Я признавалась тебе в любви, ты молча слушал, не прерывая. Галдели серые воробьи в пьянящей взвеси Москвы и мая. Я говорила, а ты молчал. Тяжёлых слов отделялись слоги, как капли, падая на причал, под птичий гвалт и тебе - под ноги. Вдоль серой глади Москвы-реки мы шли вдвоём, но не в нашу осень - мерцали разные маяки тебе и мне. И стучали оземь

Телохранитель для принца

-
Автор:
Тип:Книга
Цена:99.90 руб.
Издательство:Самиздат
Год издания: 2022
Язык: Русский
Просмотры: 15
Скачать ознакомительный фрагмент
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 99.90 руб. ЧТО КАЧАТЬ и КАК ЧИТАТЬ
Телохранитель для принца Лисса Черная Их называют отрядом наемников. Лучшие из лучших, самые умелые убийцы, хитрые интриганы и защитники короны за большое количество золотых, которыми с ними расплачиваются. Владлена упорно шла к тому, чтобы стать одной их них, и стала. Но в один не особо прекрасный день её ставят перед фактом того, что у нее особое задание. Привезти обратно домой принца Уильяма из Академии, где он обучался с малых лет, так как действующий король болен. Кто мог предположить, что эта встреча перевернет весь мир девушки с ног на голову. Вечно раздражающий принц, убийства, нападения, приключения, борьба за трон, монстры и (не)большая куча проблем. Чем закончится история для этих двоих и для всего королевства? Лисса Черная Телохранитель для принца Январь – Янгур Февраль – Фидраль Март – Малр Апрель – Арпаль Май – Мар Июнь – Юнь Июль – Юльи Август – Авгорт Сентябрь – Ситепр Октябрь – Окраб Ноябрь – Нобер Декабрь – Декрада Предисловие. – Проснись, Диана, проснись же! Дочка, вставай! – меня кто-то настырно пытался вырвать из рук сна. – Диана, просыпайся, они пришли! Нужно бежать! Я поздно уснула, поэтому едва ли смогла открыть глаза, даже после такого тормошения и криков. – Диана, просыпайся!!! Меня, как водой окатило, в прямом смысле этого слова, так как я почувствовала ледяные капли на коже. Резко подскочив, я увидела перед собой лицо матери все в слезах, но глаза светились уверенностью и…чем-то еще. У нее в одной руке была теплая мантия, сапожки и шапочка, а в другой длинный меч. – Что? – переспросила я, – Что происходит? – Идем! Тебе нужно уехать. – сказала она, и потащила меня через всю комнату, к потайной двери за гобеленом. Я даже пятками затормозила, когда поняла, что ехать со мной она не собирается. – А ты? – спросила я, и она, резко повернувшись ко мне, посмотрела прямо в глаза, но я повторила вопрос. – А ты, мама? – Не в этот раз, моя радость. Придется прокатится тебе одной. – сказала она. – Что не так в этот раз? – я стояла на месте, и не собиралась уходить, оставив ее один на один с нашими врагами. – Все не так. – ответила мать. – Твоего отца нет, и я не могу постоянно отбивать налеты наемников на наши владения. Да и твои пятнадцать лет подходят для брака. Я не хочу, чтобы ты стала разменной монетой в их руках, при случае, если замок захватят. – Я могу помочь, ты же знаешь, сколько я тренируюсь, и как хорошо владею мечом! – схватила я ее за руку, пытаясь остановить от дерганных попыток надеть на меня верхнюю одежду. – Не в этот раз! – сказала она. – Здесь маги, а твой резерв еще не открылся. – Я убью их прежде, чем они успеют сказать хоть слово. – Нет! – воскликнула она. – Но мама, – начала было я, но мама меня остановила резким движением, все-таки начав одевать на меня шапочку и накидывать мантию. – Не спорь, Диана. Я сказала, ты выполняешь – строго сказала она. – Сейчас ты пойдешь вниз, к конюшням. Там тебя будет ждать полностью снаряженный конь. Езжай на запад, в имение лорда Варнола. – Когда ты приедешь? – спросила я. – Для начала мы отобьем этот отряд, и когда приедет Роберт я сразу заберу тебя. – серьезно сказала она. Я поверила ей, и пошла к открывшемуся входу в скрытые туннели. Они вели к нескольким хозяйским покоям, и к запасному проходу в конюшни, чтобы в таких случаях как сейчас, можно было беспрепятственно покинуть замок моего отца Роберта Вилдомара. Конь меня и правда ждал, полностью собранный. Я вставила ногу в стремя, и села в седло. Едва я только ударила пятками в бока лошади, на весь замок разнесся крик моей матери. – Мама… – прошептала я, и хотела уже бежать обратно, но внезапно меня накрыло волной сильнейшего заклинания. Даже конь пошатнулся и сделал несколько шагов от конюшни. В ушах зазвенело, и в голове осталась лишь одна навязчивая идея. Мне очень быстро нужно было отсюда уехать. Я обернулась к зданию, рядом с которым стояла, и…я не знала, что я здесь делаю. И я не понимала, даже как сюда попала. В памяти был провал. Я также не понимала, отчего такая спешка, но отчего-то не могла противиться желанию. Развернув коня, я ударила его пятками по бокам, и мы, развив немыслимую скорость покинули эти угодья. Мы направились на запад. Глава 1. – Влада! – я вздрогнула от резкого оклика и подскочила на кровати. – Вставай! Генерал Командующий приказал тебе явиться, и как можно быстрее! Это была Рада. Я со стоном упала обратно на жесткий матрац. "Снова этот дурацкий сон, всю душу мне вымотал! И что еще генералу понадобилось от меня в мой выходной?!" – подумала я. В нашей группе редко удавалось отдохнуть по-настоящему. Тебя могли выдернуть в любую минуту, вот как сейчас. Просто обычно это происходит не в такие ранние часы, и это не вызовы к генералу. Я, всё-таки скрипя зубами, поднялась и пошла умываться. Привести себя в порядок не составило труда. Одеть военную форму, зашнуровать высокие кожаные сапоги, накинуть плащ и натянуть черные высокие перчатки. Я собрала длинные темные волосы в хвост, подвела глаза, которые были у меня разного цвета. И наконец прикрепила к поясу пустые ножны. Я посмотрела на себя в зеркало. Каждый раз, как первый. Я не особо любила смотреть на себя из-за необычной для этих мест внешности, но сейчас я видела себя и не узнавала в себе ту девчонку, что пришла сюда в оборванных штанах и рубахе. Я стала сильнее, увереннее. Научилась защищаться и убивать. У меня были лучшие учителя. Учителя, которые не особо верили в меня, ведь в Королевском отряде наемников кроме меня было всего три девушки. Но назло им, и в удовольствие себе я стала одной из лучших в нашем тяжёлом ремесле. В империи Грамаррос у нас всегда было чем заняться. Постоянные нападки соседних королевств, внутриимперские войны. Постоянные нападения на королевскую семью. Казалось, сама природа порой была готова уничтожить эту землю, ведь только в этой части земель мира Хронос были самые сильные ураганы, вихри, смерчи и проливные ливни, влекущие за собой разрушения и панику. Я, встряхнувшись словно от наваждения, взяла длинный острый меч, и вставила его в ножны. Из зеркала на меня смотрела высокая девушка и разноцветными глазами. один был голубой, а другой зеленый. Тонкий прямой нос, пухлые сочные губы, острые скулы, длинные темные волосы и татуировка огненного цветка над левой бровью, говорившая о моей принадлежности к отряду наемников. У меня была еще одна такая же над правой грудью, только перевернутая. Она должна была исчезнуть, когда проявится моя магия. – Эй, Олорес! – услышала я крик одного из наших, едва успев выйти из палатки и пройти сотню шагов. – Чего тебе, Гронг? – недовольно спросила я, разглядывая его темные взъерошенные волосы и огромные карие глаза. Мы не особо ладили с этим парнем от слова совсем, так как он был одним из главных задир нашего отряда. Вторым был Дарн Карлосс. И когда я только пришла сюда, они был самыми жестокими обидчиками во всех отношениях. Но когда я стала выделяться и делать успехи в нашем непростом ремесле, они немного притихли, но все равно не до конца. Так как мой внутренний резерв силы, так и не открылся. В нашем мире все были магами, и то, что я выделялась освещало меня в таком свете, как если бы я была чистокровным человеком. Меня проверяли каждый год, и моя кровь прямо говорила о моей принадлежности к темной магии, однако мне уже двадцать два, и абсолютная тишина. Лично Брайан то ли меня боялся, что я ему зад надеру, то ли с ним поговорил наш командир. Даже не знаю, что было лучше, но последние пару месяцев он держался от меня подальше, в общем-то, как и Дарн. – Говорят тебя генерал вызывает? – спросил молодой парень, подходя ко мне. Я заметила и Дарна недалеко. Он сидел у костра и чистил свои кинжалы. Парень был, как всегда с иголочки. Идеально чистые доспехи, ботинки. Коротко постриженные пепельные волосы, серые глаза и тонкая линия вечно поджатых губ. "Ну конечно, слухи, сплетни и главный разносчик всего этого Брайан." – подумала я, удивляясь тому, что парень подошел слишком близко. – Вызывает. – не стала отрицать я. – Проштрафилась, голубка. "Не люблю, когда меня так называют." – С чего ты взял, что меня будут отчитывать, а не наоборот? – сделала хитрое лицо я. – Так ты ж баба, за что тебя хвалить? – искренне удивился он, и я от всей души захотела его придушить. – Иди в Бездну. – огрызнулась я. Он захохотал, но отстал. Я пошла дальше, еще в худшем расположении духа. В чем-то он был прав. Здесь женщин не уважали, и ни во что не ставили. Наш мир был таков, что у кого бубенцы, тот главный. А если ты родилась с милым личиком, и без определения тебя, как мужчины, то пиши пропало. Вот и я, когда пришла в это место, чтобы начать обучение после военной школы, не особо имела успеха. Скажу даже больше, две другие девочки вздохнули с облегчением, так как я стала новым предметом насмешек и подколов. Однако я в отличии от них, хотела не просто значится в отряде, а заслужить уважения и признания. До сегодняшнего дня я успешно шла к своей цели, но этот вызов к генералу не сулил мне ничего хорошего, по крайней мере так мне подсказывало шестое чувство. У палатки генерала стояло двое людей в похожей на мою форму одежде. – Владлена Олорес. – кивнул знакомый мне капитан. – Привет, Вар. – кивнула ему я. – Кажется у меня проблемы? – Не знаю, но скажу одно. – сказал он, довольно тихо, так, чтобы не услышал его сослуживец. – Генерал с ночи не ложился. Его что-то очень тревожит, и он не в настроении. – Плохо. – сказала я, и сделав глубокий вдох, отодвинула полы палатки. – Генерал Михаль. – сказала я, поклонившись ему. – Олорес. – посмотрел на меня он. Генерал Михаль представлял из себя огромную гору мышц и свирепости. Разворот плеч, был как у истинного короля, подбородок поднят высоко, ноги широко расставлены. У него были короткие светлые волосы, чувственные, пухлые губы, и черные, как смола глаза, которыми он сейчас наверно готов был спалить на месте. – Вы звали меня, я явилась сразу же. – Не сразу. – недовольно сказал он. – Ну не могла же я прийти лохматой, и в пижаме. – я прикусываю язык. Вот она природная несдержанность и нетерпимость к глупым замечаниям. Меня точно накажут, даже если и не собирались. – Да, ты права. – вдруг резко переменившись в настроении сказал мужчина. – Хоть я и не люблю ждать, но для женщины предельно важно выглядеть привлекательной для мужчин. – Опрятной. – снова ляпнула я, и заметила, как генерал на меня странно смотрит. – Не важно. Я позвал тебя не о ваших женских привычках разговаривать. – как от назойливой мухи, отмахнулся от разговора командующий, и продолжил уже о другом. – Я видел твои успехи в выполнении многих заданий. «Всех.» – так и хотелось снова его поправить, но я просто кивнула. – Ты делаешь успехи в тренировках, поединках, проявляешь себя в обучении стратегиям, планировании самих заданий и так далее. Вчера наш король Градуаро дал одно распоряжение. – он театрально сделал паузу и продолжил. – вернуть принца Уильяма во дворец. – Вернуть? – удивленно переспросила я. «Для чего ему понадобился сын, без которого он обходился всю жизнь. Он же отослал его сразу после рождения.» – Да. И я хочу, чтобы