Однажды в глухой деревне (Криминальная история) - Проза

Я осени любитель небольшой. Когда листвой припорошит аллею Я, к сожалению, всегда болею. Болею бренным телом и душой. Чарует цвет увядшего листа, Но это злато не окажется в кармане. Все чахнет, яркий спектр не обманет - Известна временность чудесного холста. Притягивает неба синева, Что в октябре у нас над головою, - Пыльца не производится траво

Однажды в глухой деревне (Криминальная история)

| | Категория: Проза
- Привет, старина. Вот так встреча!
Я выходил из булочной, когда меня взял под руки незнакомый мне мужчина. Слегка удивленный я остановился и внимательно осмотрел странного прохожего. Серый в полоску костюм, в руках - увесистый саквояж. Красноватое с прожилками лицо. Типичный командировочный из сельской глубинки, затравленный необходимостью выбивания денег или запчастей для МПС. Единственное, что меня удивило. Смеющееся лицо как-то не соответствовало первоначальному умозаключению и разбивало в пух и прах мои догадки о колхозной забитости.
- Неужели не узнаешь меня? - незнакомец разговаривал со мной, как с собутыльником, с которым расстался только вчера.
- Подожди. - Я продолжал всматриваться в его неказистую внешность, надеясь, что ускользающие воспоминания смогу ухватить хотя бы за кончик и обо всем догадаться.
Увы! Ему пришлось продолжить:
- Мы же учились вместе, - выдал он: Я - Саша...
- Беляев! - догадался я.
- Он самый.
Беляев еще раз хлопнул меня по плечу. Теперь уже радуясь, что я все-таки узнал его. А еще больше тому обстоятельству, что ему удалось некоторое время продержать меня в неведении. Такой у него был веселый и искрометный характер. Еще со времен студенчества.
- Рассказывай, где ты - теперь? - начал я.
- Живу недалеко от города. В деревне, можно сказать... У меня небольшой домик.
- Слышал, что ты женился...
- Есть такое дело. Ты ведь тоже это сделал. Ха-ха. Как сказал Чехов, хотите одиночества - женитесь.
- Что, так плохо в семье?
- Нет. Это я к слову. Как поручик Ржевский, которому, катаясь на лодке, Наташа Ростова бросила упрек: «Что вы молчите все время, скажите что-нибудь», а он: «Вас никогда веслом по лбу не били?» Наташа испугалась, а поручик: «Не обижайтесь. Я так, чтобы разговор поддержать!»
- Понял. Ты и в институте был такой веселый.
- Я ее знаю? - внезапно спросил Саша.
- Мою супругу? Конечно, знаешь. Это Катя - училась с нами.
- Эта неприступная красавица Катя! Ну, ты даешь...
- Я знаю.
- Молодец! Впрочем, если я не ошибаюсь, у вас еще во время учебы было что-то вроде романа. У меня жена - суровая попалась. Приехал в город накупить вот всего того, что она заказала.
- Погоди, - остановил я Сашу, - здесь, в нашем квартале и магазинов-то нету.
- Нету, - озадачился он.
Лицо его сморщилось от неожиданности, а потом раскрылось в широкой улыбке.
- Я же мотоцикл купил. А тут недалеко находится магазин «Автозапчасти». Я как раз туда и шел, когда вдруг тебя увидел... Думаю, ты - не ты?
- Мне придется огорчить тебя. Я должен был это сразу сказать: магазин автозапчастей давно закрыт.
- Ты уверен?
- Уже давно...
Интересоваться, где в городе еще есть такой же магазин или куда перенесли этот, Беляев почему-то не стал.
- А какой у тебя марки мотоцикл? - поинтересовался я. Впрочем, я спросил о названии только для того, чтобы поддержать разговор. Как поручик Ржевский.
- «Иж-планета», - задумчиво произнес Саша, - хорошая машина. Кстати, у меня дача - частный дом, сад, река - все рядом. У нас рыбные места. Слушай, приезжай ко мне на субботу-воскресенье. На реку пойдем. Я знаю, ты даже не спорь. Ты ведь заядлый рыболов.
Я удивился.
- Помнится, ты раньше рыбалкой не интересовался... - заметил я.
