Ты прячешься за сто одёжек, я слёзы лью - не раздевая. Непредсказуем, ненадёжен - была права не раз, не два я. Всё - трын трава, и хата с краю, и на чужие рты — заплаты. Ты снова врёшь, но понимаю: твои стихи не виноваты.

Ходунья. Первый шаг (глава 3, 4, 5)

| | Категория: Проза
Глава 3
Утром Николай поехал в офис, туда должны были привезти макет для заказчика и насколько могла затянуться встреча - неизвестно. Основным заданием Вероники было: не скучать, придумать щенку кличку и не отвечать на звонки матери по крайней мере до тех пор, пока не почувствует, что может рассуждать логически, без эмоций. С последним заданием удалось справиться на «отлично» - мама не позвонила ни разу и от этого стало очень тревожно.
Бабье лето было в самом разгаре, сидеть дома в такую погоду — просто преступление, Ника решила, что прогулка в парковой зоне наилучшим образом поможет разложить по местам в голове события прошедшего дня. Да и собачке на пользу — всю ночь спать не давала, может, устанет, отдохнуть даст. Тропинка вывела к небольшому озерцу. Когда — то его пытались чистить, но благоустройство так и не закончили. Неприятное илистое дно купальщиков к себе не привлекало. Одиноких рыбаков тоже видели здесь редко, что наводило на мысль о практически полном отсутствии рыбы в водоёме. Естественно, ни о каких лавочках на глинистом берегу не было и речи. Ника нашла глазами выступающий из- под земли толстый корень дерева и присела на него. Часть тонких корней этой старой осины были подмыты водой, к ним пристала водяная трава, сверху на ней плавали осенние осиновые листочки, пахло болотом, не верилось, что такое дикое место находится в городе.
Вероника целое утро не могла придумать кличку собачьему ребёнку, но надо же было как — то назвать это мелкое чудовище. Жучки - Стрелки - Найды отпали сразу, не солидно. Человеческое имя давать не хотелось. Девушка задумалась, глядя на щенка. «Интересно, какие породы смешались, чтоб получилось такое создание? Больше всего похоже на таксу, только ножки подлиннее. А может быть боксёр, но морда от таксы. А может, не от таксы, нос не до такой степени вытянутый, хотя сложно судить ещё, щенуля маленькая. Тёмно — коричневая шерстка лоснится на солнышке, а по спине видна более тёмная полоса. Да и сами шерстинки вдоль позвоночника длиннее и жёстче. Хорошо хоть перепонки на лапах не образовались, вон какой заплыв в тазике вчера был». Ника рассматривала лапки щенка, а собачонка своей ножкой пробовала плавающие листочки на прочность. Лапка проваливалась под воду, было понятно, что по водному коврику из травы и листьев не побегаешь. После нескольких попыток наступить, чудо эволюции опустило голову под воду. Ника отрешённо наблюдала за щенком, голова которого плавно двигалась под водой как бы наблюдала за чем-то живым, лапки уцепились за корни дерева над водой, тельце напряглось и вдруг радостно завилял хвостик! Собачка увидела под водой какую — то живность! Дольше минуты мелкая охотница наблюдала за происходящим под водой, а Вероника наблюдала за питомицей. Сил удивляться у девушки не было, её занимала мысль, как долго может происходить такое погружение головой вниз и не пора ли спасать собаку. Собачонка присела на задние лапки, потом было ещё несколько пружинящих движений, наконец, быстрый рывок вперёд. Назад хищница отскочила уже с добычей в зубах, а Ника вскочила от неожиданности. Гордая и довольная морда собаки с бурой лягушкой в зубах вызвала приступ смеха у Ники, она хохотала и не могла остановиться. Повесть Коли о Ходунье казалась сказкой, это не могло быть правдой и не обсуждалось, собака вела себя странно, но кто знает, как должны вести себя щенки. Но странностей и несоответствий много, даже слишком много в последнее время.
С прогулки возвращались неспешно, Вероника еле отобрала добычу у охотницы, не тянуть же лягушку домой. На тропинке повстречался рыбак, судя по всему оптимист, так как у него была не только удочка, но и садок для улова. Он улыбнулся симпатичной девушке с мокрой собачонкой:
- Купаться не холодновато для собаки, как зовут этого дельфина?
В голове Ники в считанные доли секунды сложились пазлы. На уровне ассоциаций «дельфин из будущего, Лох — несское чудовище, подводная охота щенка» девушка выдала ответ:
- Несси. Собаку зовут Несси. Я просто не уследила — щенок в воду забежал. Нам домой надо, чтоб не замёрзла.
Вероника просто не захотела поддерживать беседу, сменила темп и практически побежала домой. Она не знала, это просто рыбак, колдун, ведун, Кощей Бессмертный, маг или волшебник? Рушилось всё представление об окружающем мире, а может, развивалась мания преследования? В любом случае, было крайне неуютно и тревожно. Очень тревожно, да и мама не звонила. Как она после вчерашнего скандала?
Коля был уже дома, когда Ника с Несси вернулись с прогулки. Ночью нормально не выспался никто, поэтому оба уставшие и какие — то потухшие сидели на кухне и молчали. На холодильнике стоял старый дешёвый будильник, он громко тикал и казалось, что это бьётся сердце жилища. Набегавшаяся Несси уснула в комнате, ребята боялись пошевелиться, не то, чтобы заговорить, чтоб не разбудить зверя, им хотелось тишины и спокойствия. Будильник чеканил время, неумолимо и безостановочно мгновения шли из прошлого в будущее а миг настоящего было не уловить. Вероника вышла из оцепенения первая:
- Мама не позвонила, надо бы связаться с ней, да и вещи из квартиры взять, хотя бы на первое время. Мне в понедельник на смену выходить, завтра суббота. Поедешь со мной за вещами?
- Что, прямо сейчас или в субботу? - в голосе Коли энтузиазма не было.
- А чего время тянуть, мне же надо во что-то переодеться, а по дороге забежим в пиццерию, перекусим.
Через час парень с девушкой стояли под подъездом Вероникиного дома. Девушка не спешила подняться домой, думала: позвонить матери или пойти без предупреждения. В конце — концов она решилась, а Ник остался ждать её возле дома.
Матери дома не было, в квартире чисто и аккуратно, не то, что в холостяцкой берлоге Ника. На стенах студийные фото молодой мамы — она была красива элегантной красотой. Мама Ники была моделью, а когда родила дочь, карьере пришёл полный и неумолимый конец: маленькую дочурку не с кем было оставить дома, а работа предполагала постоянные разъезды. Эта профессия эксплуатирует молодость и красоту. Женщина достаточно быстро вернула себе необходимую форму, но ребёнок требовал постоянного внимания сопли — горшки — супчики… беспрерывная и нескончаемая череда повседневных забот, всё время хотелось вырваться из замкнутого круга незначительных мелких событий. Молодая мама чувствовала, но не хотела признаться сама себе в том, что до рождения дочери она жила полной интересной жизнью и не рассчитывала «хоронить себя с смолоду». Мать была благодарна отцу Ники за финансовую поддержку, а ничего большего он и не обещал. Ника пошла в школу — мама пошла на работу. Она устроилась в регистратуру детской поликлиники, рядом с домом. Ей было удобно забирать дочь после школы, рабочий день короткий, всё рядом, но на зарплату, конечно, достойно не прожить...И снова деньги отца Вероники не были лишними, от помощи не отказались. Вот так выполняя самую важную на Земле функцию — выращивая и воспитывая целого Человека, в обществе оказываешься не только лишней, но и обузой, в качестве всё время просящего человека. Сколько раз, отпрашиваясь с работы пораньше, чтоб успеть на детский утренник она слышала от зав поликлиникой:
- У вас у всех дети, понарожают, а работать некому!