ты, как лучший шпион и следопыт привезла его живым и невредимым. – Но я не нянька. – заметила я. – О, конечно нет. – улыбнулся генерал Михаль так, что мои внутренности перевернулись. – Ты будешь его телохранителем. – Но… – Ты же понимаешь, что это не просьба. Это приказ Владлена. – Понимаю. – кивнула я, беснуясь внутри. Далее следующие полчаса он рассказывал мне про принца, но я не особо слушала его, пропуская большую часть информации мимо ушей. Генерал либо этого не видел, либо старательно делал вид, что не замечает. Я же думала о том, что скорее всего моя жизнь теперь круто изменится, и в действительности не в лучшую сторону. Казалось бы, сопровождение самого принца, будущего короля должно было возвысить меня, но был какой-то подвох. Его просто не могло бы ни быть. – Владлена? – спросил он, и я, мгновенно сосредоточившись на его голосе, посмотрела ему прямо в глаза. – Да, мой генерал. – кивнула я. – Выезжаете завтра утром. – сказал он. – собирайте все необходимое, с вами поедет Гронг и Карлосс. – О нет. – пробормотала я, понимая, что под их предводительством поездка будет длиться вечно и опять вдалеке от нашего отряда и командиров начнутся издевательства. – Вас что-то не устраивает? – поднял бровь мужчина. – Да. – вдруг честно сказала я. – Это главные задиры женщин в нашем отряде. Честно говоря, если я поеду с ними, они мне совсем не облегчат работу. – Это не вы с ними поедите, а они с вами, как сопровождающие. У вас будет власть, у них ничего. – усмехнулся он. – Они маги, а я нет. – заметила я, – Даже если у меня будет власть, у них будет сила. – А у тебя, Владлена, острый клинок. – сказал генерал Михаль. Улыбка неожиданно появилась на лице, и я заметила, как генерал удивленно на меня смотрит. Я сразу же натянула свою привычную маску безразличия на лицо, и решила спросить. – Сколько времени займет путешествие до его Академии? – Две недели в лучшем случае по морю, и месяц по суше. – ответил без раздумий генерал, и я кивнула. «Сложно без магии. Можно было переместиться порталом и все дела, хотя…почему этого принца сейчас генерал просто не перенес порталом…?» – Вы наверно думаете, почему я не применил магический переход? – вдруг спросил он, и я внимательно на него посмотрела. Генерал будто прочитал мои мысли. – Да. Были такие вопросы. – сказала я. – Потому что, наши маги не настолько сильны, чтобы удерживать переходы. И они не смогут открывать такие дальние порталы по нескольку раз на дню. – ответил мужчина. – безопаснее, хоть и дольше, будет обычным путем. – Я поняла. – Хорошо. – сказал он, – еще вопросы есть? – Нет. – ответила я. – Если появятся приходите, я буду здесь. На что смогу отвечу. Я просто кивнула, немного удивленная такой радушностью. Поклонилась мужчине и пошла к выходу. Почти у самого полога, я остановилась. – Уже созрел вопрос? – хмыкнул генерал Михаль. – Да, – все-таки сказала я, и повернулась к нему. – А Гронг и Карлосс уже знают, что едут под моим руководством? – Нет. – пожал плечами он. – Хотите сами преподнести им эту новость? – О нет, доверю эту почетную и приятную обязанность вам. – немного оскалилась я, но взяла себя в руки практически сразу. – О, это большая честь. – кивнул мужчина, и я поймала его смеющийся взгляд. – Идите Влада, завтра у вас тяжелый день. – Простите, генерал Михаль, позвольте еще один вопрос. – Задавайте. – спокойно сказал мужчина. – Почему король дал такое деликатное задание отряду наемников, а не своим доверенным воинам. – Хороший вопрос. – улыбнулся генерал. – скажу так, из моих личных выводов. Король Градуаро доверяет больше тем, кто получает от него огромные деньги, нежели тем, у кого небольшой оклад. – Это логично. – согласилась я. – Да. И плюс ко всему, он вероятно полагает, что во дворце есть предатели, в свете его внезапного плохого самочувствия. Если это правда так, то он правильно делает, что не доверяет его доверенным подчиненным. – Вы полагаете, что его болезнь – это действия кого-то? – Наверно. – уклонился от прямого ответа генерал Михаль. – Он переживает за безопасность сына. «Которого сам, когда-то оставил на попечение учителей.» – Значит стоит оправдать его ожидания от нас. – глядя в пол пробормотала я, не ожидая, что меня услышат. – Стоит. – сказал генерал. – Поэтому я надеюсь на ваши знания и навыки. Доставьте сюда Уильяма живим и невредимым. Плюс ко всему его возвращение, это начало новой эпохи правления. – Живым доставим, но невредимым не могу обещать. – честно сказала я, так как не знала, что нас ожидает в пути. Генерал Михаль кивнул. – Но учтите, что он нужен невредимым не только королю и девушке, с которой ему пророчат свадьбу в ближайшем будущем. – Принца уже хотят женить? – немного удивленно спросила я, хотя, чему тут удивляться. Мужчине его положения суждено было заключить выгодный брак без любви в раннем возрасте. Практически все монаршие особы были приговорены к этому. Больше не задавая вопросов, я снова поклонилась и вышла из генеральской палатки. На окрики моих соратников я не обращала внимания, думая лишь о том, что кажется меня ввязали во что-то опасное. На улице день уже разгорелся вовсю. Солнце поднималось, и температура воздуха стремительно нагревалась. Сейчас почти заканчивался Арпаль, второй месяц весны, и он был жарким и не щадящим. «Путешествие будет тяжелым…» – подумала тогда, но я даже представить не могла насколько та мысль будет ужасающе верной. Глава 2. До Академии мы добрались почти за полтора месяца. Сейчас шел Юнь, была уже середина месяца. Нападений на нас не было, и я даже немного успокоилась после того разговора с генералом. Единственное неудобство, что случилось, это довольно сильный шторм под самый конец путешествия по морю. Но никто не пострадал, кроме корабля. И вот мы наконец стоим перед высоким каменным забором, над которым в зените сияет солнце и слепит нас, а двухстворчатые железные ворота наглухо закрыты. – Олорес, может ты уже постучишься? – спросил Брайан, который раз утирая пот со лба. – Постучись. – огрызнулась я. – Вот прямо головой об ворота и постучись. Парень хмыкнул, и подъехав на коне, со всей силы забарабанил по воротам. Если он ожидал, что ему сразу же откроют, то нет. После последнего удара, его горячей волной, которая дошла и до нас с Дарном, откинуло на несколько метров к лесу, при этом не коснувшись коня. – Идиот. – сказала я, посмотрев на стонущего парня, валявшегося на земле. – Пошла ты в Бездну! – рыкнул Гронг. Дарн тихо засмеялся, и спросил у меня. – Как мы попадем туда, если тут стоит защита, от таких непрошенных гостей как мы? – Я думаю. – спокойно сказала я. «В академию должны были доложить, что мы едем.» – думала я. Это было первой странностью. То, что нас не встречали, хотя должны были. В магии я была сильна только в теории, поэтому я, аккуратно подъехав ближе к воротам, протянула к ним руку, но ничего не случилось. Охранная магия не сработала. Сама, не особо понимая, что делаю, я просто толкнула ворота от себя. Каково было мое удивление, когда они беззвучно отворились, и мы увидели за ними дюжину стражников, которые с ледяным спокойствием смотрели на нас. – Кто вы такие? – спросил близстоящий к нам мужчина в форме, отличающейся от других. – Мы приехали по королевскому распоряжению. – сказала я, спрыгнув с коня. Сделав вид, что не заметила, как несколько стражников взялись за рукояти мечей, я начала копаться в седельной сумке в поиске письма, которое дал мне генерал Михаль. – Вот. – сказала я, вытащив пергамент. – Его Величество король Градуаро дал распоряжение привезти обратно в столицу принца Уильяма. Стражник уверенно подошел ко мне, и взял протянутое ему письмо. На нем была королевская печать, и мужчина, внимательно ее рассмотрев, применил поисковую магию. Не найдя никаких следов, угрожающих безопасности их Академии, он кивнул, и сказал. – Пойдемте. Меня зовут Олар. – Владлена Олорес. – в свою очередь назвала я свое имя и указав на парней, все еще сидящих в седлах за пределами границы академии, добавила. – Это Брайан Гронг и Дарн Карлосс. Брайан и Дарн наконец тоже спрыгнули с коней, и пошли за нами. Ворота в этот момент сами собой закрылись, едва парни их миновали, и оказались на территории академии. – Почему нас не предупредили о том, что принца Уильяма просят вернуться в столицу? – спросил стражник. – Я не обладаю ответом на ваш вопрос. – сказала я. – Мы думали, что вы в курсе. Поверьте, мы сами удивились, что нас никто не встретил после долгого путешествия. – Приношу свои извинения. – сказал Олар. – Почему вас всего трое? «Какой любопытный» – хмыкнула я про себя. – Предполагаю, чтобы не привлекать лишнего внимания. – Да, конечно… – покивал мужчина, – У вас форма отличается от королевской стражи. Почему? – Мы не королевская стража. – сказал Брайан, и получил от меня предостерегающий взгляд, но было уже поздно. Олар посмотрел на меня исподлобья, и довольно грубо поинтересовался. – А кто же вы интересно?! Я вздохнула, и лишний раз убедилась в том, что мне в помощники достались самые придурочные идиоты. – Мы из королевского отряда наемников. – ответила я, и поняла, что ответ мужчину более чем устроил. – Слышал о вас много, но не имел чести увидеть. – сказал он. – Мы стараемся не высовываться. – сказала я, на что получила тихий мягкий смех. – Как и любой другой на вашем месте. – кивнул Олар. Через пару минут быстрой ходьбы мы уже стояли перед самим зданием Академии. Наших коней увели накормить и напоить. – Я думаю ваших друзей нужно отправить в столовую, а потом проводить в академическую гостиную. Сомневаюсь, что вы уедите уже сегодня, победите нашими гостями эти сутки. – Да, вы правы. Принцу нужно будет время собраться. – кивнула я. – Будем благодарны за ваше радушие. Мне порядком надоел этот светский тон, так как я никогда не отличалась вежливостью, но выхода кроме как поддерживать беседу не было. Парни в конце концов остались ждать внизу, хотя по их лицам было заметно, что они не особо довольны таким решением, а я пошла за стражником внутрь огромного здания. Академия, как Академия. Длинные светлые коридоры, множество светильников, крутые круговые лестницы повсюду сновали адепты, которые с удивлением меня разглядывали. Еще бы. По сравнению с их бесформенными формами, моя была необычайно скользящей по фигуре. Мне же нужна манёвренность и пластичность, а не усидчивость за учебным столом. Обтягивающие черные брюки, корсет из панциря лагрона, который едва ли поцарапается при нападении, что уж говорить о других серьезных ранах. Белая легкая блуза под ним, и высокие сапоги на шнуровке спереди. Мы поднялись на третий этаж, и свернули резко влево. Наконец мы остановились перед открытой дверью. – У него сейчас здесь занятие. – Отлично. – кивнула я. – Если его не будет в кабинете, дождитесь. – сказал стражник. – Не бродите одна, наши адепты имеют черное чувство юмора. Я закатила глаза, но ничего не сказав, просто кивнула. Олар ушел, а я заглянула в большую светлую аудиторию. Людей было много, но Уильяма здесь не оказалось. У меня с собой был его портрет, и я как раз перед сходом на сушу, изучила его до мельчайших деталей. Раздался громкий сигнал, и я поняла, что так оповещали адептов, что занятие начинается. В аудиторию, рядом с которой я стояла, начало стекаться большое количество людей, и среди группы мужчин я узнала принца Уильяма. Не мешкая, я пошла сквозь толпу адептов прямо к нему. Он был немного другим по сравнению с черно-белой картинкой, лежащей у меня в рюкзаке. Взрослее, шире в плечах. Светло-карие глаза, прямой нос, каштановые густые волосы, немного выдвинутый вперед подбородок. Все так же ловя удивленные, восхищенные и раздраженные взгляды как парней, так и девушек, я наконец добралась до парня. Он оказался