Он, казалось, немного смутился. Затем широко улыбнулся и зацокал языком.
- Живя у речки, трудно удержаться от искушения... Приезжай. Давай в ближайшее воскресенье. Договорились?
Я неопределенно покачал головой.
- Ну, давай, приезжай. Обстоятельно поговорим о наших ребятах с курса, вспомним учебу. Посмотрим студенческие фотографии - у меня целый альбом. У тебя такого нет. Я ведь фотографией увлекался, помнишь?
Я узнавал его и не узнавал. В нем была та юношеская категоричность, которая еще в институте замечалась нами, но что-то в его характере изменилось. Исчезли развязность и простота в общении, присущие ему в студенческие годы. Изменились, похоже, и увлечения.
- Видишь ли, - ответил я, - ведь я не один, теперь у меня жена... Я должен с ней переговорить.
- Вот и хорошо. Приезжайте вместе с супругой.
На том и расстались. Но думать об этой неожиданной встрече я почему-то продолжал вопреки желанию. Меня в нем что-то поразило. А понять смысл своих смутных подозрений я никак не мог. Саша изменился. Раньше он очень критично высказывался о деревне. Даже по распределению не поехал. И вдруг такие изменения в настроении. Надо же! Неожиданно устроился жить и работать в деревенской местности. И потом, жена... Я был не совсем откровенен, когда расспрашивал его. Я уже знал, что он женился. Более того, я как-то мельком видел его супругу. Это была невысокая худая женщина с короткими светлыми волосами и бледным продолговатым лицом. Тогда мне даже не поверилось, что это его супруга. Супруга такого человека, как Беляев.
А как иначе?.. Помнится, Саша Беляев в студенческие годы более всего ценил в женщинах красоту. И не было ни одной привлекательной студентки, внимания которой он бы не домогался. И хотя из-за своей невзрачной внешности, которая, к тому же, от курса к курсу становилась все угристее и краснее от чрезмерного употребления спиртного, успеха у женщин он не имел, Саша, тем не менее, старался ухаживать за любой мало-мальски симпатичной девушкой.
«Вот ведь как, оказывается, бывает, - подумал я при встрече, - увлекаются милашками, а женятся, как правило, на умных и хозяйственных. Одна моя знакомая говорила, хороший супруг - некрасивый супруг, гулять не будет. Выходит, так оно и есть!»
На протяжении следующих дней встреча с Беляевым не выходила у меня из головы. Жена, конечно, обрадовалась моему решению: прогуляться на выходные за город. «Это лучший вид отдыха», - сказала она с улыбкой.
И вот теперь, благодаря всему этому, мы едем с супругой в гости. В тесном пригородном автобусе. За окном мелькает уже заметно тронутый приближающейся осенью лесной пейзаж. Потом ситуация меняется: мы как-то незаметно выезжаем на проселочную дорогу и в импровизированной картине, окаймленной габаритами автобусного окошка вместо золоченой рамы, начинают преобладать темные краски свежевспаханной земли.

Автобус высадил нас в центре небольшого татарского села. Если честно, я представления не имел, где находится дом моего старого приятеля. Учитывая деревенские обычаи и простоту общения, я надеялся расспросить дорогу у местных жителей.
- В деревне все друг друга знают в лицо, - объяснил я жене, когда мы остались одни посреди дороги и не знали, куда идти.
- А кого вам конкретно надо? - любезно поинтересовался первый же прохожий, когда я обратился с вопросом.
- Мы приехали к Саше Беляеву. Подскажите, пожалуйста, где он живет?
Односельчанин Беляева переменился в лице. У меня создалось ощущение, что он нечаянно наступил на змею. Буркнув под нос: «Не знаю, много их всяких», словоохотливый дед засеменил по улице дальше.
Совершенно машинально, мы двинулись следом, все-таки надеясь встретить более компетентного прохожего. Таковой вскоре нашелся, и улыбающийся мальчик показал нам дом, как раз в том направлении, в котором двигался тот чудаковатый старик.