Ей поддакивала санитарка баба Вера:
- Я после войны четверых одна растила и ничего, все институты по кончали, внуков мне нарожали!
Казалось бы женщины, должны понять, помочь, но не в этом случае. С детьми каждая в положении «сама виновата, надо было до того головой думать».
Вероника посмотрела на себя в зеркало. Это было большое зеркало во весь рост. Она не очень похожа на маму, только какие — то неуловимые черты, форма носа и губ, но тоже хороша. И молода, как мама на фотографиях. Мама и сейчас стройная и подтянутая. В доме напротив — фитнесклуб, они обе ходили туда с самого его открытия. Привычка ухаживать за собой осталась с молодости. Но возраст берёт своё. Взгляд давно стал каким — то невыразительным, уголки губ опустились, казалось, что сама жизнь превратилась в привычку жить. Старость — это не про возраст, старость — это перспектива бесперспективности, когда от жизни ничего хорошего уже не ждёшь. Стариком можно стать и в 20 лет…
Ника вспомнила! По пятницам мама на фитнесе! Посмотрела на часы: скоро будет дома, ну вот и ладно, придёт — поговорим. Обиды на маму в душе больше не было и повзрослевшая дочь пошла собирать вещи.
«Самое необходимое» еле вошло в огромную спортивную сумку, косметику пришлось паковать уже в отдельный пакет. Мама задержалась на тренировке и к её приходу Ника была уже собранная. С порога мать спросила:
- Это твой ухажёр под подъездом околачивается?
- Да. Это Ник.
- Может позовёшь, познакомишь?
- Я предлагала, он не захотел.
- Надеюсь, он стоит того.
- Мама, чего стоит? Это я имею стоимость. Не в деньгах, а в чём — то более важном. Я не к кому-то ушла, а от чего-то ушла. А Ник просто друг, во всяком случае пока. Просто я уже взрослая девочка. Как там отец сказал: «девочка созрела» и за свою жизнь сама беру ответственность на себя.
- А вот если берёшь ответственность на себя и ухажёр твой «просто друг», то скажи мне, пожалуйста, ради чего он вместо того, чтоб баб в ресторане тискать сейчас сидит на лавочке у твоего дома. И с чего это ради ты, такая за себя ответственная живёшь в его квартире?
- Это не его, это съёмная квартира.
- Тем более. Он её оплачивает. Во взрослой жизни принимаются взрослые решения. Насильно тебя никто замуж не потянул, можно было и не убегать из дома — тебе просто предложили перспективный вариант. Ну так что, распакуешь вещи?
- Ага, в ультимативной форме. Нет, мам, я тебя очень люблю, но здесь я всегда дочка, мне просто необходимо взрослеть.
- И как ты собираешься это делать?
- Не знаю, пока. Вот, собаку завела.
- Это самый детский поступок, который ты смогла бы сделать: жить негде и неизвестно как, а ты решила взять ответственность за ещё одну жизнь. Твоя комната ждёт тебя — будет тяжко, возвращайся.
- Мам, может, сдашь комнату, деньги не лишние…
- Спасибо, дочка. Но я тоже теперь «взрослая девочка». И, как оказалось, давно уже свободная. Просто не хотела «взлетать», забыла, как это делается… При фитнесклубе студию йоги открывают, они давно администратора искали. Зарплата почти в четыре раза больше моей нынешней, график конечно, ночь — полночь, но у меня же дети малые не плачут, я сама себе хозяйка. Задержалась, потому что с владелицей клуба разговаривала. Две недели стажировки — и я на работе! Ну так что, позовёшь ухажёра чаю попить?
Глава 4

Вечером стало понятно, что ночь опять будет нелёгкой. Несси не на шутку расходилась : она моталась из кухни в комнату, сметая все некрупные вещи по траектории своего полёта, тапки разлетались в разные стороны, упавшие наушники укатили под диван, пытаясь извлечь добычу из — под дивана, собачонка застряла сама. Добычей диван делится не спешил и извлекали щенка долго, изо всех сил пытаясь не покалечить случайно. В итоге тяжёлый диван «походил» по ногам Ника и Ники. Пока они с охами и вздохами определяли мягкую мебель на место, Несси решила провести ревизию мусорного ведра и весьма преуспела в этом мероприятии. Было решено запереть «это лесное чудовище» на балконе,а в качестве норы или будки ей предоставили коробку из — под пылесоса. На удивление, щенуля быстро угомонилась и спокойно уснула. Рано улеглись все.
Ника опустила голову на подушку. Из форточки на лицо подул приятный ветерок. Он принёс знакомый запах. Как хорошо: вокруг влажно и сыро, но не холодно. Греют тёплые шерстяные комки по бокам — это братья и сёстры. Резкий запах матери — это запах псины и болота. В её брюхо упирается носами весь выводок. Мать свернулась у выхода из норы. Она охраняет вход и выход своим телом. Почему охота только днём? Почему ночь для более сильных хищников? Что происходит сверху, когда село солнце? Она зашевелилась и Мать лизнула Её в нос. Потихоньку Она выбралась из общей мешанины носиков и лапок, зашевелились все и тут же утихомирились. Все устали, все мирно спят. Она попыталась пробраться к выходу из норы — дороги нет, там спящая Мать. Можно попробовать через сплетение корней, оттуда, сверху иногда приходит поток прохладного воздуха, он приносит столько интересных запахов. Может, там есть выход? Корни слишком плотно переплелись, постоянно скользят лапки, очень тесно, сдавливает с боков, похоже, Она застряла, душно, надо шевелиться, нельзя скулить. Рывок — и свобода. А свобода ли? Темно, почти как в норе, но воздуха много. Там, на чёрном небе, бесчисленное множество блестящих глаз, они далеко, не страшно, они не преследуют. Да, это свобода. Они свободные звери, но каждый точно знает, что миссия Пса служить Хозяину. Кто такой Хозяин? Служить, это как? Нужно делиться добычей, как Мать с детьми? Нужно охранять нору Хозяина спиной? Где нора Хозяина? Она идёт охотиться. Она должна отнести добычу в нору Хозяина. Сначала охота, потом искать того, чьё слово — это вся Её жизнь. Вдруг сверху что — то тяжёлое и тёплое обрушилось на Неё. Опять тяжело дышать, надо двигаться, может, получится вывернуться, убежать. Нет, силы неравны, этот крупный ночной хищник вцепился крепко, сковал движения. Когда не дёргаешься, дышать легче. Почему хищник до сих пор не вцепился в горло, почему не разрывает на части? Это не по правилам! Я или охотница или жертва. Или я ем или меня едят. Маленькое сердечко бьётся, как пчела в паутине. Страшно, жутко и одиноко. Неужели это конец жизни. Уже совсем нет времени узнать, кто такой Хозяин. Она никогда не поймёт, что значит служить? Почему медлит этот хищник? Солнце. Свет. Тепло и сухо. Какие неприятные лапы у хищника, они голые, как ящерицы, но тёплые. Резкий незнакомый запах. Похоже, хищник не собирается есть. От него не исходит волна агрессии, шею обвила странная лиана. Хищник не сцепляет челюсти на шее, он лишь дёргает за лиану, обвивающую её. Она точно знает, это сигнал повиноваться. Её никто этому не учил, этот сигнал записан в каждой клетке Её тела. Это сигнал от Хозяина. Но где Хозяин? Сердечко стучит всё размереннее, тук — тук, тик — так, тик — так…. Нет, это тикает старый будильник на кухне. Тик — так, какой странный сон, после него так тяжело. Ника с трудом оторвала голову от подушки: «надо сварить кофе, сегодня будет очень напряжённый день».