почти на голову выше меня. – Уильям Градуаро. – обратилась я к нему. – Да? – он выглядел удивленным, и немного сконфуженным, но я не поняла из-за чего. – Градуаро? – переспросил один из мужчин, стоявших рядом с ним. – У меня к вам послание от вашего отца. – сказала я, не обращая внимания на удивленные взгляды, обращенные на парня. – Я думаю, нам стоит пойти в гостевую комнату. – тихо сказал, но я услышала, и кивнула. У меня тоже не было огромного желания разговаривать с ним о серьезных вещах при такой огромной и очень любопытной публике. Мы пошли прочь от недоумевающей толпы его друзей прямо к лестнице. Мы поднялись еще на один этаж и оказались в просторном зале. Здесь были расставлены диваны, стояли столики, пуфики. Так же было несколько полок с книгами. Везде были расставлены большие горшки с цветами и другими растениями. – Это зал отдыха. – сказал он, хотя я ничего не спрашивала. – Хорошо. – кивнула я, и пошла за Уильямом. – Честно говоря вы мне сделали медвежью услугу. – сказал спокойно парень, и первым сел на диван. Я осталась стоять. – О какой такой услуге вы говорите? Мне кажется я наоборот вас спасла от одного из нудных занятий. – Здесь никто не знал о моем происхождении. – ответил принц. – Теперь будет трудно. Многих людей, как друзей я потеряю. – Вы и так их потеряете. – отрезала я, но поняла, что была слишком груба. – Что вы имеете ввиду? С каким посланием от моего отца вы сюда приехали? – сухо спросил он. – Вы знаете, кто я? – спросила немного раздражённо я. – Понятия не имею. – ответил парень, смотря исключительно в глаза. – Меня зовут Владлена Олорес. Я обязана доставить вас во дворец вашего отца, короля Градуаро. – Что? – переспросил он, даже вскочив со своего места. – Ваш отец распорядился привезти вас во дворец, в виду… некоторых обстоятельств. – сказала я, но спустя мгновение решила все-таки сказать, как есть. – Ваш отец болен, и он хочет видеть вас. Так же в столице вас будет ждать девушка, с которой в будущем вы скорее всего будете связаны брачными клятвами. – Это бред какой-то. – сказал парень. – Я понимаю, что вам нужно все обдумать, поэтому даю вам время собрать вещи и мысли в одну кучу. Я пошла прочь из этой гостевой комнаты, но остановилась, когда парень обратился ко мне по имени. – Владлена. – я обернулась и столкнулась с его внимательным взглядом. – И когда нам стоит выдвигаться? – Завтра утром. – сказала я, и вышла из комнаты. Глава 3. Я спустилась по лестницы до первого этажа, и наткнулась на парня, который был в компании принца, когда они шли на занятие. Он выглядел возбужденным, и быстро прошел мимо меня к лестнице, и бегом кинулся вверх. Не придав этому особого значения, я пошла искать выход из академических коридорных катакомб. Через несколько минут я все-таки вышла к главному холлу. Там был один из стражников, и я, подойдя к нему, спросила. – Прошу прощения, я хотела бы узнать, где сейчас находятся мои товарищи. Мы приехали примерно час назад. Он осмотрел меня, и ответил. – Вам предложили гостевые комнаты, на время вашего пребывания здесь. Сейчас ваши товарищи в столовой. Это соседний корпус, с другой стороны этого здания. Как выйдете, поворачиваете на право. – Благодарю. – кивнула я, и пошла из здания, искать своих товарищей. Как и сказал стражник они были в столовой. Я не удивилась, когда увидела их в компании девушек, которые облепили парней и слушали их героические рассказы. Не удержавшись, я хмыкнула, так как парни рассказывали о своих вылазках очень даже приукрашенно. И зная всю правду о их подвигах, я намеренно решила сесть подальше, так как не удержалась бы и выдала пару их секретов. Я быстро собрала себе на поднос еды и села обедать. После долгих дней их странствий, еда из местной столовой казалась самой вкусной, из всего что она когда-нибудь пробовала. Смакуя каждый кусочек, я размышляла о том, каким будет путешествие обратно. Сюда мы попали в один единственный шторм, но судя по астрологическим показаниям, которые мы так же изучали, сейчас начинался период морского волнения. И он заканчивался только через полтора месяца, и это время мы ждать были не готовы. Был еще один вариант. Полуостров, где была расположена Академия омывался двумя морями. Бронзовым, по которому мы попали сюда, и Мертвое. Но, если в первом случае, пугать могла только стихия воды, которая бушевала, то во втором, в пути нас могло настичь все что угодно. От морских тварей, которые обитали в глубинах, до огромного количества разбойников на дорогах и в лесах. – О чем задумалась, Олорес? – спросил Дарн, подсаживаясь ко мне. – О пути обратно. – сказала я, откусив пирожок с капустой. – Когда мы снова в путь? – спросил парень, нагло своровав с моего подноса последний пирожок, что там остался. – Завтра. Утром. – сказала недовольно я, наблюдая, как вкуснятина отправилась в рот наглому вору. – Сомневаешься, что нам стоит снова идти по Бирюзовому морю? – прямо задал вопрос Дарн. – Угу. – кивнула я. – Если мы двинемся по Мертвому морю, ко времени путешествия прибавится как минимум две недели. – А если станем ждать спокойствия в Бирюзовом к нему прибавится полтора месяца. – рыкнула я. – Да. – кивнул парень. – Тут ты права. Я даже немного удивилась, что парень согласился с ее словами. Обычно со мной всегда спорили, и всячески показывали, что я никто и звать меня никак. – Ладно, мы с Брайаном будем где-то здесь. – он неопределенно махнул рукой, и я еле сдержала улыбку, так как поняла, что они будут окучивать местных адепток. И, если к нам в отряд через несколько месяцев не будут прилетать письма с гневными тирадами адепток, обвинениями и предъявлениями двум идиотам детей, то им крупно повезет. Дарн ушел, и я тоже не стала задерживаться. Нужно было поспать хотя бы пару часов. Но я не пошла сразу в комнату, которую выделили мне. Что-то меня потянуло немного прогуляться. Я пошла по той же самой дорожке в сторону ворот, по которой мы пришли к зданию Академии. Не торопясь, я осматривала территорию учебной части, и вспоминала, как сама каких-то семь лет назад была ученицей подобного учреждения. Я свернула на дорожку, и пошла дальше в право, отдаляясь от главных ворот, где мы были совсем не давно. Через шагов пятьсот, внезапно, я заметила какое-то движение слева от меня. – Твою ж… – ругнулась я, увидев, как принц Уильям пытается залезть на забор. Я бросилась к нему, придерживая меч у бедра, и вовремя. В эту самую секунду на камнях сверху, появилась чья-то голова в черной маске, и лук нацеленный в грудь наследнику престола. – Свали с дороги! – крикнула я тому парню, которого встретила в коридоре. Он пытался меня схватить и задержать, но я ногой отпихнула его от себя, и бросилась к Уильяму, который с ужасом на меня смотрел. Я толкнула его на землю, и развернувшись, закрыла своей спиной, и в этот момент мне в грудь ударила стрела, которая отскочила от корсета. Оскалившись, я достала кинжал из высоких сапог, и метнула его в стрелявшего, попав ему в глаз. Он закачался и упал с противоположной стороны забора. Я осмотрела стену и деревья, которые ближе всего, но никого не увидела. Развернувшись к Уильяму, абсолютно не сдерживая эмоций, я начала высказывать все, что было в голове. – Вы понимаете, что вас только что пытались убить?! Вы понимаете своей пустой башкой, что чуть в Бездну не отправились?! И из-за чего?! Из-за вашей глупости! Вы что, серьезно хотели сбежать?! С ума сошли? На вас охота сейчас начнется, а вы просто хотели уйти из-под защиты короны!!! – Перестаньте, вы не понимаете!!! – резко сказал парень. – Я не видела более глупого будущего короля! – сказала я, и подняв его буквально за шкирку, потащила к зданию Академию. Мы прошли несколько метров, как рядом со мной в землю снова вонзилась стрела. Я бросилась к деревьям, виляя между кустами и таща за собой принца. Снова промелькнула стрела. – Да откуда же они берутся?! – прошипела я. – Почему не работает ваши охранные заклинания?! – Я откуда знаю. – огрызнулся парень. Вдалеке послышались крики, и я увидела, как к нам бежит дюжина охранников во главе с Оларом. – Ложись. – рыкнула я, и опрокинула парня на землю. Он застонал от ушиба, но замолчал в ту же секунду, что новая стрела вонзилась в землю рядом с его лицом. Парень испуганно посмотрел на меня, но я не стала задерживать на нем взгляд и утешать. – Быстро спрячься за дерево и носа не показывай! – приказала я, и он беспрекословно подчинился, а я бросилась в сторону стены, попутно доставая еще один нож из повязки на бедре. Заметив мимолетное движение сверху на дереве, которое ветвями ложилось на стену, я без раздумий метнула туда нож, и довольно крякнула, когда вниз свалилось тело в маске. В эту секунду до нас наконец добрались охранники сего заведения, и Олар ничего не спрашивая, воздел руки к нему и начал распевать какое-то заклинание. Когда он замолчал, звенящая тишина словно заперла нас в непроницаемый кокон, а потом раздался сильный взрыв и послышались крики и стоны. – Охранять принца! Вы трое к нему, остальные со мной, Владлена, могу я на вас рассчитывать?! Я без слов просто пошла за его отрядом, которые открыли проход прямо в стене. За ней на земле лежали такие же личности, как и те, кого я убила несколькими минутами ранее. – Схватить и отвезти в подвалы, так что бы никто из адептов не увидел. Марк, иди к ректору, сообщи о нападении. Каждый занялся своим делом, а я подошла к одному из лежащих на земле наемников и сдернула с него маску. Я ожидала увидеть лицо, но под ней оказалась лишь изуродованная кожа и нечто напоминающие глаза. Рот был зашит, а нос словно просто срезан. Мое лицо скривилось от отвращения, и откинула его маску. – Это наемники. – сказал Олар, подойдя ко мне, но я это и так знал. – Как только они сюда попали, это хороший вопрос. – Ну вот вы с этим вопросом и разбирайтесь. – сказала я. – А мы отправляемся немедленно, тем более Его Величество принц уже собрал сумки. – Как собрал? – удивленно спросил стражник. – Очень быстро и внимательно. Взял только самое необходимое. – заверила его я, и пошла через проход обратно на территорию Академии. – Где он сейчас? – Видимо его отвели в Академию. – сказал Олар. – Да нет… – сказала я, заметив, что принц так и остался прятаться за деревом, но сейчас уже в окружении трех стражников, внимательно следящих за территорией. Глава 4. – Мне все равно, что вы себя не потешили местными адептками! – в который раз сказала я Брайану. – Мы выезжаем прямо сейчас! – Олорес, имей совесть, мы даже не отдохнули нормально! При чем тут адептки, нам бы просто поспать в мягких постелях! – сказал Дарн. – На принца напали! Прямо на территории академии! – повернулась к нему я. – Какие тебе еще причины нужны уехать прямо сейчас? – Никаких. – сдался один из моих товарищей, но не второй. – За ночь с ним ничего не произойдет. – сказал Брайан. – он окружен охраной, магическая защита. Ладно тебе Влада, дай отдохнуть хотя бы эту ночь. – А знаете, я не стану больше ничего говорить. – сказала я. – Я просто оставлю вас здесь, а в сопровождение возьму дюжину стражников. От них в любом случае будет больше толку, чем от двух недовольных и обиженных наемников. – Ты не можешь так поступить. – хмыкнул Брайан, но я приподняла бровь и спросила. – Ты уверен? – Уже нет. – сказал он, и мгновенно нахмурившись, сказал. – Ладно, дай нам полчаса на сборы. Мы хотя бы наберем еды и воды. – Я пойду подготовлю лошадей. Как мы отправимся? – спросил Дарн, видимо вспомнив наш разговор в столовой. – По Мертвому морю. Ни один бандит туда не сунется. – сказала я, даже не сомневаясь в своих словах. – А со всеми остальными проблемами мы разберемся. И кстати. Дюжину стражников я все-таки возьму. – Для чего? – закатил глаза Брайан. – Еще и с ними нянчиться, нам