Каменный дом Саши Беляева выгодно выделялся среди остального деревянного зодчества деревни. Крашенный желтый забор опоясывал эту поистине боярскую усадьбу. Доски были высокие и прибиты так плотно друг к другу, что создавалось впечатление: хозяева категорически не допускают даже случайного проникновения в частную жизнь. А подглядывание заинтересовавшихся прохожих считают страшным пороком.
Я заметил, как выглядывает из-за калитки старенький сосед Саши. Но вот дедуля в соломенной шляпе увидел, что его засекли за этим занятием, и поторопился спрятаться за плетеным забором. Его поведение меня слегка удивило, но другие мысли больше волновали нас.
Мы с женой опасались стать неожиданными и в силу этого обстоятельства не столь желанными гостями, как рассчитывали, но все страхи оказались напрасны. Едва мы позвонили в электрический звонок рядом с калиткой, радушная хозяйка поспешила впустить нас. Более того, когда она узнала, что мы приехали к Саше, встретившая нас женщина просто растаяла в улыбке.
Мы вошли в дом. Саша, возившийся с коробками около шкафа, почему-то отшатнулся от нас, словно мы застали его врасплох за каким-то неприличным занятием. Быстро положив предмет своих занятий на полку перед собой, он поспешил прикрыть дверцу шкафа. Но я успел заметить, что у него в руках был фотоаппарат. Скорее всего, отечественный «Зенит».
Обернувшись, Саша приветствовал нас, выражая искренний восторг по случаю нашего визита. Позднее, когда мы уже сидели за столом, а по тарелкам был разлит аппетитный куриный бульон, я спросил старого приятеля:
- Странный у вас сосед. Мы с женой не ошиблись?
- А! Вы тоже обратили на него внимание? Он мне тоже как-то сразу не понравился. Мы с женой купили здесь дом под снос и на старом месте возвели наше это уютное семейное гнездышко. И сразу это произошло... как там, у Гоголя: «Как поссорились Иван Васильевич с Иваном Никифоровичем». С соседом возникла прямо-таки аналогичная ситуация. Его земля лежит ниже моей. Я, например, прокладываю канавку, а он кричит: «Ты мне свою грязь не сплавляй!» А куда талой воде деться? Как будто я ведьмак и могу ее заставить плыть вспять. Ну и ладно. Бог с ним! Я ведь пригласил вас не для того, чтобы обсуждать недостойное поведение этого злыдня.
Едва закончился ужин, Саша встал из-за стола и с видом гастролирующего фокусника исчез в дверях. Наши жены стали дружно убирать со стола. Я расположился на диване и взял в руки какую-то местную газету. Читать ее оказалось занятием совсем не интересным, и внимание мое было рассеянным. В какой-то миг я встретился глазами с Кларой, - именно так звали жену моего приятеля. Что-то в ее взгляде удивило меня. Впрочем, не только удивило, но и, сказать по правде, несколько насторожило. Желая прогнать наваждение, я спросил:
- А что, Саша по-прежнему увлекается хождением пешком?
Клара остановилась, повернулась всем корпусом ко мне и тихо произнесла, словно извиняясь:
- Спасибо на добром слове. Я ведь сама понимаю, прическа у меня не совсем подходящая...
И быстро ушла на кухню.
«Боже мой!» - мысленно воскликнул я. Внезапная жалость охватила. Меня кольнуло в сердце от догадки. «Да она же психически не совсем нормальная», - сказал я себе. И сразу понял, что же насторожило меня в ее взгляде. Глаза у нее были в постоянном движении и не могли ни на чем сосредоточиться...
Все то длительное время, пока я наблюдал за ней, пытаясь разгадать причину ее затравленного взгляда, Клара скользила глазами в разные стороны, но это происходило не от беспокойства или стремления что-то найти, а диктовалось физиологическими причинами. В мыслях была пустота. Пугающая пустота.
Тем временем вернулся хозяин дома. Вид его, охваченный внезапным воодушевлением, произвел теперь на меня странное впечатление. Саша был все время обходителен. Так и старался нам всем угодить. Не дожидаясь расторопности от супруги, собственноручно сварил нам кофе. В общем, делал все, чтобы нам с супругой в гостях понравилось. Впрочем, это обычное для хозяев желание никого бы не удивило, если бы не одно «но»...