Прозвонив пару десятков объявлений о сдаче жилья в аренду, Ника отчаялась — снять квартиру было ей просто не по карману, а в комнату никто с собакой пускать не хотел. Коля тактично молчал, но было ясно, что работать дома в такой обстановке он не сможет, как, впрочем и отдыхать. Ника повела Несси на прогулку, пообещав, что после обеда свяжется с риелторской конторой : «Искать жильё — это их хлеб, вот пусть и занимаются». Смартфон в кармане Никиной куртки ожил, когда девочки возвращались с прогулки:
- Добрый день! - звонкий женский голос в одно мгновение поднял настроение Вероники. - Вы звонили моей бабушке по поводу сдачи жилья в аренду, она не захотела пускать Вас с собачкой.
Ника закивала трубке, как будто на том конце могли увидеть её кивки. Она общалась с добрым десятком бабушек, они все слились в один отказывающий голос.
- Да! Ваша бабушка передумала? - у Ники появилась надежда.
- Нет, бабушка не хочет хлопот. Но, возможно, Вы согласились бы на комнату в частном доме? Мне одной дороговато снимать дом, я ищу пару девушек , чтоб дом вскладчину…
- Да! — Перебила монолог Вероника.
- Тогда записывайте адрес, меня зовут Оксана, все называют Ксаной. Только уж Вы сегодня подъезжайте знакомиться, чтоб пока выходные договориться, если устраивает.
Через пару часов Ника уже жала звонок на входных воротах небольшого, зато и не старого дома на окраине города. Калитку открыл мужчина средних лет, по военному подтянутый, с обворожительной улыбкой на лице:
- Вы Вероника? Ксана говорила, что Вы придёте. Сейчас без собачки? Проходите в дом, она ждёт Вас.
Ника толкнула дверь и оказалась в небольшой гостиной, оформленной в стиле охотничьего домика. На полу лежала «шкура коровы», то есть явно синтетический ковёр в виде шкуры. Круто, - подумала Ника: аккуратно, чисто, обстановочка стильненькая, - и сбросила кроссовки (не пачкать же хозяевам ковёр). Уже через мгновенье оцепенела: в комнату не вошла — вплыла высокая женщина средних лет, она была нереально хороша собой, стильная причёска, умеренный, профессиональный макияж очень шёл её улыбающемуся лицу. На ней был деловой нежно — бирюзовый костюм, классические туфли — лодочки цвета какао. Ника совершенно не разбиралась в камнях, но готова была поклясться, что сверкающие зелёные искры в её ушах — это настоящие изумруды. Королева, царица, да кто угодно, но как не подходила вся эта обстановка охотничьего дома к такой рафинированной красоте.
- Я Ксана. Льва Николаевича Вы видели, он Вам калитку открыл. Мы инструкторы.
Девушка в непонимании повертела головой, а Ксана продолжила.
- Будет три «студентки», собака только у тебя. В дом пса пускать только под присмотром, на участке — только под присмотром. Завтра во дворе под твоими окнами поставим вольер. Гулять с собакой и утренняя пробежка (обязательная для всех) в сквере в квартале отсюда. Отбой в 23.00 подъём в 6.00. Три спальни, ванна, туалет на втором этаже, кухня, классная комната, спортзал — на первом. Компьютеров в комнатах нет — они в классе.
Вероника не могла прийти в себя, а Ксана продолжала: «Завтра воскресенье. Привозишь сюда собаку и часть вещей, устраиваешься в комнате и знакомишься с обстановкой. Возможно, завтра подъедет ещё одна студентка. В понедельник у вас день на то, чтобы утрясти проблемы с работой, то есть уволиться. Во вторник перевозишь остальные вещи, закупаете продукты на неделю — готовить будете сами, няньки не предусмотрены. Со среды начинаются занятия. Когда объявится третья ваша коллега пока неизвестно. Ну что, ходунья, вопросы есть?
Если бы после всего сказанного у Ники не было вопросов, было бы очень странно.
- Как уволиться, я не планировала...Да и отработать положенных по закону 2 недели надо.
- Ну, если тебя только это смущает… - Ксана загадочно улыбнулась, - ты же так сказать неофициально работаешь, так что ничего, уволишься без проблем. Зарплату, конечно, вряд ли отдадут. Нашим студентам положена стипендия.
Ксана кивнула головой на банковскую карточку на столе перед Никой. Карточка была именная, и на ней стояла фамилия Вероники!
- А если не получится,- Ника задумчиво растягивала слова.
- Учись решать проблемы сама. Во время учёбы работа будет мешать, после — как хочешь.
- Я до последнего думала, что это всё розыгрыш, я надеялась, что поиграли и хватит. У меня в голове не укладывается, что происходит.- У Ники явно начинала нарастать паника. - чему учиться, куда ходунья?
Ксана всё улыбалась, но уже по — другому, ласково и чуть печально. Она смотрела девушке в глаза, Ника просто погружалась в глаза колдуньи, становилось легко и свободно. Она почувствовала свободу. Не было обязательств и привязанностей. Хотя нет, привязанность была — к маленькому живому существу. Ника ощутила себя в своём сне, который уже и забыла. Ветер болота дует в нос. Что там, снаружи норы? Там новый интересный мир, там звёздное небо. Там то, что тебе предначертано. Можно выйти и увидеть звёзды, а можно всю жизнь провести под корнями деревьев. Ника очнулась, она уже приняла решение. Она знала ответ на вопрос, который сейчас задаст Ксана.
- Сегодня ещё не поздно вернуться домой. К маме, к Коле, искать себя. Завтра твой дом уже здесь. И твоё предназначение — проходить сквозь пласты времени, прокладывая дорогу для идущих за тобой. Люди могут откладывать выбор своего пути до конца жизни, у тебя такой роскоши нет. Твоё время — до завтрашнего полудня. Решение принимать тебе. А сейчас иди, у тебя ещё будет время задать мне вопросы. А если ты решишь не приходить сюда завтра, тебе попросту не нужны будут мои ответы. Ты готова сделать выбор?