принца что ли мало?! – Ну конечно, вы то нянчиться больше всех будете. – сложив руки на груди протянула я. – Корабль то хоть будет, или мы каждый на маленькой лодочке пойдем путешествовать по морским просторам? – спросил Брайан, подколов меня. – Именно на лодочках. Мы их привяжем друг к другу, и поплывем. – кивнула я с серьезным лицом. – Ведь мы ценим личное пространство. Парень закатил глаза, и кляня все вокруг, в том числе меня, пошел в сторону соседнего корпуса с основным. Дарн хмыкнул, и пошел за ним, а я пошла туда, где сейчас находился принц Уильям. В его личную комнату в Академии. Он меня встретил хмурым и злым взглядом, похожим на взгляд его отца, короля Градуаро. Я видела его всего лишь раз, но запомнила на всю жизнь. Нас новобранцев представили ему, и один парень показался правителю не слишком почтительным. Король ударил парня наотмашь, да так что сломал ему нос. Я даже мотнула головой, чтобы отогнать наваждение, и встала недалеко от него, ожидая пока стражники выйдут из комнаты. – Что все это было? – спросил парень, но я не спешила отвечать. Молчание затянулось. – Владлена, что там было? – Я тоже хочу задать вам тот же самый вопрос. – спокойно сказала я. – Я хочу знать какого беса вы были там и пытались перелезть охранное ограждение Академии! – Я первый спросил. – немного спокойнее сказал парень. – Мы не в детской группе, чтобы играть кто первый, кто второй! – заметила я. – Ответьте принц, почему вы решили сбежать?! Парень замялся, явно не имея желания отвечать на мой вопрос, но я не собиралась отступать. – Что вас напугало принц Уильям. – Перестаньте указывать мне на мое положение! – взорвался он. – Перестаньте постоянно называть меня принцем! Я не хочу всего этого, мне это не нужно! – Знаете, я тоже много что не хочу. – сказала я. – Например вытирать сопли сыну короля, или находится здесь и как нянька следить за ним, вытаскивать принца из неприятностей и помогать ему, но меня никто не спросил, когда направил сюда. Поэтому будьте добры, не нойте о своей судьбе, вы хотя бы родились мужчиной, и у вас не будет проблем с работой и уважением! – Тогда давайте сделаем друг другу услугу. – даже вскочил парень. – Вы просто отпустите меня, а я исчезну. Я заплачу вам, сколько мой отец должен вам заплатить? – Очень умно. – хмыкнула я. – нет. Так не пойдет, Уильям. Ваша свобода не равна моей голове на плечах, и не важно сколько золота мне обещали за вашу живую задницу, привезенную мной. – Что вы имеете ввиду? – спросил принц. – А вы всерьез думаете, что ваш отец поверит в то, что один из лучших наемников, который не делал ни разу ошибок, упустил вас? – спросила я. – Вы и правда думаете, что он глуп так же, как и вы? – Я не глуп! – резко сказал парень и в несколько шагов преодолел расстояние между нами. – А вы грубая, злая леди, которая явно никогда не получала мужского внимания. «Ах ты ж…уколол…» – подумала я, которая и правда никогда не была в центре сексуального мужского внимания. Скорее уж наоборот. В центре была, но внимания, о котором я совсем не мечтала. – Ох, какой проницательный будет король у империи! – прошипела я. – Жаль, только мертвый. Ведь у него просто не хватит мозгов, для того, чтобы выжить в этом сумасшедшем, кровавом мире, особенно если он сбежит. – Я не хочу править этим миром. – снова сказал Уильям. – В ваших жилах течет королевская кровь, а значит в этом случае, вас никто не будет спрашивать. – сказала я, и отвернулась от него к окну. – Поверьте принц, быть королевским отпрыском не так плохо. Просто стоит принять свою судьбу и следовать ее течению. В конце концов вы найдете свой берег, куда сможете прибиться. Мы несколько минут снова провели в тишине, видимо Уильям раздумывал над моими словами. – Кто на меня напал? – наконец прервал молчание парень. – И откуда они вообще узнали, что я обучаюсь здесь? Никто не знал этого кроме отца. – Все спланировано, и очень хорошо. – ответила я, поняв, что он немного успокоил свой темперамент и готов здраво принять информацию. – Когда мы сюда прибыли, стража Академии даже не знала, что мы едем. А значит послание короля, вашего отца, кто-то перехватил, и скорее всего по той дороге, где мы ехали, уже расставлены ловушки. – И как мы поедем тогда? – спросил Уильям. – Мы поедем другой дорогой. – уклончиво ответила я, намеренно не сказав ему какой именно. – Когда мы покинем Академию? – спросил он. – Вам нужно с кем-то попрощаться? – спросила я. – Да. – кивнул он. – с друзьями, и… – И? – переспросила я, так как парень замолчал. – И моей девушкой. – закончил Уильям. – Вы умудрились завести здесь отношения? – не веря собственным ушам, спросила я. – Это не совсем отношения. – сказал нехотя парень. – Просто она мне больше, чем друг. – У вас пятнадцать минут, и клянусь всеми Богами, если вы снова попытаетесь сбежать Уильям, я сама вас покалечу. – сказала я ему. – Угрожаете? – Предупреждаю. – отвернулась от него я, и пошла прочь из комнаты. – Наедине ни с кем не оставлять! От него не отходить и его обещаниям не верить. Вы головой за него отвечаете. – сказала я стражникам, которые стояли у двери. – Вы меня поняли? Те кивнули, и я направилась к коридору, который вел к лестнице. По пути я столкнулась с двумя молодыми мужчинами и одной миловидной девушкой. Ангельское личико, огромные голубые глаза, пухлые губя и вздернутый носик. Она была ниже меня практически на голову. «И это она? Какая прелесть.» – скептически подумала я, одарив ее внимательным взглядом. – Это ты увозишь Уила? – услышала я ее немного писклявый голос, уже когда пришла мимо. Я повернулась к ней, и осмотрев демонстративным внимательным взглядом, спросила. – А вы простите кто? И почему обращаетесь ко мне? – Я Майя. – ответила эта леди высоко подняв голову. – Ты это ты его увозишь? Кто ты такая? Правда, что он принц? – Во-первых, милочка, ко мне на Ты вам никто не разрешал обращаться, во-вторых, вы не можете задавать мне никаких вопросов, так как вы вообще непонятно кто. А в-третьих, если так интересно спроси у своего Уила, принц он или нет. – я, не сдержавшись, тоже перешла на Ты. – Я дочь лорда Жакрона, и могу обращаться к тебе на Ты! Даже ударить могу, и мне никто ничего не сделает! – воскликнула девушка оскорбленно. – А ты просто никто! Простолюдинка, которая нос решила поднять из грязи! Я широко улыбнулась, и сказала. – О, можешь ударить? Попробуй, только учти, я тоже стоять просто так не буду, и мне плевать чья ты там дочь. Я так разукрашу твое милое личико, что тебя мама родная не узнает. Иди пока есть возможность. Пади к ногам будущего правителя, проси не забывать тебя… но единственное, что он запомнит о тебе, так это твои мешковатые одежды и глупое выражение лица. А я ему жизнь спасла. Так кто тут из нас никто? – Ты пожалеешь еще об этом. – прошипела она, и сразу потеряла все свое милой очарование. – Пошли, Майя. – сказал парень, стоявший слева от нее, и я узнала в нем того самого молодого человека, который пытался помочь сбежать принцу. – Еще раз сделаешь что-то подобное, я тебя запомнила. – сказала я, обращаясь к нему, точно зная, что он поймет, о чем я. Так и случилось. Парень просто кивнул, и повел злую девушку падать к ногам будущего правителя. А я пошла искать Олара, чтобы просить выделить нам стражников в дорогу, но его нигде не было. Я обошла весь корпус. Спрашивала у стражников, у адептов, но его нигде не было. Наконец я добралась до домика, где располагались вся охрана этой Академии. Олар оказался там. Он давал распоряжения и указания по поводу похода. – А что здесь происходит? – спросила я, не понимая, почему он передает свои полномочия. – Я поеду с вами. – сказал он. – твои товарищи встретили меня, и сказали, что ты намерена взять стражников в сопровождение. – Но мне нужно просто несколько обученных магов, я не хочу, чтобы вы бросали все и ехали с нами. – заметила я. – у вас и здесь хлопот хватает. – Здесь есть люди, которые могут полноценно меня заменить, так что, я еду с вами. – сказал он, – и возражения не принимаются. С нами поедут не только маги, но и два дроу. Их возможность ориентироваться в темноте нам не помешает. Да и к тому же, их магия немного отличается от нашей. – Я не буду возражать, я буду вам благодарна за то, что вы помогаете нам. – сказала я. – Мы выходим через двадцать минут. Принц готов, и прощается со своими товарищами. Надеюсь лошади тоже готовы. – Хорошо. Встречаемся у главных ворот. Я кивнула и вышла из штаба стражников. Глава 5. Мы с Брайаном и Дарном стояли у главных ворот в полной готовности к отбытию. Была уже глубокая ночь, и Академия вдалеке светила тусклым светом, испускаемым магическими светильниками. Наконец появились стражники, ведущие с собой коней. Во главе шел Олар и принц Уильям в сопровождении все той же компании парней и противной Майи, которая его держала за руку. Я не удержавшись закатила глаза, и еле скрыла ехидную улыбку, когда она увидела меня и ее лицо скривилось. – Уильям, а это обязательно? Обязательно тебе уезжать?! – проныла Майя, когда они подошли ближе. – Обязательно. – мягко сказал парень. – Приказы короля Градуаро не обсуждаются. – Даже если очень сильно хочется. – тихо хмыкнула я, но принц меня услышал, и улыбнулся уголком рта. – Даже если очень сильно хочется. – повторил он мои слова. – Ладно, поехали уже. – громко сказала я, и первая вскочила на коня. Брайан и Дарн последовали моему примеру, за ними на лошадей вскочили стражники Академии. На земле остался лишь принц и его друзья. – Мне пора. – сказал Уильям, и убрал руку из ладони Майи. Девушка всхлипнула, и я увидела ее глаза полные слез. «О, Боги…Какая она сентиментальная.» – Я на каникулах приеду к тебе в гости, можно? – спросила девушка, вновь беря его руку. – Уильям, нам пора. – сказала я, не став больше слушать эти сопли. – Да, конечно. – сказал он, непонятно кому из нас, и залез на коня. – До свидания, Майя. – До свидания. – сказала девушка, и сделала пару шагов назад к парням, которые молча просто махнули принцу рукой. – Принц, поедите вместе со мной. – сказала я Наконец мы смогли выдвинуться в путь. Торопиться мы не стали, и поэтому лошади просто шли шагом. Выехали мы той же дорогой, что и приехали, однако через несколько километров свернули на другую дорогу, которая должна была привести нас к Мертвому морю. Пока мы ехали, стражники о чем-то между собой говорили, и чуть позже в их разговор включились Дарн с Брайаном. Мы же с Уильямом какое-то время ехали молча, слушая жужжание сзади. Парень прервал молчание первым. – Сколько займет наш путь? – Если бы я была магическим синоптиком, я бы с удовольствием вам ответила. – сказала я. – Но я не могу предсказывать погоду. Как и предугадать другие вещи, которые могут нас приостанавливать. – Почему вы такая колючая? – спросил он. – А почему я должна быть с вами не колючей? – задала я встречный вопрос. – Я же стараюсь быть с вами вежливым и приветливым. – заметил парень, и я мысленно с ним согласилась. – Вы пытались сбежать. – сказала я вслух, не имея желания продолжать эту тему, но не могла просто ее закрыть. В конце концов это было бы просто не вежливо. – Я пытался сбежать не от Вас, Владлена, а от судьбы, на которую меня обрекает мой отец. – Мы уже говорили с вами на эту тему, и честно говоря у меня нет желания повторять одно и тоже. – сказала я. – Ладно. – сказал Уильям. – Мы можем перейти на Ты? – Можем. –вздохнув, сказала я. – Мы будем ехать всю ночь? – спросил он. – Практически. – сказала я. – Нам нужно добраться до ближайшего селения. Так остановимся на отдых. Но должна вас предупредить, что отдыхать мы будем очень мало. Чем скорее мы доберемся до дворца вашего отца, тем меньше шансов у вас будет умереть. – У тебя. – поправил он тихо меня, и я даже повернулась к