В его взгляде и движениях появилась непонятная одержимость. Нет, на сумасшедшего он не был похож. Однако при внимательном изучении я нашел в его чертах что-то от фанатика из старых антирелигиозных фильмов.
- Смотри, что есть у меня.
Саша занес в дом удочки. О! Это были прекрасные удочки.
- Потрогай сам, ну иди же.
В разговоре он действительно стал напоминать манерами и ужимками актера провинциального театра, который в сотый раз повторяет любимую роль. Раньше таким он не был.
Впрочем, Саше было чем гордиться. После тщательного осмотра удочки отложили в сторону.
- Может, еще кофейку? - спросил Саша.
- Да нет, спасибо.
Включили телевизор.
- Извините меня, - сказала Катя, - что-то я притомилась с дороги.
- Сейчас постелю. - Засуетилась хозяйка.
Телевизор они смотрели вполглаза. Судя по всему, женщин уже давно клонило ко сну. Мы же с Сашей крепились. Скоро ехать на вечерний лов.
- Ну, мы пошли! - встал Саша. Он поцеловал жену в щечку.
А та повела мою супругу в спальню для гостей. Я ограничился легким взмахом руки. И быстро взвалил рюкзак на плечи.
- Проклятый сосед. - Остановился во дворе Саша и кивнул головой на калитку. - Если его когда-нибудь убьют, то именно за это...
- За что?
- Ты взгляни...
Вся калитка Саши была забрызгана свежей грязью. Меня удивило, с какой поспешностью Беляев приписал все это соседу.

Подошли к реке. Небо было прозрачное с синеватыми клочками туч. С северо-востока ветер нес застилающую горизонт мглу.
- Будет дождь, - сообщил Саша.
- Ты говорил, что у тебя есть мотоцикл, - удивился я тому обстоятельству, что мы почему-то идем пешим ходом.
- К сожалению, он сломан, - ответил Саша заученно.
С воды веяло вечерней прохладой. В воздухе тучами роилась мошкара. А стрекот насекомых уже поглотился густой травой. Ломая под ногами сухие ветки, мы подобрались к бережку.
Саша двигался легко и уверенно. Я не сомневался, что нас ожидает отменный клев. Большой обуглившийся круг на земле подсказал, что здесь уже не первый раз плясал веселый огонек. Мы тоже разожгли костер и, не мешкая, закинули удочки.
Уже совсем стемнело, когда вдруг Саша вспомнил, что забыл взять из дома соль.
- Я рассчитывал на старые запасы. Тут в кустах была спрятана банка с солью, но что-то я не нашел. Видать, кто-то прибрал к рукам.
Саша решил сходить к леснику.
- Здесь недалеко. Час ходу, даже меньше. Уха тем временем сварится. Проследишь, лады?
Рыбы мы наловили достаточно, но чтобы как-то убить время, я снова пошел к воде.
Увы, больше клева не было.
Гладь реки была спокойна, как зеркало. Но вот подул ветерок, и по воде побежали изменчивые круги волн. Закапал противный мелкий дождичек. Я быстро вернулся к костру, но поиски зонтика или иного укрытия не увенчались успехом. Хорош приятель. Забрал единственный плащ - мокни тут под дождем!
К счастью, ветер сменил направление, и основная масса дождевых облаков пронеслась мимо.

Даже самые крупные капли не смогли затушить огонь, и костер, чуть ослабев, разгорелся с новой силой.
Я решил добавить веток, когда мое внимание привлек шум. Кто-то шел в темноте к нашему привалу. Наконец, влажные ветки смородины раздвинулись, и на тропу вышел немолодой мужчина в прорезиненном плаще и резиновых сапогах.
- Можно к огоньку? - Протянул он крепкую руку, подойдя.
Я предложил ему место на поваленном дереве. Гость, кряхтя, грузно сел.
- Рыбачим, значит, - насупился он.
Я кивнул.
- И большой улов?
- Для ухи достаточно...
Дед, не торопясь, вынул из кармана кулек с махоркой и скрутил сигарку. Долго прикурил от головешки, вынутой из костра.
- Из города? - спросил он, пустив дым густыми кольцами.
- Ага... - протянул я уныло.
