдикат. Она, из осознания своего долга службы приняла условия Асты как данность, поступив, как и многие ее соратники.
Понемногу Агнесса успокоилась. Ее шаг стал размереннее, а движения – более сдержанными. Понимая, что она теряет контроль над вниманием детей, которые уже начали заниматься своими, отвлеченными от процесса обучения занятиями, она громко откашлялась, выжидая, пока на нее снова обратят свой взор десятки детских глаз.
- И так! – Голос Агнессы был тверд и непоколебим. – Я рассказала вам многое, но некоторые важные детали пока еще остаются не раскрытыми, оставляя историю незавершенной. – Теперь внимание детей уже снова было целиком в ее власти. - Кроме различных странных, мерзких и не столь мерзких созданий, родившихся в нашем страдающем мире, стоит упомянуть, пожалуй, о самых отвратительных из них.
- Это драконы! – Догадливо вставил какой-то выскочка.
- С чего вы взяли, что эти, нашедшие возможности обитать в нашем мире, древние существа столь уж мерзки? – Возмущенно произнесла Агнесса.
Всем было хорошо известно, что более пяти тысяч лет назад, когда мир стал безвозвратно преобразовываться, не знающие меры в своей алчности, начинающие осваивать управление потоками люди, в результате своих изысканий по поиску путей проникновения в тонкие планы сущего, впустили в свой мир драконов, которые окончательно стерли в пыль остатки былой технологической мощи людей.
- Ужасны по виду, но не уродливы в своих стремлениях. Хотя некоторые из них изменились под влиянием скверны до уродливых бестий, но, хочу заметить, есть иные существа, отравляющие своим присутствием все, что бывает затронутым их неуемной страстью к пороку и низменности. Я говорю о существах, которые, будто бы почуяв конвульсии ослабленного мироздания, проявились в нашем родном мире и присосались к нему, как болотные черви, портя и разрушая все то, что позволяет человеку идти по жизни с гордо поднятой головой. Я говорю о демонах.
- Да-а, посмотреть бы на демона вживую! – Донесся мечтательный голос Марка из угла.
- Не думаю, чтобы, имей ты более глубокие сведения, захотел такой встречи. – Качая головой, ответила Агнесса. – Простые демоны довольствуются тем, что приносят несчастья на головы людям, демоны помаститее коверкают людские жизни, а самые хитрые и свирепые ломают судьбы целым народам. Взять, к примеру, шуасов, которые под влиянием манипуляций демонов, три года назад объединили свою военную мощь с гоблинами, в надежде завладеть властью над большей частью нашего мира. Неизвестно, как бы повернулись события, если бы правители Шуаса и, правители противостоящих ему Туввана и Митгара, не заключили перемирие для помощи богам в Битве в Небесных Чертогах… Люди – существа с самым богатым эмоциональным миром, что, если поразмыслить – не так уж и хорошо. Именно поэтому они и являются лакомым кусочком для демонической натуры. Альвы и прочие обитатели, за исключением некоторых других эмоционально нестабильных рас, в использовании которых демонами нет того огромного размаха и эффективности, более сдержаны, либо более ограничены в своих эмоциях, поэтому они редко являются объектами страстей демонов, зачастую выступая лишь в роли простых марионеток.
- А правильно ли это – магу в стремлении за контролем лишать себя эмоций? – Донесся чей-то голос от входа в зал. Все обернулись, чтобы посмотреть на гостя, которым оказалась Урсана, зашедшая в зал и некоторое время слушавшая воспитателя, стараясь не обнаруживать своего присутствия…
Агнесса восприняла появление девушки без раздражения, так как знала об ее привязанности к этой учебной группе, а, если выражаться точнее – к одному маленькому мальчугану, который периодически портил своими выходками различную собственность учебного корпуса синдиката.
- Хм. Это, в конечном счете - собственный выбор каждого. – Философски изрекла Агнесса. - У кого-то нет способностей и такой человек либо скоро гибнет, либо живет жизнью, за которую накапливает столь много ущербных для совести событий, произошедших по причине потери контроля, вспоминая которые человек уже не сможет гордиться своей историей и будет с сожалением и стыдом вспоминать минувшие дни. Лишь редким людям удается переродить свою эмоциональную сферу в нечто качественно новое, не ущербное эмоциональное опустошение, но, по словам редких очевидцев, концепцию, дающую большую полноту жизни и одновременно охраняющую их от постыдств и досадных промахов. Но, отнеситесь к вышесказанному как к легенде, ибо мы с вами люди, боевые маги в будущем. Если и существуют такие идеальные люди, то в боевой магии у них вряд ли есть надобность, уж поверьте мне. А вот, если вы не научитесь держать свои эманации в узде, то, можете не сомневаться, первый же поединок с достойным противником окажется для вас на удивление коротким и драматичным.