нему, чтобы посмотреть, что он там бормочет и мне ли вообще. – Что? – переспросила я. – Мы договорились на Ты. – сказал он. – Хорошо. – нетерпеливо сказала я. – У тебя будет меньше шансов умереть. – Я понял. – сказал он. – А что ты сказала Майе? – В каком смысле? – удивленно спросила я, не сразу вспомнив наш «милый» разговор. – Что я ей могла наговорить? – Не знаю, но видимо что-то невообразимо неприятное, раз она прибежала ко мне злая и раздраженная. «Ага, эта леди первая начала.» – подумала я, и с досадой заметила, что видимо начала сама играть в детские игры, кто первый. – Я ничего такого не сказала. – коротко ответила я. – Узнав хоть немного, я сомневаюсь в вашем ответе. – сказал он шутя. – Она первая начала. – не удержавшись, все-таки сказала я. Парень хмыкнул, но ничего не сказал. Мы снова поехали молча. Через какое-то время ко мне подъехали Олар и Дарн. – Корабль будет готов к быстрому отплытию? – спросил Дарн. – Думаю да. – сказала я, и посмотрела на Олара. – один из ваших людей поскакал сразу же после нападения с посланием на пристань. – Надеюсь его никто не перехватил. – сказал Олар. – учитывая последние события, не хотелось бы терять людей. – Он хороший маг, и сможет за себя постоять. – сказала я, но вспомнила, что навряд ли человек короля Градуаро, который был послан с посланием о нашем прибытии был менее слабым магом. – В любом случае, расстояние между нами будет не таким большим, чтобы он успел пострадать…сильно. – Не умеете вы утешать. – сказал мужчина, и я улыбнулась краем рта. – Впереди кто-то есть. – сказал негромко стражник дроу, который ехал первым в нашей колонне. Мы остановились, и я, повернувшись к Уильяму, сказала. – Держитесь рядом со стражниками. Брайан, Дарн со мной. – Мы договорились на ты. – сказал парень. – Можно все это потом выяснять? – спросила я, и когда ко мне подъехали мои товарищи, снова повторила. – К стражникам! Живо! Уильям сморщился видимо от моего тона, но последовал указанию. А мы, когда убедились в том, что наследник в безопасности, поехали вперед. Впереди, почти в километре от нашей группы и впрямь оказалось несколько человек, которые расположились на поляне, рядом с дорогой. Они не выглядели, как разбойники. Скорее больше походили на торговцев, так как вокруг их разбитого лагеря паслось много лошадей и в стороне стояли повозки. – Кажется они не по наши души. – предположил Брайан. – Обычные торговцы. – подтвердил мои собственные мысли Дарн. – Просто проедем мимо, они ничего не сделают. Да и их не так много. – Я бы не стала рисковать. – сказала я. – Да ладно тебе, Олорес, не пойдем же мы через лес, чтобы их обойти. – сказал Брайан, но поймав мой взгляд, закатил глаза. – Да ладно?! Ты серьезно? Сейчас глубокая ночь, лес весь в ветках. Мы только лошадей угробим. – Нам придется избегать непонятные компании на дороге. – сказала я. – И хотим мы того или нет, нам придется объезжать каждую. – У меня идея получше, чем твоя. – сказал он. – И какая? – спросила я, примерно предполагая, что он может мне предложить. – Магия, голубка. – сказал Брайан, – Магия. – Еще раз назовешь меня так, я тебе язык отрежу. – с угрозой в голосе сказала я, – Ты же понимаешь, что мне это недоступно. – Доступно, если ты на время соединишься с магом, который тебя проведет. – вдруг сказал Дарн. – Что-то я не помню такого с магзанятий. – сказала я. – Ты и не можешь помнить, это говорили только мужчинам. Не ты, не твои подруги этого не знают. – немного надменно сказал Брайан. «Ну конечно, снова дискриминация.» – подумала я. – Ближе к делу. – раздраженно сказала я, так как меня задело то, что от нас что-то могли скрывать. – Мы просто на короткое количество времени исчезнем. Проедем мимо этой компании, а потом, когда будем достаточно далеко от них, уберем магический заслон. А тебе нужно будет проехать с одним из нас, не разрывая контакта. – Какого контакта? Мне что, одного из вас за ручку держать? – Практически, только ручка должна быть в крови. – ухмыльнулся Брайан. – ну так как? По-моему, идея лучше твоей. – Лучше. – признала я. – Только я с ни с одним из вас не поеду. – А с кем? – удивился Дарн. – Тут и кроме вас есть маги. – сказала я, и развернула коня. – Мы все равно лучше их, и нас ты хотя бы знаешь. – заметил парень, – Не дашь же ты залезть себе в голову незнакомому человеку, скажи ей, Брайан. – Пусть сама решает. – отмахнулся тот, – Мы ей про этот метод рассказали, а с кем она там будет обмениваться своими мыслями ее дело. Я ничего не говорила. Честно говоря, у меня появилось дикое желание ехать одной через лес, а потом их просто догнать. Но на мне была ответственность за принца, и, если что-то пойдет в их походе не так, спрашивать будут с меня. – Там торговцы. – сказал нашей группе Брайан, когда мы вернулись к ожидающим нас стражникам и Уильяму. – И какой план? – спросил Олар. – Мы решили сделать магический заслон и проехать мимо них. – сказал Дарн, и я скривилась. «Снова магия, которая мне недоступна. Которая так и не появилась у меня. Сложно жить в магическом мире без сил, когда они так нужны…» – А, если они нас услышат? – спросил Уильям, и я недоуменно посмотрела на него. Даже я, не магичка знала то, как в целом действует этот магический заслон. – Они не услышат нас. – сказала я, и он просто в ответ кивнул. «Его хоть чему-нибудь дельному учили, интересно?!» – Мы поедем так же колонной, как и до этого. – сказал Брайн, и указал на одного из дроу, – Гард впереди, мы с Дарном вторые, принц и Влада за нами, остальные, как и до этого. – Я поеду с принцем? – уточнила я, с ненавистью взглянув на Брайана. – Ты же не захотела ехать с кем-то из нас. Значит поедешь с тем, за кого отвечаешь головой, голубка. «Идиот.» Глава 6. – Ты сама, или мне? – неловко переминаясь под взглядами стражников, тихо спросил Уильям. Я вздохнула, и не моргнув разрезала себе внутреннюю сторону ладони, и на землю капля за каплей начала капать моя кровь. Принц даже вздрогнул от того, с каким равнодушием я это сделала. Он взял у меня нож, и аккуратно провел им по своей ладони. – Запрыгивай к нему на коня, Влада. – сказал Дарн. – Мне и на своем прекрасно. – сказала я. – Не упрямься. Вы должны не отпускать рук, иначе если что-то пойдет не так, ты просто возникнешь из ниоткуда перед этими торговцами. – сказал Брайан. – как ты думаешь, какими будут их первые действия? – Заканчивай. – вяло сказала я. Уильям первый запрыгнул на коня, и протянул мне здоровую руку. Я, скрипя зубами, ухватилась за нее, и он втащил меня наверх, усадив перед собой. Я невольно отодвинулась от парня, но он, словно не заметив этого, взял мою порезанную руку, и начал шептать заклинание. Я вздрогнула, когда наши пальцы сплелись, и кровь смешалась. – Отлично. – сказал Дарн, усевшись на коня, и подхватив поводья моей лошади. Парень громко сказал знакомые слова заклинания, и через секунду он исчез. За ним все словно в слово повторили остальные. – Они нас не услышат, заклинание направленное, но видеть друг друга мы сможем, – сказали в воздухе там, где стоял мгновение назад Брайан, и парень снова материализовался, – Двигаемся быстро, никого не давим. – Поехали уже. – сказала недовольно я, снова отодвинувшись от груди парня. – время идет. – Поехали. – согласились в темноте, и Уильям дернул за поводья, за которые мы держались вдвоем, заставляя лошадь двинуться вперед. Я неловко себя чувствовала. Казалось, что мысли перемешиваются между собой. Слишком все стало сумбурным, романтичным и… О, Боги. Это были не мои мысли. Я чувствовала то, что чувствует Уильям. Вот он побочный эффект этого слияния. Вот почему Брайан так усмехался. «Вот же гаденыш!!!» И я не была удивлена, что он не сказал всей правды. Ему всегда было делом чести доставить мне неприятности и испортить жизнь. При чем методы у него всегда были избирательными и действенными. Он мог уколоть так, как никто другой. А в моем случае залезть мне в голову и знать, что я чувствую было самым низким, что он только мог придумать. Я снова отодвинулась от принца, но на этот раз, он, недовольно выдохнув, сжал мою руку сильнее, и придвинул обратно. – Перестань дергаться, я тебя не съем. – сказал парень. – А ты не прижимайся ко мне. – прошипела я, чувствуя спиной его вполне себе мускулистую грудь. – Я не прижимаюсь. – тихо сказал парень. – Если ты не заметила мы на лошади, и тут нельзя сидеть в метре друг от друга. – Я была бы не против. – сказала я. – Я настолько тебе неприятен? – вдруг спросил он. – С чего принц это взял. – после своих слов я почувствовала приступ раздражения, и снова он не принадлежал мне. – Принц просил не упоминать его титул, и я ощущаю твои эмоции. Ты раздражена и недовольна. Тебе все это не нравится, и ты переживаешь. Плюсом идет злость, и такой силы, что мне хочется от тебя убежать. Вот только я не пойму на кого эта злость, на меня или… – На Брайана. – сказала честно я, не став юлить и придумывать что-либо. – Так это его идея была магический заслон сделать? – спросил Уильям, и я кивнула. – Идея не плохая, но для магов. Почему у тебя не открылся магический резерв? – Ты у меня спрашиваешь?! – даже немного повернула голову к нему я. – Ты серьезно?! Откуда мне знать, почему у меня нет магии. – Обычно это семейное. – сказал принц. – Может быть, я не знаю. – ответила я, снова заерзав на коне, чтобы отодвинуться от парня. Уильям снова отпустил на меня свою волну раздражения, и намеренно пододвинул меня обратно к себе, прижав наши руки к моему животу. Я уже открыла рот, чтобы попросить его отпустить меня, но мы как раз подъезжали к расположившимся по дороге торговцам, поэтому просто захлопнула рот. Чтобы отвлечься я начала разглядывать людей, которые были так близко к нам, но нас не видели. И надеюсь даже не догадывались о нашем присутствии. Мы двигались тихо и аккуратно. Ни одной хрустнувшей ветки, ни одного звука, словно мы превратились в тихий ветер и летели на крыльях. Рука принца, что держала поводья заметно напряглась, я почувствовала, как он начал нервничать. – Успокойся. – сказала я шепотом, – они нас не видят и не слышат. – Я спокоен. – сказал он так же тихо. – Да я чувствую. – сказала я. Лагерь был небольшим, но растянутым на пару сотен метров, что было странно. Ведь торговцы обычно старались держаться кучками, чтобы в случае нападения их не переубивали один за другим. Я увидела, что Дарн и Брайн, едущие перед нами тоже переглянулись. Видимо, как и я, они заметили эту странность. – Мальчишка точно там? – услышали мы вдруг с другой стороны леса вкрадчивый голос. – Да. Они завтра с утра должны выдвинуться обратно. – ответили в темноте. – Ты уверен? – спросил первый. – Да, у них главная девка, она точно сказала, что они завтра с утра выдвигаются. – ответил второй голос, и я махнула рукой, давая понять, что нужно остановиться. – Девка? – усмехнулся первый, – Кажется все будет легче, чем мы думали. – Не думаю, – сказал второй. – Эта девка не обычная, у нее… – Хозяин, у нас новости. – сказал еще один голос, и послышался треск веток, словно кто-то их отодвигал. – Я тебя предупреждал о том, что разговоры нельзя прерывать?! – рыкнул первый голос. – Это важно, хозяин! Мы с Уильямом одновременно даже вперед поддались, чтобы не пропустить ни слова. – Они покинули Академию. – сказал этот третий голос, и я едва не выпустила руку принца, но вовремя спохватилась, ухватившись еще сильнее. – Что?! – воскликнул первый, и стражники позади нас даже дернулись, как и «торговцы», что были с другой стороны от тропинки. Кажется, они не понимали, что происходит. Вернее сказать, не все, так как несколько из них сразу приподнялись, и я заметила метки на их предплечье. – Это маги. – сказала я Уильяму. – Нужно убираться отсюда, и как можно скорее. Я дернула поводья, принуждая