- Один?
Я снова кивнул. Потом вспомнил и быстро добавил:
- В гостях я здесь.
- У кого?
- Это что, допрос?
Дотошность незнакомого человека стала меня уже раздражать.
- Значит, к Саше Беляеву, - подвел черту дед.
Меня удивила подобная догадливость. И вместо того, чтобы сделать обиженный вид, как рассчитывал только что, я изобразил любопытство:
- Как вам это удается?
- Что?
- Все про всех знать.
Собеседник ухмыльнулся. Самоуверенный взгляд говорил о том, что он не намерен распространяться на этот счет. Но не таков я был, чтобы, схватив жар-птицу за перо, не попытаться изловить ее саму. Я стал настаивать, и старик выдал:
- Нехороший он человек.
Я терпеливо ждал, что он продолжит, но дед молчал, и мне пришлось задать вопрос в лоб:
- Почему вы так считаете? Чем он плох?
Старик явно не торопился с ответом. Докурив самокрутку, он бросил ее в костер и два раза сплюнул в сторону. Словно собравшись с мыслями, вздохнул:
- Плох - и все!
- Саша сделал вам гадость? Мне он показался очень гостеприимным.
Мои слова нашли сразу же отклик в душе ночного собеседника, и он раскрылся в широкой и непонятной улыбке:
- Часто к нему приезжают гости. Это точно!
- Это плохо?
- Вы с женой.
Я не понял, что это было: то ли вопрос, то ли утверждение.
- С женой, - повторил он. Теперь это было утверждение.
От его пристального взгляда мне стало не по себе.
- И что же?
- А ничего! - Старик отвернулся. - Я просто угадал.
Со времени нашего приезда я встретил много такого, что было достойно удивления. Люди, с которыми мне пришлось иметь дело, многого не договаривали. И их загадочность каким-то непонятным образом была связана именно с Сашей. Это невольно настраивало на определенные мысли. «Моего сокурсника не очень-то здесь жалуют», - подумал я.
Мое дознание, похоже, испортило настроение незваному гостю. А может, прекратившийся дождь внес свои коррективы, но как бы там ни было, старик попрощался:
- Надо еще корову доить... И без того опоздал, - ответил он на мое предложение отведать ухи.
Оставшись один, я задумался. Последние слова внесли сумятицу в мои мысли.
Какая корова? Пока он доберется до деревни, снова закапает с неба. Неожиданная мысль стрельнула в голову. «Уж не тот ли лесник это, к которому отправился Саша?» - подумал я. Кто еще мог шляться по лесу, когда во дворе в деревне стоит не доеная корова. Видать, лесник шел в свою сторожку, когда приметил мой костер.
Чавкая грязью, появился Саша. Его молодое с еще юношеским румянцем лицо было мокрым от дождя.
- Промок до нитки! - пожаловался он, протягивая мне банку с солью.
Плаща на нем не было.
Я хотел спросить, но потом передумал.
- Уха, наверное, готова? - Саша был необычайно оживлен, и его настроение передалось мне.
- Спрашиваешь! Добудь я где-нибудь соль, тебе ничего от ухи и не осталось бы, - похвастался я.
Уха, действительно, получилась отменная.
- Ну, как? - спросил я, работая ложкой. - Лесник не сильно удивился твоему визиту?
- Нет. Я вовремя пришел и застал его. - Саша почесал пятерней затылок, взъерошив густую и непослушную шевелюру. - А то он в деревню было собрался. Да дождь задержал его.
Я ему не верил. У лесника он не был. Это точно. Я не знал, зачем ему нужна эта маленькая ложь. Где же тогда он шлялся? Все было крайне подозрительно. Поэтому я не стал уличать его во лжи. Все равно соврет.
Вместо этого я стал молчалив и начал изображать намаявшегося за день путешественника. Моя хандра не осталась незамеченной. Махнув еще по рюмочке, мы отправились домой.
Уже лежа в постели рядом с супругой, я, невзирая на усталость, долго не мог заснуть. Тревожные мысли лезли в голову. Я несколько раз просыпался в холодном поту. Предчувствия страннейшим образом оправдались.