- Я уже сделала его.
- Не спеши. Этот контракт не подписывается кровью, он будет подписан самой жизнью. И да, кроссовки здесь снимать не надо. До завтра...может быть.
Она встала, как снежная королева, чуть кивнула головой, зелёные искры в ушах сверкнули, качнувшись, и Ксана заскользила из комнаты, не обернувшись на обескураженную Нику.
И снова тревожная ночь. Несси с вечера отправили на балкон — на воздухе она вела себя спокойно. Ника ворочалась, неопределённость и недосказанность сегодняшнего дня не давали уснуть. Завтра уже другая жизнь, а сейчас — начало координат. В самом начале новой жизни солнце светит прямо в морду. Странные лапы хищника крепко сжимают тельце. Странные звуки издаёт этот хищник. Странные звуки другого тона, но скорее всего такого же хищника приближаются. Запах страха, от второго хищника исходит запах страха. Кто добыча? Сейчас меня будут делить? Нет сражения на добычу, меня отдали более слабому хищнику, самое время бежать! Не получилось! Он снимает с Её шеи лиану. Я больше не чувствую сигналов от Хозяина. Какой странный сухой лес, где охотится хищник, если нет болота? Он очень быстро куда — то Её тащит. Темнота. Непохоже, чтоб Её проглотили целиком. Она не видит, но слышит, чувствует. Она устала, скулить не получается, страшно и тоскливо, Вой сам вырвался из тщедушного тельца. Снова свет, сыро, как дома. Новый хищник. От него не исходит ни сила, ни слабость, ни страх, но неимоверная тоска. Тоска хищника заглушила Её тоску. Лапы нового хищника совсем другие. Они обещают заботу и защиту. Они крепко держат, не уронят и не отдадут больше другому хищнику. Очень острое чувство, что хищник и сам нуждается в заботе и в защите. Она готова сделать все, что в Её силах и даже больше, только бы хищник одобрил Её действия. Так это — Хозяин? Это мой Хозяин! Я заслужила его, я буду защищать его нору спиной! Мой Хозяин — моя жизнь и моя территория! Хозяин прижал меня к своему сердцу, оно бьётся, как сердце Матери: тук — тук, тук — тук, тик — так, тик — так…. Какой громкий будильник на кухне, как Ник умудряется спать под эти марширующие звуки? Настало утро новой жизни.
Дождь начался ещё ночью. К утру лужи собрались в маленькие озерца, а в них всё целились и падали частые крупные капли осеннего ливня. Прогулка с собакой сама по себе превратилась в пробежку. Ника решила не тянуть время. После завтрака по забрасывала какие — то вещи в ещё не разобранную сумку «с самым необходимым» и вызвала такси. Ник, как джентльмен собирался проехать с девушкой, но Вероника не знала, как к визитёрам отнесётся Ксана и остановила его:
- Я устроюсь, познакомлюсь, а потом в гости позову. - О вчерашней беседе Ника не рассказала, для него это был просто вариант удачно жилья.
Ни о каком зонте не могло быть и речи: в одной руке Ника тянула тяжёлую спортивную сумку, а другой придерживала полу куртки, под которой замерла Несси. Калитка была приоткрыта — её ждали. Девушка ввалилась во двор. Самыми видимыми изменениями со вчерашнего дня были новенький вольер прямо с фасада дома и огромная лужа, преграждающая путь к ступеням крытого крыльца дома. Так что вольер оказался чуть ли не самым сухим местом возле дома.
Лев Николаевич с той же не стираемой улыбкой на лице выхватил сумку из рук Ники и больше жестами предложил закрыть Несси в вольере. Вероника не хотела оставлять щенка в одиночестве, но выбор невелик, да и Несси явно понравилась новая нора. Она пахла свежим деревом, почти как под корнями, а вокруг болото! На крыльцо вышла Ксана и приветливо кивнула:
- Привет! У нас тут незапланированный потоп, дренажная система не справляется. Я сумку пока в дом занесу, а ты помоги Льву Николаевичу с заднего двора корыто принести, чтоб под трубу подставить. Всё-равно ты уже вымокла.
Да! Со студентками особо не церемонились. Сказали же вчера: «няньки не предусмотрены». Ксана, как и предполагалось была обворожительна, но, как и вчера, одета явно не согласно обстановке. Она стояла на крыльце в коротких брючках молочного цвета и пушистом молочном свитере, который делал её похожей на лебедя. Сегодняшняя причёска состояла из замысловатых кудряшек, весь её образ радикально изменился: от вчерашней «железной леди» не осталось и следа, она вся была «трогательная беззащитность», как воздушная фея.
Ксана хлопнула в ладоши и протянула руки, жестом показывая Льву Николаевичу, что готова взять Никину сумку. Не готовясь, он просто подкинул свою ношу в сторону красотки, а она в свою очередь ловко перехватила сумку, словно это был большой надувной мяч на пляже и всё той же своей плывущей походкой удалилась в дом.
После того, как вода с крыши дома с грохотом полилась в старое корыто, Вероника, вымокшая, с грязными руками и кроссовками, «просочилась» в дом. Хоть здесь и не принято снимать обувь, пришлось все — таки разуться. Её сумка стояла у лестницы на второй этаж, а сверху раздался голос хозяйки:
- Поднимайся. Кто первым пришёл, тот комнату себе и выбирает.
Выбирать, собственно было особо не из чего. Точнее, комнат то было три, да только практически одинаковые. По — разному, конечно, была расставлена мебель из — за расположения окон, но всё идентично: одинаковые кровати, прикроватные столики с настольными лампами, пустые полки на стене и шкаф у противоположной стены. Всё. Всё пустое и безликое. Ника выбрала комнату, под окном которой находился собачий вольер (ну кто бы сомневался). Вздохнула и пошла приводить себя в порядок, пока не простудилась.
До вечера Ника слонялась по дому, а вечером, когда дождь стих, решила выйти на прогулку с Несси, найти обещанный сквер, где будут утренние пробежки. Вышла Ксана, вручила ключ от калитки и удалилась в сторону классной комнаты, сославшись на занятость. С прогулки Ника возвращалась с полным пакетом еды: а что, по их планам закупка во вторник, а до вторника молодой растущий организм есть не будет?
Открыв холодильник, Вероника поняла, что в доме появился кто — то ещё. Когда она исследовала кухню, холодильник был пустым, теперь же одна из полок была полностью забита пакетами, судочками и колбасой. «Да, хозяйственная девица, - подумала Ника — интересно, когда знакомиться будем?». Но ни в кухню, ни в гостиную за весь вечер никто не вышел, а стучаться в комнату девушка постеснялась.
Ника провалилась в ночь без сновидений. Проснулась от топота за дверью, пришлось вытряхивать себя из — под одеяла, сегодня понедельник — надо идти на работу. Из окна она увидела девушку, которая садилась в такси. Девушка сильно хромала, опиралась на трость. Ника с сарказмом подумала: «Надеюсь, это не иллюстрация их методов убеждения».