лошадь двинуться вперед. Дарн и Брайан тоже последовали нашему примеру. Наконец мы миновали этот лагерь и прибавили ходу, чтобы поскорее удалится от них на безопасное расстояние. Когда мы отъехали от «торговцев» на достаточное расстояние, то снова перешли на шаг. Пока магический заслон решили не снимать, так как было не известно сколько бродит по лесу людей с их группы. Я старалась не замечать чужие эмоции и контролировала свои. – Кажется за мою голову объявили большую награду. – сказал вдруг принц. – Скорее всего. – ответила я. – в королевстве начинаются волнения. На короля никто не рискнет напасть, но вот его наследника убрать, чтобы расчистить себе дорогу это они могут. – И что же делать? – Слушать нас для начала, не пытаться сбежать. – коротко ответила я. – Это я уже понял. – хмыкнул парень, и добавил. – Ты успокоилась. – Я контролирую свои эмоции, а вот ты нет. – сказала я, вглядываясь в темноту леса. – Всегда плохо получалось это делать. – сказал принц. – не умею скрывать свои истинные чувства. – Для правителя это недостаток. – сказала я. – А ты много знаешь о том, каким должен быть правитель? – спросил он. – Не много. – ответила ему я. – Просто я знаю, каким должен быть хороший наемник. Могу представить и качества правителя. Плюс ко всему мы учили историю, и у нас есть живой пример короля. – Вы считаете моего отца хорошим правителем? – спросил он. – Я не могу ничего говорить по этому поводу. – немного удивленная этим вопросом, ответила я. – И все-таки я вас попрошу ответить. – сказал парень, и я почувствовала, как от него отошла волна отчаяния. – Что вас беспокоит? – спросила я. – Мне совсем не нравится эта двустороння связь. Я себя словно голым чувствую перед вами. – сказал он. – Вы думаете мне это нравится? – усмехнулась я. – Так что вас беспокоит? – Я не хочу стать таким, как мой отец. Он жесток, беспощаден и никого не любит. – ответил парень. – Он король, у него и выбора-то особо нет. – пожала плечами я. – Он в первую очередь человек, который сам выбирает каким ему быть. – довольно уверенно заявил Уильям. – Нет. В первую очередь он правитель огромной империи! – рыкнула я. – Мне тоже не доставляет удовольствия наблюдать его жестокость и тиранию, но он правит уже давно и вполне успешно! Да, его боятся, но его уважают за правление без очередных воин. – Это ничего не значит. – сказал он, но уж как-то растерянно. В его душе творилась целая буря. Я чувствовала его нежелание ехать, нежелание видеть отца. Снова раздражение и злость. Я не была сентиментальной, но я сейчас понимала, как ему тяжело. Как-то по инерции я сжала его руку, и он пожал мою в ответ. Мы снова поехали какое-то время молча. – Вроде все чисто. – сказал, догнав нас, второй дроу по имени Стеф. – Можно снимать заслон. – Думаю стоит пока все оставить как есть. – сказала я. – Не понятно, что это были за люди и где они еще прячутся. – Я соглашусь с Владой. – сказал Дарн, который подъехал к нам и слышал мои слова. – Гард заметил несколько движений в кустах, как только мы отъехали, и сейчас минут десять назад. – А как ты этого не заметил? – спросила я у Стефа. – Не знаю даже, я смотрел в оба, но кажется не в ту сторону. – пожал плечами парень. – Скажи остальным стражникам, что мы будем так ехать до самого рассвета. Мы не станем останавливаться в ближайшем селе, этого от нас и будут ждать. Учитывая, что они уже знают о том, что мы покинули Академию, а мы даже не представляем кто они, будем осторожнее. – сказала я. Дарн просто кивнул, и поехал вперед, а Стеф вернулся на свое место позади колонны. Кажется, за эту ночь я хорошо узнаю внутренний мир нашего будущего правителя… Глава 7. – Стой! – крикнула я, едва мы выехали на довольно большую поляну с хорошим обзором леса. – Что такое? – спросил Брайан, – наконец привал решила устроить? – Решила. – ответила я, и отпустила руку принца, и спрыгнула с коня, парень последовал за мной. Рана начала мгновенно жечь, так как успела прилипнуть к ране Уильяма. Я облизнула руку, и заметила, как принц, немного поколдовав над своей рукой, посмотрел на меня. – Владлена. – позвал он, и протянул уже здоровую руку, – Дайте помогу. – Не нужно. Все нормально. – сказала я. – Я настаиваю. – сказал он, и ухитрился схватить мою руку, начав шептать заклинание. Рана мгновенно затянулась, а я, скрипнув зубами, недовольно посмотрела на него. – Я не просила. – сказала я. – Но вам же было больно. – сказал принц. – Если бы я боялась боли и таких царапин, то не пошла бы в отряд наемников. – сделав шаг к нему, сказала я и, приблизившись практически вплотную, ткнула пальцем ему в грудь. – Еще раз сделаешь такое… – Если понадобиться, сделаю. – сказал парень, и пошел прочь от меня к стражникам, которые уже были на земле и осматривали местность. «Ох, какие мы важные.» – подумала я. – Влада, идем сюда. – позвал меня Олар, который стоял с моими товарищами. – Что такое? – спросила я. – Здесь недавно была чья-то стоянка. – сказал Дарн. – Вот тебе и наши торговцы. – сказала я, отчего-то уверенная, что это были именно они. – Думаешь? – спросил Брайан, – вдруг не они. – На следы посмотри, – кивнула я чуть левее нас. Там и впрямь были борозды от колес, а помнится у наших ночных знакомых были именно повозки с такими колесами. Конечно, ночью я могла что-то напутать, но навряд ли. – Смотри ка, голубка права. – оскалился Брайан. – Как всегда. – огрызнулась я. – Привал будем устраивать? – спросил Олар. – Да. – сказала я. – Нужно поесть, и немного отдохнуть. Выбора в этих местах особо нет, учитывая ситуацию, так что останемся здесь на несколько часов. Отдыхайте, накормите лошадей и сами поешьте. Только костер нельзя разводить. – Понятное дело. – кивнул Олар, и пошел к стражникам давать распоряжения. – Сколько ехать до моря? – спросила я у парней. Дарн, немного подумав, сказал. – Не больше трех дней пути. Плюс минут полдня. – Хорошо. – кивнула я. – Нужно отправить еще одно послание на пристань, чтобы приготовили корабль. Боюсь, что с такими преследователями нужно будет по несколько раз перестраховываться. – Особенно, после нашего прихода в Академию. – добавил Брайан, и я не сдержавшись хмыкнула, вспомнив его полет до ближайших кустов. – Чего скалишься, Олорес? – ощетинился он. – Да так. – пожала плечами я, и переглянувшись с Дарном, мы просто расхохотались. – Друг, ты что, перешел на темную женскую сторону? – с ужасом спросил Брайан, – Ты теперь с ней на пару надо мной ржать как конь будешь? – А ты поменьше обижайся. – сказал Дарн, – Тебе гордится надо. Никто не умеет из нас так летать. Ты был таким гордым, когда приземлился кверху задом. Я расхохоталась еще сильнее, и даже не удержавшись прихрюкнула. Не всегда с ними получается так легко. Вернее, практически никогда. Я предполагала, что своими издевательствами они просто выделываются перед остальными парнями. Скорее всего мои догадки были верны, ведь здесь и сейчас они не казались мне конченными козлами и уродами. Мы вместе смеялись, и я не чувствовала себя чужой, как обычно было в отряде. – Идите вы в Бездну, чтобы вас там боги поимели. – сказал Брайан, – кого послать с поручением на пристань? – Одного из стражников, конечно. – отсмеявшись, сказала я. – Дроу не трогай, они нам понадобятся здесь. – Понял. – строго кивнул он, но от этого мы с Дарном снова расхохотались. Видимо это ему надоело, поэтому он вдруг сказал. – Кстати Олорес, как тебе наш будущий король? По ощущениям от магического заслона, должно казаться словно ты ночь с ним провела. В объятиях. Я мгновенно перестала смеяться. Как обычно он задел за живое. – А знаешь, да. – кивнула я. – ощущение прямо точно ты описал. Провела ночь в его объятиях, потому что мы сидели на одной лошади. – И как ощущения? – ухмыльнулся парень. – Замечательные. – сказала я. – Знаешь, он оказался намного приятнее чем казался, да и в принципе приятнее вас. – Ты просто нас не знаешь достаточно близко, мы бы тоже показались тебе приятными, и даже очень. – широко улыбнулся парень, думая, что победил в этой словесной схватке, но он ошибался. – О, как раз-таки вас я знаю настолько близко, что мое о вас мнение уже ничто не изменит, а этот малыш имеет шанс. – сказала я. – Вам светят только сеновалы и глупые адептки. – А тебе, что светит, Олорес? Кроватка принца? – довольно громко спросил Брайан. – Или что еще лучше его робкие объятия на ночь? – Мне светит карьера и хорошие деньги. Связи может быть, друзья, а вот ты навряд ли этим похвастаешься. – широко улыбнулась я, и добавила. – Максимум, что будешь рассказывать своим детям, так это как ты летал через всю поляну в кусты по своей тупости. – Да пошла ты. – Сам пошел, и чем дальше, тем лучше! – сказала я, и улыбнулась еще шире, так как понимала, что смогла его уесть. – Да, Влада. – протянул Дарн. – Ты растешь в словесных перепалках. Раньше от тебя и слова было не добиться. Что с тобой произошло за эту ночь? – Было много времени подумать и придумать хороших ответов на ваши гадости. – сказала я. – В общем, хватит трепаться, идите отдыхайте. Потом не знаю, когда будет возможность. – Ладно. – кивнул Дарн, – Пошли Брайан. Мисс начальник зла и жестока. – Как и всегда. – пожал плечами он, и они пошли к стражникам, оставив меня одну. Я прикусила губу и повернулась лицом к лесу. Было абсолютно тихо, и меня это напрягало. Обычно в это время начинали чирикать птицы. Но…абсолютная тишина. Словно кто-то выключил звук, чтобы этого кого-то никто не услышал и не помешал ему творить свои темные дела. «Нужно установить поочередный патруль вон там, и у того дерева. – подумала я, осматривая местность. – вон там хороший обзор будет на нас, и возможно могут сделать засаду. Нужно будет съехать с дороги. Они в конце концов скоро поймут по какой дороге мы поехали, и по какому морю пойдем…» – О чем думаешь? – услышал я, и вздрогнула от неожиданности. – Не нужно ко мне вот так подходить. – сказала я, поняв, что это Уильям. – Прости. – сказал парень и встал рядом. – так что ты тут делаешь? – Разведываю обстановку, и просчитываю возможные ходы врагов. – ответила я. – Вам что-то нужно? – Да нет. – сказал он. – Просто все чем-то заняты, а меня гоняют от одного к другому. Один из ваших послал меня к вам, под ваше крыло, как он выразился. – Понятно. – сказала я. – Прогонять я вас не буду, а то ненароком обидитесь и решите сбежать от нас. – Будете мне до конца жизни это напоминать? – А почему бы и нет. Ну не до конца жизни конечно, но при каждом удобном случае. – пожала плечами я. – Не хотел бы я такую работу как у вас. – сказал он. – А что с ней не так? – посмотрела я на него. – Мне кажется где-то внутри тебя живет добрая, милая леди, какой должна быть девушка. А на показ ты обнажаешь свою грубую, беспринципную и хамскую сторону. – ответил он, и у меня даже челюсть отвисла от такого умозаключения. – Ты меня не знаешь от слова совсем, принц. – сказала я. – Успел узнать. – мимолетно улыбнулся он. – Нет. – сказала я, развернувшись к нему всем корпусом, и глядя в глаза добавила. – это всего лишь эмоции, мимолетные чувства и ощущения. А то какая я на самом деле, вам никогда не удастся узнать. – А если вдруг? – спросил он. – Что вы от меня хотите, Уильям? – Ты. – поправил он меня. – Да мне все равно. – сказала я. – Что ты от меня хочешь? Чтобы я тебе рассказала грустную историю про себя? Слезливую такую, чтобы соплей побольше. Так вот разочарую тебя! Я такая какая есть! – Я не прошу рассказывать о себе что-то. Просто не нужно показывать себя хуже, чем ты есть. – сказал он. – Я сама решу, как мне себя вести и что показывать. – рявкнула я. – не тебе мне что-то говорить королевский отпрыск. – Ладно. Прости, если обидел. – даже поднял руки вверх парень. – Закончили трепаться. – резко сказала я. – Ни