Настойчивый стук разбудил нас. Ставни были открыты, и лучи света интенсивно светили нам, спящим, прямо в лицо. Занималось утро. Я вскочил с постели и, волнуясь, открыл дверь.
Лицо Саши было охвачено непонятной тревогой, а глаза полны беспокойства.
- Что-нибудь случилось? - насторожился я.
- Да, - отрывисто бросил Саша.
- Что?
- Этой ночью произошло убийство!
Саша явно ждал, какое впечатление произведет на меня сообщение. Я молчал.
- Кто-то убил нашего соседа.
Я ждал.
- Почему-то подозревают меня.
Вот оно в чем дело.
- Но я же не виноват! Ты ведь прекрасно об этом знаешь. Я был с тобой на рыбалке.
Странно. Так утопающий хватается за соломинку.
- Да, - согласился я.
- Ты подтвердишь это?
- Да.
Лицо приятеля наполнилось радостью и просияло, наверно, как десять солнц сразу.
- Погоди, - огорошил я его.
Мне вспомнились мои ночные страхи, и я спросил, уточняя:
- А почему подозревают тебя?
- Мы были, как бы это сказать, в довольно натянутых отношения с Пахомычем.
- Так!
- И все об этом знали. И вот теперь... Ты ведь подтвердишь, что я его не убивал?
Я задумался.
- Саша, можно говорить откровенно? - сказал я.
- Так…Дальше, - насторожился он.
- Понимаешь, есть одно обстоятельство, мешающее заступиться за тебя.
- Какое?
Я напомнил ему, что вчера он на время покидал место нашей стоянки. Я оказался бы круглым идиотом, подтверди его алиби.
- Я погиб, я погиб, - запричитал Саша, обхватив голову руками.
Через проем двери я увидел Клару. Супруга Беляева, как ни в чем не бывало, суетилась на кухне. «Словно она не знает, какая судьба ожидает мужа», - мрачно подумал я.
Мои предположения удивительным образом совпали с подозрениями милиции относительно Саши. Иначе как объяснить вчерашнее отсутствие и его обман насчет посещения лесника.
- Саша, ты подвел меня, - сказал я прямо, - вчера я видел лесника - у него ты не был. Поэтому я не могу тебе верить. На моем месте, согласись, ты поступил точно также...
Я поднял с постели жену. Наспех собравшись, мы уехали. Хозяева не стали настаивать. Клара тихо занималась хозяйственными делами, а Саша впал в уныние. Только безразлично махнул рукой, когда мы подошли попрощаться. Настроение у всех было испорчено.
Пассажиры в автобусе только и говорили о происшествии в деревне. И хотя никто не показывал на нас пальцем, мне почему-то казалось, что сельчане считают нас очень даже причастными к этой ужасной истории. В виновности Беляева никто не сомневался.
Пахомыч был убит ударом топора в затылок. Труп увидели утром с улицы, когда погнали на пастбище скот. Старик погиб, когда вышел во двор, чтобы набрать щепок для печки. Тело лежало около свежевыструганного сруба, орудие убийства - топор - валялось рядом. Среди бревен и бересты нашли запачканный кровью плащ. Это был плащ Беляева. Его опознали деревенские жители, ходившие к следователю.
Услышанное в автобусе смутило меня. Упомянутый плащ я не мог найти во время дождя. И потом, отправившись за солью, Саша вернулся без плаща. Теперь мне стали понятны его словоохотливость и возбуждение по возвращении.
На следующий день эта история преследовала меня. Ни во время работы, ни после, когда я пришел домой, не выходила у меня из головы. Я пытался оправдать своего институтского приятеля, но улики были явно против него.
Однажды вечером, открыв на звонок дверь, я увидел на лестничной площадке Сашу. Волосы его были спутанными и мокрыми от дождя, одежда тоже намокла, и своим жалким видом он сразу напомнил мне тот вечер и того непутевого Сашу, который долго ходил за солью.
(окончание следует...)

Своё Спасибо, еще не выражали.
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.
    • 85
     (голосов: 4)
  •  Просмотров: 572 | Напечатать | Комментарии: 0
banner
Информация
alert
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
Загрузка. Пожалуйста, подождите...

Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.
{changeskin}