Было бы удивительно, если бы скоропостижное увольнение с работы прошло гладко. Зав аптекой подбирать выражений не стала. Нике рассказали, что её без опыта взяли из жалости, премиями обогрели, а в общем — то не за что. Заведующая заявила, что Ника не просто две недели отработает, а будет работать подряд без выходных, причём за минимальную зарплату, которая вообще ниже плинтуса, премия ей не положена, ибо она (премия) должна стимулировать фармацевта к работе (а чего Нику стимулировать, если та уходить надумала), а вовсе не за тринадцати часовой рабочий день платится. Тут бы Нике подняться и уйти, хлопнув дверью, но после взвизгиваний заведующей о том, что она (заведующая) на кассу становиться не собирается и в зале работает сейчас один человек, Вероника пожалела напарницу и пошла в зал. Вероника думала, что завтра она ещё по-человечески поговорит с хозяином аптеки и уйдёт красиво, без скандала. А вещи она успеет перевезти, да и продуктов закупит по дороге. Ну в конце — концов она же вольна выходить из дома на прогулки?
Ни вечером, ни с утра Нике не повстречался никто из новых знакомых и незнакомых. Она спешила в аптеку, ожидание неприятного разговора совсем испортило ей настроение. Она и сама не могла себя понять: ну чего сегодня — то туда было ехать. Ушла — и точка! У аптеки стоял автомобиль полиции, чуть поодаль шептались вездесущие пенсионеры. В машине сидела зарёванная заведующая, с полицейским беседовал сам хозяин аптеки. Он увидел и узнал Нику, но виду не подал. Девушка прошла мимо, подошла к группке любопытствующих, здесь ей и рассказали, что в аптеке то ли поддельными лекарствами торгуют, то ли наркотиками, то ли контрафактным товаром, в общем полиция с ночи «в засаде» прямо у дверей ожидала. Это был явный урок: во-первых,«учись решать проблемы сама!», а во-вторых, поставленные чётко задачи и выполнять необходимо чётко и в срок. И Вероника поплелась к матери в квартиру - собирать вещи.
В новом доме Ники жизнь била ключом. Рабочие отремонтировали ливнёвку, по всему газону валялись обрезки труб и куски целлофана. Входя в дом, Ника с сожалением отметила, что корыто, полное воды, они не убрали, а она и не сомневается кто теперь будет это делать. На кухне вторая «квартирантка» варила кофе и пригласила присоединиться и познакомиться. Вероника согласилась:
- Вари две порции, сейчас вещи в комнату закину, выпущу собачулю побегать во дворе — этому газону всё равно теперь генеральная уборка требуется, и прискачу к тебе знакомиться.
Вторую студентку звали Лиза. Она была двумя годами старше Ники, профессионально занималась спелеотуризмом. О нестандартной причине, по которой девушки поселились в этом доме, разговор не заводили. Ника хохотала над шуткой Лизы, как вдруг почувствовала просто ледяной холод, скользящий по позвоночнику. На физическом уровне холод сковал ей руки, зубы в прямом смысле застучали. Накатила волна первобытного ужаса, присутствие близкой смерти. Ей стало тяжело дышать...и в одно мгновенье все физические ощущения прошли, остался страх смерти, тоска, безысходность, смерть… жуткий звериный Вой сам вырвался из лёгких Вероники. Несси! Она гуляет во дворе одна. Если бы дверь в дом была закрыта, Ника бы, наверное пролетела сквозь неё!
Тельце щенка под водой в старом корыте с дождевой водой не подавало признаков жизни. Очень быстро, замочив рукава свитера, хозяйка выхватила собачку из — под воды. Она разорвала строительную плёнку, кусок которой намотался на шею собаки таким образом, что закрыл жаберные отверстия и игрунья не смогла дышать под водой. Собака утонула! Рыдая, Ника начала реанимировать животное. Через долгие мгновения изо рта и носа щенка полилась вода. Собаку рвало, потом она начала кашлять и чихать. Наконец, Несси стала облизывать руки Нике, взгляда такой любви и преданности Ника не видела ещё никогда, она понимала все чувства, которые сейчас испытывает животное к своей Хозяйке и самым ярким была благодарность за жизнь. А у Вероники было совсем другое чувство — она была виноватой в этой ситуации, это она оставила малышку во дворе. И этот урок был более жестоким: «мы в ответе за тех, кого приручили», ну и правило жизни в доме от Ксаны: «В дом пса пускать только под присмотром, на участке — только под присмотром». Интересно, это такие методы обучения или только подготовка к нему? В том, что вся ситуация «подстроена», Ника не сомневалась.
Размазав слёзы по щекам, Вероника поплелась собирать мусор, оставшийся от ремонтников на участке. Всё равно девичник испорчен, в душе как — то гаденько, да и двор в порядок неизвестно кто приводить будет. Лиза присоединилась к соседке. Она заметно прихрамывала, но уже ходила без трости.
- Это Они тебя так «уговаривали»? - Со злостью, смешанной с обидой спросила Вероника.
- Да нет! Я на тренировке.- Улыбнулась Лиза,- Спелеологи ходят в пещеры, а тренируются — на деревьях! У всех, как говорится, бывают проблемы с лазаньем по деревьям. Травма пустяковая была, а потом начались осложнения. Дома месяца полтора провалялась. Я ж сюда, как будто на реабилитацию приехала. Мне вон, мама продуктов, как в голодный край собрала, можно было бы никуда сегодня и не ходить.
- Так это вчера я тебя с тростью видела?
- Ну да. Лев Николаевич с утра пораньше свозил к какому — то своему доктору. Что — то дёрнули, прижали, повязку такую прикольную наложили: сама приклеилась, а клея на ней нет, прозрачная, но не шелестит, гидроколлоидная, говорят. Под ней раны совсем не болят, и в душ с ней ходить можно, не промокает. Точно говорю, из будущего. - Переходя на заговорщический шёпот поведала Лиза.
- Нет! - развеселилась от чего — то Ника, - гидроколлоидные повязки, это очень даже настоящее, у нас в аптеке не то, чтобы часто, но бывали такие!
Лиза разочарованно вздохнула. Неизвестно, чего ей порассказали о путешествиях во времени, но она во всём теперь пыталась найти тому подтверждение. Однако, несмотря на то, что ей очень понравился маленький игривый щеночек, Лиза не замечала до сих пор никаких особенностей Несси.
Корыто с водой было тяжеленным, чтоб унести его за дом, необходимо было сначала вычерпать воду. Вот за эти благородным делом Ксана и Лев Николаевич студенток и застали. Инструктор одобрительно посмотрел на полные мусора пакеты, аккуратно сложенные у забора. Ксана же и виду не подала, что здесь что — то происходит. Поздоровалась, показала на торт в руках и заявила:
- А мы тут на вечерний чай к вам пригласились. - И Ксана упорхала в дом, не обращая внимание на насупленную физиономию Вероники.
- На обиженных воду возят! - Пошутил Лев Николаевич, рассматривая обиженную Нику с полным ведром воды в руках, - Кто в доме живёт, тот и порядки наводит, или Вы не согласны с этим тезисом, юная леди?
- Вполне согласна. - Пробурчала себе под нос Ника.