- Извините, Агнесса, - Спросила Урсана. - Но, ведь даже Карам – высший маг, идеал - сейчас борется там, наверху, применяя боевую магию, конечно. – Она повернула лицо к Марку и заговорщицки подмигнула. На лице Марка расцвела счастливая улыбка.
Агнесса не показала своего возмущения. Наоборот, казалось, она задумалась.
- Да, это так. – В раздумье выдохнула Агнесса. – Но давайте не будем забывать о том, что Карам стремился овладеть боевой магией через освоение контроля, но не овладевал контролем для того, чтобы жить. Впрочем, для вас, дети, это еще рановато осмысливать.

***
Из Властелина колец:
«- Ты не пройдешь! – Крикнул Гэндальф Балрогу, на что тот ответил:
- Ребят, да я - чисто в ларек, за пивком хотел…»

Зал ардосского дворца…

- Кто ответственный за спокойствие в регионе!? – Требовательно и с раздражением, через остановки выговаривая каждое слово, произнес Сурдук.
- Правитель Ардосса имеет в виду общее состояние дел, или же что-то конкретное? – Спокойным голосом поинтересовалась Аста. – Я уточняю потому, что, как вы наверняка и сами знаете, ситуация в Тувване сейчас в целом очень неспокойная.
Сурдук обозлено скривился. Он являлся магом четвертого ранга, правителем ардосского ареала, назначенным Чиарой управлять этой тувванской областью, включавшей в себя, кроме главного города, Ардосса, еще пару крупных городов, несколько городков поменьше и десяток-другой деревень. По совместительству он был также и начальником Асты, что являлось лишь пустой формальностью, не соответствовавшей реальному положению дел. Зарвавшаяся глава синдиката ни в какую не хотела признавать над собой верховенство Сурдука, пользуясь пассивностью Чиары в политических вопросах и в вопросах управления государством в целом. Аста всегда ссылалась на то, что только правительница Туввана могла давать ей указания, что и как делать.
Синдикат, во главе которого стояла Аста, маг четвертого ранга, представлял собой сплоченное сообщество боевых магов со своими собственными территориями в Ардоссе и в других районах области, и был призван держать под контролем те зоны ареала, где искажения приводили к угрозе для нормального проживания граждан Туввана. Таких областей было достаточно много и для боевых магов синдиката существовало большое поле деятельности. Подчас в этих областях даже нельзя было жить обычным людям, но эти места были напичканы различными интересными и полезными, с точки зрения магов, возможностями. По этой причине синдикаты различных областей иногда оспаривали возможности соседей по контролю за такими территориями и устраивали испытания по владению ими.
Вообще, Тувванское государство было условно поделено на семь областей, включая центральную, со столицей Торной. Раньше областей было на две больше, но недавняя война с Шуасом переиначила расположение границ. После установления шаткого мира, вопрос с потерянными областями так и не был должным образом решен, так как Шуас, вроде бы отказался от завоеванных земель, но никаких формальных документов для официального признания этого факта не существовало. Посему эти области считались как бы ничейными, буферной зоной, и, во избежание обострения конфликта, ни та, ни другая сторона не представила в них своих структур управления, тем не менее, не исключив присутствия своих интересов. Все равно, эти земли были слишком истощены войной, а посеянная в них разруха давала возможности для обитания в них лишь изгнанникам, бандитам, да нечистоплотным гоблинам.
Сурдук с неприязнью смотрел на Асту своими маленькими, похожими на свиные, глазками. Его тучное тело волнообразными вздутиями громоздилось на массивном деревянном с золочением стуле. Маленькие пухлые пальчики в беспокойстве барабанили по широкому засаленному подлокотнику.
«Как же ты разожрался, сидя в тепленьком гнездышке, Сурдук-сундук!» думала Аста, созерцая вид правителя Ардосса.
- Я говорю о чем-то настолько конкретном, что меня смущает ваше попустительство и халатность, как главы синдиката и поражает ваше нежелание в полной мере выполнять те обязанности, которые возложила на вас Чиара, поставив следить за безопасностью региона! – Постепенно повышая голос, говорил Сурдук. – Я говорю о пропавшем средь бела дня караване с поставками для столицы!!
Аста взметнула руку в останавливающем жесте.