на шаг от меня, но без лишней болтовни и нравоучений. Мы до моря будем ехать под магическим заслоном, так что ты будешь меня прикрывать. Но давай не будем лезть к другу в головы. – Договорились, но я не могу так хорошо контролировать свои эмоции, как ты. – заметил Уильям. – Я научу. – сказала я. – А драться научишь? И ножи метать, как ты. – вдруг попросил он. – Я не самый лучший учитель. – сказала я, и пошла к группе стражников, принц пошел за мной. – Я видел твои способности, и хочу, чтобы ты меня обучила. – не отставал он. – научишь? – Научу. – согласилась я. – только не жалуйся потом. – Договорились. – улыбнулся парень. Глава 8. – Какого черта вы творите?! – накинулась я на двух стражников, которые видимо не поняли слов не разжигать костер. – я кому говорила не разжигать костер?! – Магией сыт не будешь. – буркнул один из них, даже не посмотрев на меня, и продолжая подбрасывать в костер дрова. – Я закрою огонь магией, и его никто не увидит. – Идиоты! – воскликнула я, – Его не увидят! Его почувствуют! Запах наверно уже по всему лесу разнесся с таким ветром! Стражники переглянулись и начали тушить костер. – И к кому же мне быть добрее, принц? – посмотрела я на парня, который все так же молча стоял рядом. – Они не подумали. – сказал он. – Их глупость, могла стоить вам жизни. – сказала я. – хотите, чтобы я вас учила, значит вот вам первый урок. Прежде чем, что-то сделать подумайте несколько раз. Взвесьте все за и против, подумайте о том, что может случится, если вы ошибетесь и сделаете не правильный выбор, и только потом, еще раз подумав, делайте. – Это же просто костер. – сказал Уильям. – На этот костер, могут слететься все ближайшие группы, ради вашей головы. – ответила я, и громко крикнула. – Олар! – Да, Владлена. – мужчина шел из леса, неся с собой сухие ветки. – И ты туда же? – удивленно протянула я. – Я же говорила о кострах. Предупреждала, что нельзя разжигать огонь. – Так я и не собирался разжигать нормальный костер. Я хотел сделать магический, но для него тоже нужны были ветки. – ответил мужчина. – А какой Бездны тогда ваши люди развели костер, и еще смеют говорить мне о том, что они скроют его и все нормально будет?! – прошипела я, и Олар посмотрел в сторону тушивших огонь парней. – Я разберусь. – сказал он, и незамедлительно пошел к ним. – И все-таки ты злая. – сказал принц. – я не говорю, что это плохо. Скорее всего это спасет мне жизнь и не раз, но… – Без но. – отрезала я. – Да уж. С вами я себя точно не стану себя королем ощущать раньше времени. – улыбнулся молодой человек, и я не понимающе на него посмотрела. Он это заметил, но ничего не сказал. – Почему? – спросила вслух я. – Потому что ты только и делаешь, что говоришь какой я глупый, о том, что я мозги не включаю. – сказал все-таки он. – если так и дальше пойдет, то я во веки веков закончу считать, что я все-таки умный и симпатичный. – А я и не говорила, что ты не красивый. – заметила я, и увидел его хитрый взгляд, поняла, что попалась в какую-то ловушку известную лишь ему. – И что это было? – Что? – удивился он. – Что за взгляд? – Никакого взгляда. – сказал он. – Влада. – услышала я голос Дарна, – Иди сюда. Я пошла к товарищу, а принц, как хвостик поплелся за мной. Несколько стражников и парни стояли на границе леса и полянки, и на что-то смотрели. Когда мы подошли, Брайан был бледным и весь в поту. – Что случилось? – спросила я. – Да вот… – указал Дарн на ногу парня. – Как-то так. – Вот же Бездна… – пробормотал принц, стоявший позади меня. Я сдержалась. Нога парня была в капкане, и из нее вытекала кровь. Зрелище было жуткое, как и сам капкан, в который он угодил. – И что это? – спросила я, довольно спокойно. – Почему не вытаскиваете? – В смысле? – спросил позади меня Уильям. – ты разве не видишь, что он в капкане застрял! – Помолчите принц. – сказала я, даже не повернувшись к нему. – Почему вы его не вытаскиваете? У вас что, не хватает магии? – Это не обычный капкан. – промычал Брайан. – специальный. Его просто так не снимешь, одна ошибка и все. Вжух и нет Брайана. – Хороший капкан. – сказала я. – и почему я раньше не додумалась до такого. У тебя и мозгов его не хватает снять, и конец хороший, если что. Быстрый. – Это не смешно. – рыкнул Брайан и при этом дернулся. – Я бы на твоем месте не шевелилась, – сказала я. – кто может убрать этот капкан? Для чего вы меня вообще позвали? У меня магии нет, так что не надейтесь на мою помощь. – Мы и не на помощь надеемся. Ты посмотри на след. – сказал Дарн, и указал на светящиеся темно-синие точки возле капкана. – Я бы не заметила. – призналась я, и присела на корточки, чтобы разглядеть поближе. – Как-то странно они мигают. – Как и у всех иномирных. – сказал Дарн. – Ты думаешь… – Уверен. – сказал парень. – Вытащите его, а я, пожалуй, возьму себе на память образец. – сказала я, и взяла пару искр на палец. Долго держать не смогла, так как начало сильно жечь, и на пальце сразу же выступили капли крови. – Что за… – ругнулась я, и вытерла пальцы о штаны. – Смотри ка, а я тоже хотел их взять. – поднял брови Дарн. – Как всегда моя нерасторопность мне в помощь. – Наверно иногда нужно с тебя пример брать. – вздохнула я. – Вот мы с Брайаном вечно в каждой дырке как говориться… – Почему они жгутся? – спросил Уильям. – Темный, сильный маг. Скорее всего боевой некромант. – сказала я. – могу даже предположить, что эти искры не только из-за постановки капкана здесь появились. – А что еще? – спросил один из стражников, кажется Джер. Молоденький парень, лет семнадцать наверно. «И зачем его такого мелкого только взяли, неужели такой сильный маг?! Ни за что не поверю…» Глядя на их недоумевающие взгляды, раздражение накатывало новой волной. Вроде просила смышлёных ребят, чтобы проблем меньше было, а получается наоборот. Это объясни, тут покажи, там расскажи… «Интересно, они и правда тупят, или притворяются?» – подумала я, посмотрев на этого парня. – Ты историю леса знаешь, или этих мест в целом хотя бы? – спросила я у него. – Что здесь происходило, откуда здесь ваша Академия? – Допустим. – как-то неопределенно пожал печами парень. – Допустим, или ты знаешь, что здесь на пару десятков метров вниз целый пласт из костей?! – рыкнула я. Его лицо скривилось, и я поняла, что возможно этот момент на их занятиях истории опускали. – Так, понятно. – сказала я, – потом как-нибудь расскажу. При свете ночного костра, чтобы пострашнее было. – Ближе к делу давай, – поторопил меня Брайан, который уже потом стоял обливался от боли, и наверно от страха того, что может быть внезапный и большой вжух. – Скорее всего здесь поднимали нежить. – сказала я. – нам нужно уходить отсюда, если не хотим сами стать обедом. – Вот вытащите меня, и уходим! – занервничал Брайан. – Может ну тебя? – посмотрела я на него. – Ты из-за своей глупости угодил в капкан, задерживаешь нас… от тебя одни проблемы… – Ты что хочешь сказать?! – сразу набычился парень. – Ты давай свое личное отношение ко мне не переноси в рабочие моменты! Любой мог попасть сюда. – А попал ты. – пожала плечами я. – Тупишь уж второй раз Брайан Гронг! – Пошла ты в Бездну! – крикнул он, и застонал от боли. Видимо капкан от его движения еще сильнее вжал свои острые зубы в его ногу. Кровь потекла еще быстрее, и парень застыл неподвижно, еле сдерживаясь. – Дарн, его надо вытащить. – сказала я. – Если мы сейчас же не уберемся отсюда, то точно станем едой для умертвий. Ты посмотри сколько крови уже вытекло, они сейчас на его запах сюда все стекутся. – Я могу. – вдруг сказал Уильям, и я с удивлением повернулась к принцу. – Что? – спросила я. – Я могу вытащить его. Мы недавно изучали это заклинание и как устроен капкан. – сказал парень. – я знаю, что делать. – Как-то не совсем мне хочется, чтобы моя жизнь была в руках юнца. – сдавленно сказал Брайан. – Знаешь, что и как, делай. – сказала я и поймала злой взгляд товарища. – Олорес, не смей! – громко и довольно угрожающе сказал Брайан. – Смею и буду. – сказала я. – А ты заткнись и жди пока тебя вытащат. Он будущий правитель, учить доверять ему, Гронг. – Я тебя убью. – сказал он. – Если останешься жив. – пожала плечами я. – Вжух, Брайан, помнишь? Вжух и все… – Гадина. – Спасибо. – кивнула я, – Уильям, сделай все как надо. Эта задница хороший воин, и нам не хотелось бы его потерять. – Спасибо за доверие. – сказал парень, и подошел к Брайану. – Блин, принц, отойди от меня, я жить еще хочу! – взвизгнул парень. – Заткнись уже, Гронг. – рыкнула я на него. – Либо ты сейчас спокойно стоишь и ждешь пока твою задницу спасут, либо мы просто уходим и говорим тебе до свидания. – Ты… – Не я. – даже подняла руки я. – тебя будет спасать Уильям. Мальчику нужно тренировать навыки, и набивать руку на магическом попроще. В конце концов будущий правитель должен уметь все. – В Бездну вас всех. – сдался Брайан. – Если я помру, буду приходить к вам каждую ночь и насиловать ваши мозги. – Ты и так это делаешь. – сказал Дарн. – И ты туда же? – возмутился парень. – Именно. – кивнул он, и в этот момент Уильям, который уже что-то делал возле Брайана сказал. – Думаю нам всем лучше отойти отсюда. – Пошли. – сказал Дарн, и Брайан метнул на него злой взгляд. – В любом случае, ты был мне хорошим товарищем, но сам вляпался в это дерьмо. – Идите в Бездну. – снова повторил он, и когда мы отошли на нужное расстояние, Уильям поднял руки на уровень груди и начал говорить заклинание. Не было ни взрыва молнии, ни грома и ничего такого. Просто капкан с ноги парня испарился. Осталась лишь рваная, кровоточащая рана на лодыжке. Глава 9. – Вставай. – сказала я Уильяму, предварительно пнув его по бедру ногой. – Может на сегодня закончим? – пробормотал принц, потирая другую ногу в районе колена. – Ну ты же хотел учиться, вот мы и учимся! Вставай давай! – Я не могу, ты мне, по-моему, ногу сломала! – застонал он, перевернувшись на бок. – Ничего я не сломала. Хватит уже валяться и отдыхать! Когда ты будешь на поле боя, тебе никто не разрешит вот так валяться как бревну. – Мы не на поле боя. – заметил парень. – Уильям, вставайте, она от вас не отстанет. – еле сдерживая смех сказал Дарн, которого тоже хрюкая от смеха, тыкал в бок Брайан. – Владлена, пожалуйста. – посмотрел на меня щенячьим взглядом Уильям, а я вместо того, чтобы сжалится по его плану, нагнулась и схватила его за шкирку. – Ну ка вставай королевский выкормыш! – я подняла его на ноги, и нагнувшись схватила его меч. – Бери свое оружие и дерись. – Да ты монстр, еще раз доказала. – сказал Брайан. – А ты идиот, ты доказываешь это каждым своим словом и действием. – парировала я. – Дура. – сказал он. – Придурок. – ответила ему я. – Какие высокие отношения. – хмыкнул один из стражников, за что получил от Олара подзатыльник. – Это они только разминаются. – сказал Дарн так, словно ждал от нас немыслимых размеров ссору с последующей дракой. – Ваше будущее Величество, я стесняюсь спросить, но все-таки спрошу. – сказала я. – Вы вообще до этого меч настоящий в руках держали? – Держал. – сказал парень, старательно избегая моего взгляда. – Просто держал? – уточнила я, и парни снова захихикали. – Ну не просто. – сказал принц. – Мы занимались с нашим учителем в Академии, нас учили стойкам и составлению стратегии боя с противником. – И как? – спросила я. – Что как? – не понял парень. – Какую стратегию ты составил по ходу боя со мной? – задала я более развернутый вопрос. – Изучить технику боя. – сказал парень. – Изучил? – посмотрела я на него. – Не успел. – сказал Уильям. – Ты слишком быстро уложила меня на лопатки. Единственное, что я отметил, это то, что левая рука у тебя рабочая. – Это ты мог и раньше заметить. – сказала я, – Мы не один день уже едем на одной лошади практически всю ночь. – Я знаю… – В