- Тогда чем же вызвана столь неадекватная реакция на приход гостей?
- Но вы же не гости, вы - «инструкторы», воспитатели.
- Сегодня мы Ваши гости. А воспитывают людей родители и обстоятельства, это не наша компетенция.
- Хороша «компетенция» - Несси чуть не погибла! Или Вы сейчас сделаете вид, что ничего не знаете о случившемся?- взорвалась Ника.
- На доме находится камера видео наблюдения, он под охраной. Глупо делать вид, что не знаю! Но тут, Вероника, Вы ошибаетесь. Мы не имеем к произошедшему никакого отношения. Властелин Времени действительно, в отдельных случаях, выстраивает цепь событий таким образом, чтоб при определённых обстоятельствах эти события взаимодействовали необходимым нам образом. То есть, как Вы поняли (ну действительно, что тут непонятно?) усилий много, результат не гарантирован.
Инструктор посмотрел Нике в глаза, чуть потрепал по плечу и продолжил:
- Моя цель, Вероника не сломать Вашу волю и уж тем более не сделать из Вас безропотного исполнителя. Здесь Вы просто получите специальные знания и навыки. То, что Вы оказались на этой базе уже говорит о том, что мы высоко ценим Ваши человеческие качества и видим большой потенциал!
- А моя работа, аптека?
- Не стоит благодарности, чем могли — помогли! Обращайтесь, если что. Однако, если Вы научитесь решать свои проблемы сами, то значительно повысите самооценку и самоуважение, а также сэкономите нам всем драгоценное время. Оно не резиновое и скоро Вы сами в этом убедитесь. На сим, очаровательная леди, разрешите откланяться, мне необходимо ещё с компьютерами вашими поработать, а Вам, насколько мне не изменяет память, купить продукты на несколько дней. Продолжим нашу непринуждённую беседу за вечерним чаем. Вы тортик кушаете-с?- И Лев Николаевич жеманно раскланялся.
Честно говоря, барышни подумывали уже вообще никуда не выходить — запасов Лизы (благодаря её матери) вполне могло бы хватить на несколько дней, да и у Ники кое — что оставалось. Но их так явно спроваживали из дому, что пришлось топать вдвоём в ближайший минимаркет. Особого энтузиазма поход не вызвал, никто из них совершенно не представлял «еды на неделю» - это сколько, постепенно разговор зашёл о так называемой стипендии на карточках и обе девушки вдруг осознали, что они не знают сколько денег там находится в принципе.
- Вот интересно, насколько нам дана свобода, я особых ограничений не припомню. Лиз, ты пиво пьёшь?
- Ну не то, чтоб особо любила, но с рыбкой, а можно и с хамоном, - мечтательно протянула Лиза.
- Решено: пиво! Тебе светлое? -Ника резво пошагала к полкам алкоголя.
- Давай рыбу выбирай, лучше нарезку в вакууме, чтоб с костями не возиться.
И тут студенток понесло! Они перешерстили всю самую дорогую рыбу в магазине, благо это был магазинчик местного, так сказать, значения, и особых изысков его ассортимент не предполагал. Самым экзотическим товаром оказался копчённый угорь и ему тут же был вынесен приговор «быть рыбой к пиву». Остальной «шоппинг» прошёл в том же духе. Студентки решили, если денег на карточках нет — товар можно будет просто оставить на кассе. Оставлять ничего не пришлось, но зато пакеты вышли на удивление тяжёлыми и девушки не единожды ругали «приступ невиданной щедрости», пока дотащили покупки домой.
- «Наши люди в булочную на такси не ездят!»-Процитировал героиню классики советского кинематографа Лев Николаевич, забирая из рук девушек покупки. - О! Одна бутылка звенеть не может!
Инструктор сыпал перлы остроумия, потрясая пакетами с провизией: «Я вижу, вы подошли со всей серьёзностью к сбору методических пособий для сегодняшнего урока диетологии».
Ну конечно, кто бы сомневался, просто так в этом доме ничего не происходит. Учиться ещё ничему не начали, а уже как-то напрягает…
Звонок мобильного телефона вывел Нику из задумчивости.
- Привет! Я знаю, что на работе тебе некогда разговаривать, просто волновался за тебя. По — быстренькому скажи, у тебя всё в порядке?
Вероника не предполагала, что обычный в общем — то звонок от Коли так согреет её сердце, напомнит, что она просто милая девушка, вернёт к реальности. Коле подруга врать не хотела, да и не умела особенно. Но о чём говорить? Рассказывать всё по телефону долго, да и поверит ли?
- Я соскучилась, но сейчас, действительно, нет времени. Увидимся, на днях, поболтаем — я на работе маленький отпуск взяла, мне комнату в порядок приводить надо, меня соседка ждёт…
- Погоди, вы хоть с соседкой ладите?
- Да! Мировая девчонка, спелеолог! Ну всё пока, цьом! И Вероника быстро положила трубку. Ей ещё надо было решить, как вести себя со своими близкими. Конечно, это Ник втянул её в историю, но вот что он сам об этом всём думает и как воспримет продолжение — большой вопрос.
Глава 5
В уютной прихожей явно не хватало камина, хотя бы электрического. Каким — то странным образом атмосфера за вечерним чаем была очень домашняя и уютная, хотя ожидая этой встречи девушки мягко говоря, тревожились. Было такое чувство, что они идут сдавать экзамен, только все лекции пропущены и фамилия преподавателя неизвестна. Их опасения быстро развеялись уютной обстановкой в гостиной. Роль хозяина взял на себя единственный присутствующий за столом мужчина. Лев Николаевич, по своему обыкновению сыпал остроты и шутил по поводу и без него, но шутки были не злыми, он подчёркнуто уважительно относился к студенткам, так что вечернее чаепитие очень быстро переросло в душевную беседу.
- Я прекрасно понимаю ваши чувства и недоверие ко всему происходящему, но вы, милые дамы, действительно имеете талант к передвижению во времени. Причём у каждой из вас он особенный. Этот дар раскрывается не сразу, всё происходит постепенно. Задача инструкторов — подготовить вас к возможным неожиданностям по ту сторону времени и к самим передвижениям. Мы с Ксаной предпочитаем, чтоб вы увидели в нас скорее друзей, чем наставников, но с небольшой оговоркой: наши инструкции на данном этапе следует выполнять неукоснительно, так как знания, которые вы сейчас приобретёте со стопроцентной вероятностью спасут когда — нибудь ваши жизни и, скорее всего, жизни людей, идущих с вами. - Лев Николаевич сделал паузу, чтобы глотнуть чаю и Ника, не утерпев, задала вопрос:
- А если меня убьют ТАМ — и махнула рукой куда — то вперёд — я умру и здесь?
Ксана обворожительно улыбнулась и ответила, давая инструктору передышку: « У человека одна жизнь и умереть ему суждено единожды. Разницы никакой — умерев в другом времени, ты больше не вернёшься в своё время. По этой же причине ты не в состоянии предотвратить свою «безвременную кончину», если таковая, конечно, планировала случиться.