- Спокойно! Для правителя очень вредна невыдержанность. Нервы, знаете ли, очень сильно при этом страдают, что губительно отражается на здоровье…
- Да, как вы…! – Начал было возмущаться Сурдук, но его снова прервали.
- Напомню вам, досточтимый Сурдук, что в обязанности главы синдиката входит лишь контроль за нестабильными областями, пораженными искажением, а забота о делах региона и поставках в частности, полностью лежит на правителе ареала.
Сурдук отчаянно закатил глаза и гневно промычал что-то неразборчивое.
- Но правитель может воспользоваться ресурсами синдиката по своему усмотрению! – Продолжал спорить Сурдук.
- Правитель Туввана – да! – Контратаковала Аста. – Но вы, досточтимый, не имеете прав распоряжаться синдикатом!
- О, гнев Геннара! - Сурдук закрыл исказившееся в яростной гримасе лицо руками и сидел, не шелохнувшись, какое-то время.
Аста внутренне ликовала от того, что ей снова удалось умыть этого напыщенного индюка. «С тобой справится даже пахарь, жирный свиненыш. Недолго тебе осталось почивать на лаврах», - окунулась в сладостные размышления глава синдиката.
- Давайте поговорим как равные. – Примирительным жестом, показывая открытые ладони, проговорил Сурдук
«Как же, равные», с презрением подумала Аста. «Нашелся равный! Мешок с фекалиями!». Все в Асте клокотало от негодования, но она никак не проявила это внешне.
Тем временем Сурдук продолжал:
- Ну что, мне, полагаете, самому с этим караваном нужно ездить, что ли?
«А было бы забавно», мелькнула мысль у Асты, приподнявшая ей немного настроение. Она ответила:
- Неужели у правителя Ардосса нет других, более важных дел? Хочу, к слову, заметить, что у вас в наличии имеется достаточно средств и подходящих исполнителей для задач такого рода.
Сурдук слегка подался вперед, спрашивая:
- Но почему вы дополнительно не выделили в охрану своих воинов? Тем более, что я неоднократно обращался к вам с такими просьбами.
- Погодите. – Произнесла Аста уверенно. - А почему я должна заниматься вопросами обеспечения безопасности поставок?
- Из-за того, что вы не поддержали нас людьми даже в этом деле, мы потеряли караван! – С обреченностью в голосе, вымолвил Сурдук и откинулся на спинку стула.
- А может быть, вы потеряли караван потому, что поставили на его защиту увечного мага? – С участливым тоном произнесла Аста.
- Он был подло отравлен!
- Не мудрено потерять внимательность, если твоим лучшим другом является фляга с ромом. – С иронией промурлыкала женщина.
- Да как ты смеешь так говорить!? – Брови Сурдука возмущенно взлетели вверх.
Аста оставалась невозмутимой, несмотря на то, что правитель только что грубо перешел на личности.
- Не переигрывай, Сурдук, ты прекрасно знаешь, что твой маг был пьяницей и его пагубное пристрастие лишь набрало силу после того, как он получил травму, а ты так щедро отплатил ему за его службу.
- Да можешь ты помолчать хоть немного! – Сурдук, выйдя из себя, брызгал слюной изо рта.
- Я понимаю, что вам, должно быть, неприятно слышать о своих промахах. – Довольным голосом произнесла Аста. Лицо ее, тем не менее, не выдавало каких либо насмешливых эмоций, оставаясь статичной бледной маской с пылающими глазами хищницы.
Сурдук, обладая теми же, часто встречающимися у многих невротичных личностей особенностями, через мгновение был уже спокоен, а на лице его не осталось и следа от недавней яростной вспышки эмоций. Маленькие червеобразные пальцы снова забарабанили по подлокотнику.
- Ну, хорошо. Я отошлю Чиаре отчет о вашем наплевательском отношении к произошедшему, глава. – Произнес Сурдук с нескрываемой угрозой.
- Конечно, будьте столь любезны. – Улыбнулась холодной улыбкой Аста. – Только не забудьте послать свой отчет со следующим караваном.
Сурдук улыбнулся в ответ, признавая, что в этом обмене любезностями получилось туше.
- Позвольте, в таком случае, поинтересоваться, досточтимая Аста. – Сальным голосом промурлыкал Сурдук. – На какие же подвиги в данный момент брошена вся, столь великая мощь ардосского синдиката? О, рискну предположить, что дела эти настолько грандиозны, что в них вовлечены все до единого члены вашего ордена!