Ну и что ж мы всё о грустном? Если вы фантастических фильмов насмотрелись, разочарую вас — вы не можете «раздваиваться» в одном и том же времени. У человека одно физическое тело. Вот если ты, Ника, через 40 лет вздумаешь посетить это чаепитие и сейчас ввалишься сюда из будущего, щеголяя морщинами и жутким цветом волос, то Нику с тортом в зубах моментально выбросит в Невременье, причём, скорее всего без торта...И за стол ты вернёшься только тогда, когда Веронику-путешественницу мы вытолкаем из — за стола в какое — нибудь другое время».
«Жуткий цвет волос» остался у Вероники загвоздкой в подсознании, но вопрос она задала другой.
- Так что, если мне через пяток лет вздумается навестить себя молодую, молодая я будет вылетать «пробкой из бутылки» в неизвестном направлении?
Инструкторы разом улыбнулись:, «Ну как — то так!» И Ксана продолжила:
- Всегда есть лазейка. Например, тебе необходимо будет по какому — нибудь вопросу попасть на двадцать лет вперёд (причём в любую точку Мира). Через двадцать лет ты уже будешь знать, что в такой— то день, приблизительно в такое — то время ты явишься в этом будущем, тогда ты живущая уже в том времени просто мотнёшься в более далёкое прошлое или в будущее, скажем, отдохнуть. Это если, конечно ты и так не будешь в деловой командировке во времени.
- Я думала, это у меня сейчас всё запутано, - вмешалась в разговор Лиза — оказывается, до этого дня всё было достаточно упорядочено. Честно говоря, я не чувствую в себе каких — либо талантов в путешествиях во времени. Ошибочки случиться не может?
- Вы, Елизавета, потенциальная ведунья, как вам уже сообщали. - Вернулся к разговору Лев Николаевич, - вы и раньше группы в пещеры водили, вам не привыкать. Это значит, что своё предназначение вы почувствовали раньше, чем открылся особый дар. Ну а в том, что этот дар в Вас присутствует, нет никаких сомнений. Я не ошибусь, если предположу, что Вы, так сказать, разговариваете с камнями в пещерах?
По спине Лизы пробежал неприятный холодок. Она никому об этом не говорила. Боялась, что это галлюцинации и из-за них её отстранят от работы.
- Откуда вам это известно? Я не со всеми камнями разговариваю. И даже не так, я не разговариваю, я к ним прислушиваюсь…
- Вот -вот, - продолжил инструктор. - Всё на уровне ощущений. Вы можете потеряться в городе, но найдёте путь, причём безопасный путь для группы людей, лишь прислушиваясь к своим ощущениям, к неясному шёпоту камней пещеры.
За столом повисла пауза, все молчали и даже прекратили жевать, появилась какая — то неловкость. У Вероники возникло чувство, что инструкторы специально сделали паузу и ждут реакции девушек или следующего вопроса.
- Ну и чему же мы сейчас будем учиться? Плавать во времени или изучим все языки Мира? Да и как долго будет продолжаться наше обучение? - Ника нарушила всеобщее молчание.
- Обучаться основным навыкам работы в нашем коллективе Вы будете около двух лет...и всю жизнь! Зато перемещаться сможете уже в ближайшем будущем. Все языки выучить нереально и совершенно не нужно. Знать несколько языков удобно для путешествий по разным странам и для общего развития. И такие знания нами очень даже поощряются. Но вы, Ника, как разведчик будете приносить образцы языка в своей голове и наши лингвисты будут составлять нейронный переводчик, пользуясь вашими данными и данными из других источников (это если, конечно, у нас ещё нет достаточно законченного нейропереводчика для нужного языка). Сами понимаете, нам абсолютно неинтересно спровадить вас на территорию Китая или, скажем, Японии — и внешность не та и язык очень далёкий, для этих целей гораздо проще использовать, так сказать, «носителя языка и культуры». А вот «плавать» во времени я вас точно не научу. Скорее «ходить», но это очень индивидуальное умение. Принцип хождения, конечно, расскажу, но для этого время должно стать для вас материальным. Свернуть время в плотную материю и открыть Дверь под силу только Властелину Времени.
- Властелин Времени — человек? - не выдержала Ника.
- Скорее да, чем нет. -Уклончиво ответил Лев Николаевич. - Он, конечно, проживает более долгую жизнь, но и он не всемогущ. Судя по всему и использовать он может лишь какой — то временной отрезок. Во всяком случае, никто из нас не видел ни зарождения жизни на Земле, ни её конца. Правда, среди наших есть ещё одна теория: выйти мы можем только в то время и в том месте, где теоретически сможет существовать наше физическое тело. Выходы на поверхность воды были, но в глубине океана ещё никому не случалось материализоваться, равно как и в жерле действующего вулкана. Однако, как вы понимаете, испытывать эту теорию на практике никто не пробовал.
- А вы — кто? - продолжала допытываться Ника.
- Сейчас мы для вас только инструкторы. Предваряя будущие вопросы: мы не умеем читать мысли, да это и не надо — у вас на лице всё написано, мы не сверхлюди и колдовать тоже никто не умеет. Властелин Времени встретится с вами, когда поймёт, что в готовы к первому шагу. - Лев Николаевич перевёл дыхание и продолжил — Самая первая задача для вас сейчас — научиться общаться с людьми. Необходимо уметь идти на контакт даже с агрессивно настроенными личностями, читать мимику и язык тела и жестов. Умение обходить острые углы и выуживать необходимую информацию тоже не будет лишним. Вы должны уметь заставить человека сделать необходимый Вам выбор, если надо — влюбить (околдовать, если хотите), если надо — забыть. И, поверьте, для этого хватит лишь грамотно используемых знаний по психологии. Поэтому основными предметами изучения с завтрашнего дня будут общая и прикладная психология, парапсихология, нейролингвистическое программирование ну и так, по мелочам, психология религии, зоопсихология (потому как не только людей понимать надо), манипуляции — в общем, будет не скучно. И да! Приобретённые навыки друг на друге не отрабатывать! Для подобных путешествий необходимо следить за своим здоровьем, как это не парадоксально, все люди знают, что его надо беречь, но мало кто особо заморачивается, пока жаренный петух не клюнет. Так что пробежки обязательны, кто не может бегать — гуляет на свежем воздухе. Выносливость и скорость зачастую спасают жизни. В программу обучения не входит, но приветствуется занятие бальными танцами, групповые виды спорта (волейбол, футбол, хоккей), плавание, катание на лыжах — всё это в качестве физ подготовки. Вашей стипендии вполне достаточно, чтоб обеспечить себе приличный клуб, главное, чтоб хватило времени. Отсиживаться дома в свободное время не советую. Вы должны быть в социуме, среди людей. Занятия по самообороне будут проходить тут, Ксана прекрасно научит вас справляться с обидчиками. Программа по психологии напряжённая, но наши специалисты сумеют обучить качественно и быстро. Некоторые занятия проходят здесь в классе, но иногда придётся и выезжать к преподавателям. - Инструктор перевёл взгляд на Ксану, приглашая продолжить лекцию.