При упоминании ее имени, веки левого глаза Асты непроизвольно дернулись, что не осталось незамеченным правителем Ардосса, но, в остальном, она стойко выдержала направленный в ее адрес, упакованный в насмешливое содержание вызов.
Так как в той или иной степени магией в этом мире владел каждый, то взрослых вольных магов-самоучек всегда имелось в достаточном количестве, правда способности их порой были очень нестабильны и перекошены в узковыраженные возможности. Но, синдикаты предпочитали набирать себе из подконтрольных областей юных воспитанников, которых взращивали, чтобы пополнять свои ряды качественным, лояльным материалом. Также синдикаты нанимали и вольных воинов-магов, которым, при этом, не очень доверяли и редко включали их в актив своих групп, более практикуя составление из них наемных отрядов для выполнения грязных дел.
Ардосский синдикат был сейчас на пике своего могущества, так как территории его ареала не были затронуты войной трехлетней давности, а также, благодаря агрессивной политике, которую настойчиво претворяла в жизнь Аста. Она не хотела, чтобы о ее тайных намерениях были осведомлены посторонние люди, которые могли хоть как-то, даже незначительно помешать ее планам. Еще меньше она хотела раскрывать текущую диспозицию и состояние дел своих, почти полутора сотен полноценных боевых магов правителю Ардосса, которого ненавидела каждой клеточкой своего тела.
- Да будет правителю известно, – вкрадчиво начала Аста - что ардосскому ареалу весьма не повезло оказаться в области, зажатой между агонизирующими Сивьерскими пустошами и Фортришским лесом, уродливые порождения которого только за этот месяц унесли десятки жизней ни в чем не повинных жителей. У нас не хватает людей, чтобы полностью заткнуть эти, источающие скверну источники.
Аста добавила в интонацию немного сокрушенности. Сурдук внимательно слушал ее, кивая время от времени.
- Но, может быть тогда стоит предложить решить эти проблемы рионскому синдикату, который в большей мере соприкасается с Сивьерскими пустошами? – Произнес Сурдук, всем своим видом изображая, что дает добрый и искренний совет. – А заботу о Фортришском лесе предоставить датрисскому синдикату? Может быть вам стоит разгрузиться от столь отягощающих вас забот и отдать покровительство над этими источниками соседям без испытания владения?
Предлагая, как ему казалось, очевидные вещи, Сурдук не учитывал только одного: что в этой теме он играет на территории Асты, которая в полной мере владела информацией касающейся двух вышеназванных, дружественных ардосскому, синдикатов.
- У рионцев и так хватает проблем в связи с обострившимися отношениями с этими зазнавшимися маррукскими торговцами на юге. – Спокойно произнесла Аста. – у Датриса осложнились отношения с альвами, норовящими выпрыгнуть из своих лесов на севере. – Она развела руками. – Все королевство находится в напряженном состоянии, а вы, милейший, все пытаетесь развесить свои, уличающие, непонятно кого и непонятно в чем, сети, усложняя и так непростую ситуацию. Вот о чем бы вам стоило направить отчет в столицу.
- Раз уж вы отказываете мне в подчинении, то, будьте любезны, не диктуйте мне, что и куда направлять. – Раздосадованный тем, что треклятую ведьму не удалось ничем зацепить, Сурдук нахохлился и его шея совсем перестала угадываться как часть, соединяющая туловище с головой, исчезнув в телесных складках разжиревшего организма. – Я ничего не усложняю. Просто я должен знать, что происходит в подотчетном мне регионе. Это лишь обычные расспросы обеспокоенного некоторыми неурядицами служащего, ответственного перед наместницей нашего тувванского королевства.
«Эк загнул! Некоторые неурядицы! Ответственный!» - размышляла Аста вслед за потоком фраз, излитым Сурдуком. «Я тебе устрою некоторые неурядицы, ленивый боров, уж будь уверен!».
Сурдука, одновременно с этим, также посетил ряд беспокойных мыслей: «Нужно срочно выгрести, что есть, из складов – благо до этого кое что понадрали с этих вечно нищих поселений – и направить новый караван с удвоенной, нет, с утроенной охраной! Но, тогда же придется весьма ослабить гарнизон Ардосса! Необходимо будет преподнести хорошо составленный отчет о плевке от этой мерзавки Асты в лицо правителю, которого поставила сама наместница! Надеюсь, Чиара проснется от своей немощной безынициативности и заменит главу синдиката на кого-нибудь посговорчивее».

Своё Спасибо, еще не выражали.
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.
    • 0
     (голосов: 0)
  •  Просмотров: 32 | Напечатать | Комментарии: 0
Информация
alert
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.