- Девушки, помимо обучения старайтесь жить обычной жизнью, молодость — это прекрасно, наслаждайтесь ею! В вашу личную жизнь никто вмешиваться не будет, вы сами решите насколько посвящать своих близких в свои дела и зачем им это всё нужно. Но есть очень большая просьба относительно питания: дело в том, что девушки довольно часто бросаются в крайности по поводу ограничивающих систем. Не советую голодать и заниматься вегетарианством, ну и, естественно, не злоупотребляйте алкоголем, - Ксана понимающе улыбнулась, - по поводу вегетарианства придётся пояснить, так как это не прихоть. Дело в том, что ваши желудки хорошо или плохо, но всё же смогут переварить пищу наших предков. С будущим есть проблемы. Вы не сможете взять запас продовольствия в длительную экспедицию. Через несколько десятилетий в овощах и фруктах будет такое количество химии, что без подготовки ваш организм не справиться. А вот если через 200 лет вы материализуетесь в крупном городе среди людей, держа в руке обычное яблоко, никто не удивится вашему необычному появлению, а яблоко могут с рукой оторвать - свежие фрукты не то, чтобы экзотика, будут такие люди, которые и в глаза их не видели в своей жизни! Правда, признаться, со временем баланс практически восстановится. Так что возродятся и сады — поля и плантации. А вот скот на мясо забивать перестанут — культура ткани достигнет вскорости такого прогресса, что будут растить на заводах сразу белое, красное мясо, печень и так далее, всё вполне безвкусное, но зато безопасное. Это просто стандартный набор аминокислот — чистый протеин, и вот его как раз прекрасно воспринимают наши организмы. И что самое интересное, технологии производства будут меняться, как и вкусовые качества, а состав продукта сохраниться столетия вперёд. Это будет чуть ли не единственная пища, которую вы сможете употреблять на первых порах при резком перемещении в будущее. На этом урок по диетологии окончен!- Ксана улыбнулась снова и положила в рот достаточно крупный кусочек торта, а потом подняла прищуренные глаза к потолку явно смакуя. - Не забывайте получать удовольствие, когда есть такая возможность. Пробовать новые блюда, конечно интересно, но только если это нужно вам, а не назло кому — то. Лично мне копчённый угорь не нравится, горчит что ли?
Студентки шкодливо захихикали. С улицы раздалось обиженное тявканье: Несси решила, что ей пора , или играть, или есть, или всё вместе, но про неё забыли. Компания вышла на крыльцо дома «проветриться», а заодно и выпустили собачку погулять. Мелкое животное обрадовалось такой большой компании, носилось, как угорелое, в прыжке пытаясь кусануть кого -либо. Жизнерадостная собачуля совсем не выглядела недавно утонувшей и воскресшей. Набегавшись, Несси влезла на руки Нике, пытаясь лизнуть хозяйку в лицо, Ника отворачивалась и отплёвывалась, громко смеясь. Наконец, щенку удалось дотянуться до лица хозяйки, она лизнула Нику в нос и успокоилась. Такой умилительной сцене улыбалась вся компания, решено было забрать Несси в дом, чтоб она не скучала, однако, честно говоря, дикое ещё недавно животное совсем не любило сидеть в доме.
Чай остыл, со стола убрали, а разговор продолжился.
- А зачем ходить туда — сюда, в прошлое — в будущее? - Поинтересовалась Лиза, - Какой смысл, если не можешь собственную жизнь подкорректировать? Или это просто бесцельные путешествия ради любопытства? Какой смысл, если путешествия так рискованны?
- Да Вы, Елизавета, кладезь вопросов, то есть потенциальной мудрости. - С сарказма начал ответ Лев Николаевич. Жизнь, по большому счёту вообще не имеет смысла: родился — вырос — умер. Человек своими поступками или бездействием сам наполняет её. Мы не имеем права вмешиваться в ход истории, в политику государств, мы не предотвращаем войны, поэтому то, что свершилось в прошлом, не изменить глобально. Мы можем лишь влиять на детали, но время «лечит» само себя от нашего влияния, все важные события всё равно свершаться в том или ином варианте. А вот события будущего … Мы же не знаем точную последовательность абсолютно всего, что свершиться потом. Властелин Времени способен просмотреть только определённый пласт, «спил», так сказать. Если есть необходимость более точного тщательного изучения какого — либо периода будущего, если появляются интересные для него технологии, туда посылаются его подопечные.
- В будущем — технологии, а в прошлом?
- А в прошлом — сравнительно легко добываемые ресурсы. За технологии надо платить. И очень редко деньгами.
- А я-то думала, что стою на пороге чего — то космического. - Разочаровано хмыкнула Вероника. - А на самом деле это просто бизнес, но в больших масштабах.
- Но за этот бизнес вы будете получать космические дивиденды! - Промурлыкала Ксана.- И снова, таки, не только деньгами. Ну и, если вам, девочки от этого будет спокойнее, то во всём этом есть и великий, так сказать, смысл. А смысл заключается в сохранении существования Человечества как можно больший период. Так как мы не можем вмешиваться в глобальные события, цель наших аналитиков распознать возможные последствия «разумной» деятельности людей, цель нашей службы — выстроить и замкнуть цепь предполагаемых событий таким образом, чтобы сохранить само существование человечества.
- И часто приходится «замыкать цепь»?
- Бывали целые поколения ведуний, которым так и не пришлось совершить свой трудовой подвиг. Зато постоянные бизнес-путешествия во времени позволяют поддерживать боевую форму и нарабатывать бесценный опыт. Как вы понимаете, путешествия — это командная игра и без постоянных тренировок не обойтись. Желание сделать в жизни что — либо великое понятно, похвально, но в данном случае так выражается ваш юношеский максимализм. Потому что на самом деле для того, чтобы протянуть руку помощи тому, кто в ней нуждается нет необходимости перемещаться во времени. Оглянитесь вокруг и вы увидите сотни возможностей стать спасительницей. - Ксана пожала плечиками и подвела разговор к логическому завершению. - Ну всё, уже поздно, мы поехали по домам, а вы отдыхайте. Не забудьте про пробежку, я приеду в половине девятого на урок самообороны, а потом расскажу как доехать к нашим психам, мы так называем психологов, они с вами побеседуют и составят индивидуальный график.
- А третья студентка? - Вместо прощанья спросила Лиза.
- Это как раз тот случай, когда мы не можем насильно загнать человека в наши сплочённые ряды. - Отшутился Лев Николаевич.
- Она не согласна. - Это было больше утверждение, чем вопрос от Лизы.
- Да. Та девушка, на которую мы рассчитывали, отказалась. Видите ли, на самом деле достаточно большое количество людей имеют склонность к подобным перемещениям. Вопрос в том, что мы подбираем кандидаток, обладающих ещё и определённым набором человеческих качеств. А с этим уже гораздо сложнее. Таким образом, ваш коллектив составляют пока только две особы.
Гости — инструкторы уехали, оставив девушек «переваривать» полученную информацию и морально готовиться к великим свершениям

Сказали спасибо (1): dandelion wine
Уважаемый посетитель, Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь. Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо зайти на сайт под своим именем.
    • 100
     (голосов: 1)
  •  Просмотров: 30 | Напечатать | Комментарии: 0
Информация
alert
Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии в данной новости.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.