общем я поняла все. Олар, ты можешь мне сказать насколько профессионально с ними тренировались? – обратилась я к начальнику стражи, который смотрел на наш короткий поединок со стороны. – Вам по пятибалльной шкале? – спросил мужчина. – По любой. – пожала плечами я, краем глаза заметив, что принц, наконец, обхватил меч покрепче. – Единица. – ответил Олар. – В академии их учили больше теории, боевой магии и, как сказал Уильям, стратегиям. На мечах они не сражались. – Я в неприятном шоке. – сказала я. – Его величество отправил сына в Академию, где его толком ничему не научили. Тут боковым зрением я увидела, как Уильям поднял меч, и довольно уверенно направил его на меня. Видимо принц подумал, что я не замечу эти манипуляции, но я заметила. И в несколько секунд снова уложила его на лопатки под громкий хохот Брайана и Дарна, которые себя больше не сдерживали. – Вставайте Уильям. – сказала я, убрав меч в ножны, и посмотрев на него. – На сегодня достаточно. – Слабо верится. – сказал парень. – Вставай бегом. – сказала я, присев возле него на корточки. – Я не собираюсь унижать тебя перед твоими же будущими подданными, но твоя подготовка просто ужасна. Ты элементарных вещей не знаешь, ты слаб и неуклюж. – Хватит меня оскорблять. – сказал спокойно парень. – Я говорю, как есть. – сказала я ему. – Твое дело слушать меня или нет, но, если ты попросил меня с тобой заниматься, я буду учить тебя жестко, быстро и без поблажек. Хочешь передумать, валяй. Только думай побыстрее. – Я не передумал. – сказал принц, поднявшись на ноги, и я встала одновременно с ним. – Я хочу учиться, но… ты просто не простой учитель. Ты нетерпима к ошибкам, и у тебя нет совсем жалости. – И? – спросила я. – К кому у меня здесь должна быть жалость? К тебе? Ты будущий воин и король, или плаксивая дамочка? – Я не дамочка! Какая же ты… Так, давай заключим пари. – сказал принц. – Я учусь бою на мечах и всему к этому прилежащее, а ты под моим чутким и добрым руководством будешь учиться быть мягче. Посмотрим у кого быстрее это получится. – Долго думал? – вздохнув, поинтересовалась я. – Нет, только что идея в голову пришла. – сказал парень. – Дурдом. – покачала головой я. – Ладно. Пари так пари. И что стоит на кону? Ведь мы не просто так затеваем все это. – Одно желание. – сказал парень. – Ты сдурел? – рыкнула я, совершенно не думая о том, что передо мной стоит фактически мой будущий король. – Абсолютно в здравом уме. – отрицательно покивал парень. – ты так боишься проиграть мне? – Я не проиграю. – сказала я, уверенная в своих словах. – Я никогда не проигрываю, и уж точно не начну это делать в пари с мальчишкой. – Я старше тебя. – заметил парень. – А я сильнее. – парировала я, – Завтра продолжил. Иди зализывай раны, мальчик, хватит с тебя сегодня. Принц явно хотел что-то сказать по поводу моих высказываний, но в этот раз промолчал. Я тоже вздохнула с облегчением. Наши препирательства доставляли мне слишком много хлопот, и забирали достаточно сил, чтобы раздражаться еще сильнее. Если в нашем отряде мне было все равно, что говорить и кому, то здесь, мне, с одной стороны, и не хотелось обижать Уильяма, а, с другой стороны, принц меня жутко бесил своей добротой и неумением даже в руках меч нормально держать. Вот и приходилось где-то молчать, где-то чуть-чуть подбирать слова. А я это не любила делать, да и не особо у меня получалось. Я обернулась и увидела, как принц хромая идет к костру, где его ждали стражники. Мужчины хлопают его по плечу, и что-то не громко говорят. Я более чем на сто процентов уверена, что там звучат слова утешения, и рассказы, какие мы наемники страшные и бессердечные. «Ничего, принц. Мы из тебя сделаем человека.» – подумала я. *** Прошло два дня с момента, как мы выдвинулись из Академии. Мы останавливались отдыхать только два раза на четыре часа, чтобы поесть и немного поспать. Ехали так же под магическим пологом. После случая с Брайаном неприятностей больше не происходило, да и сам парень больше отмалчивался. Меньше шутил на сколько он мог это делать. Видимо понял, что жизнь коротка и может закончится в любой момент. Начал ценить и беречь свои минуты. Хотя иной раз он, все равно как и раньше, пытался уколоть меня. Особенно в моменты, когда мне приходилось ехать с принцем рука об руку. Сегодня мы выдвинулись рано утром, едва только солнце показалось. Мы отъехали на довольно большое расстояние от Академии и с каждым шагом приближались к морю. Казалось, что даже воздух изменился. – Расскажи о себе. – вдруг попросил он, после нескольких часов поездки. – Это еще зачем? – удивилась я, такому повороту разговора. – Мне хочется узнать о тебе больше. – Я думаю тебе это не к чему. – сказала я, но парень не отступал. – И все-таки, или это какая-то тайна? – Нет, не тайна. – пожала плечами я, – просто я не считаю нужным рассказывать о себе тому, кто не задержится в моем ближайшем окружении. – Я буду королем. – заметил Уильям. – Тем более. – хмыкнула я.– королю уж точно не должно быть интересно что-то знать о простом солдате, которому он просто платит за качественное выполнение заданий и поручений. – Знаешь, из твоих уст это как-то неправильно звучит. – сказал принц, и я удовлетворенно хмыкнула, словно ждала эти слова. – Если тебя послушать, Уильям, то все, что я говорю звучит неправильно и не красиво. – сказала я. – Поэтому я и заключил с тобой пари. – сказал парень. – Я с радостью посмотрю на твое лицо, когда ты поймешь, что проиграл. – пожала плечами я. – Ты не думала, что я выиграю в любом случае? – вдруг проговорил Уильям. – Я в любом случае научусь владеть мечом, а даже если не сильно хорошо будет получаться, ты-то, не имея желания проиграть, все равно поменяешься. – Хм. – я даже кашлянула. – Все бы ничего, да только ты меня недооцениваешь. – В каком смысле? – удивленно спросил парень. – Ну я же не стану тебе все свои секреты рассказывать. – сказала я. – Просто не думай, что тебе будет так просто выиграть. Пусть ты уверен в правоте своих слов, но я боюсь, ты разочаруешься. – Что ж, я не стану с тобой спорить. – как-то легко сдавшись, сказал Уильям. – так почему ты не хочешь говорить о своих родителях? – Потому что не хочу. – сказала я. – У нас пари, помнишь? – сказал парень. – ты должна быть мягче. – Ох, пожалею я о том, что согласилась привезти тебя, принц. – горестно вздохнула я. – Я постараюсь скрасить ваше невезение, своим общением. – серьезно сказал парень. – Вы хотели сказать, скрасить своим надоеданием. – сказала я, и почувствовала, как принц вздрогнул, все-таки добавила. – Хотя определение – общение, тоже не плохо. – А вы умеете быть милой. – сказал Уильям, и я четко почувствовала, что он чувствует радость и удовлетворение. Эта связь стала меньше меня заботить, и я уже не обращала внимание на то, что большинство моих ощущений были не моими вовсе. Со временем, как говорится, можно ко всему привыкнуть, даже к кому-то в своей голове. Глава 10. Был полдень, солнце было в зените и жарило так, что стражники перестёгивали свои рубашки. – Нам до моря пару дней еще ехать. – сказал Дарн, смотря на чистое небо, без единого облака. – Гонец не возвращался? – спросила я, осматривая дорогу абсолютно сухую и не хранящую каких-либо следов. – Нет. – сказал мужчина, – но возможно он просто остался там, чтобы проследить за подготовкой судна к отплытию. – А он имеет какое-то отношение к кораблям? – удивилась я. – Они тут все имеют какое-то отношение к кораблям. – сказал Дарн. – Здесь все стражники из морского народа, ну кроме дроу. – Ну да. – кивнула головой я. – У них и магия особенная… – Точно. – сказал парень. – Как кстати обстоят дела с твоей силой? – Ты сейчас посмеяться решил? – прищурилась я. – С чего бы это? – посмотрел на меня товарищ. – Просто мне интересно появилось ли у лучшего бойца, еще и магическая сила. А почему бы и нет. Представь, и физическая сила, и магическая. Тебе равных не будет! – Очень смешно это слышать особенно от тебя, а еще смешнее будет услышать подобное от Брайана. – сказала я, и заметила, как парень немного скривился, словно ему было не приятно такое слышать. – Я сказал всего лишь правду. – сказал парень, и сразу перевел разговор в другое русло. – Что тебе сказал генерал Михаль? – Что именно тебя интересует? – спросила я, немного удивленная вопросом. – Все. – ответил Дарн. – Нам ничего не сказали, просто поставили перед фактом того, что завтра выдвигаемся в путь. «Какие знакомые слова.» – подумала я. – Мне ничего такого он тоже не сказал. – сказала я. – Надеюсь ты слышал о том, что король не в хорошем состоянии. Он не доверяет своим людям во дворце, поэтому здесь мы. Генералу был отдан приказ привезти принца домой, живым и невредимым. – Ну да, а ты настолько прониклась его просьбой, что теперь избиваешь принца со всей деликатностью вопроса. – засмеялся он, и я тоже не сдержавшись улыбнулась. – Принц сам попросил меня помочь ему в военном ремесле, не моя вина, что он абсолютно деревянный. – пожала плечами я. – Ну это так, в его обучении придется хорошенько потрудиться, чтобы добиться хотя бы каких-нибудь не постыдных результатов. – согласился со мной Дарн. – Как ты вообще на это согласилась? – Не хочу, чтобы мы тратили на него столько времени, а его потом просто убили бы в государственном перевороте. – ответила я, немного кривя душой. На самом деле эта причина имела место быть, но еще мне просто хотелось, чтобы принц мог постоять за себя перед своим отцом. Перед глазами все еще стояла та картина, когда король Градуаро разозлился на маленького мальчика, который даже не успел ничего такого сделать, за что его нужно было наказывать. А у принца будет множество возможностей, когда гнев короля будет вероятней всего праведным. – Эй, голубка, о чем это вы тут шепчетесь? – услышали мы голос Брайана, и я скривилась от своего прозвища. – Еще раз так меня назовешь, я тебе язык отрежу. Уверена, мне за это спасибо скажут. – рыкнула я, и развернувшись к товарищу, застыла прикусив язык. Рядом с ним был Уильям, который с укором на меня смотрел. – За мой язык будут мстить, поверь мне Влада. –усмехнулся парень. – Сомневаюсь. – сказала я. – Ты просто не знаешь, на что он способен. – сказал он, многозначительно посмотрев на меня, а я, закатив глаза, отвернулась. – Ой да ладно тебе, как будто ты не знаешь, о чем я говорю. – Даже боюсь представить. – вполне честно сказала ему я. Брайан расхохотался. Видимо он уже пришел в себя после того случая с магическим капканом, и его временно затишье с шуточками осталось позади. – Дроу проверили дорогу, все чисто. – сказал наконец серьезно Брайан. – Никаких следов посторонних магов, людей и приведений. – Приведение здесь только ты. – не удержалась я от колкого замечания. – Это почему еще? – спросил он. – Потому что по-хорошему ты уже давно должен был отправится на встречу со своими предками с твоим-то везением. – сказала я, не смотря на товарища. – А, ну если так, то да. – согласился он. – мы выдвигаемся, или нет? – Выдвигаемся. – сказала я. – Наша командующая соизволит ехать с принцем? – язвительно сказал молодой человек, и я едва сдержалась, чтобы не дать ему в нос как обычно это случалось. – Нет, ваша командующая изволит поехать одна. – сказала я, повернувшись к Брайану лицом. – Знаешь, она хочет немного отдохнуть от всяких болтающих идиотов. Так что ты, Брайан, поедешь позади всех. Страховать нас будешь. – Нас страхуют стражники. – он всегда был против ехать один, поэтому сразу начал спорить со мной, но я лишь покачала головой, цокая языком. – Да Бездна великая, Влада, ты же знаешь, мне нельзя ехать одному! – Не знаю. – сделала серьезное лицо я. – Почему тебе нельзя ехать одному? – Ммм…– промычал он, видимо не зная, что такого придумать. – Ох, Брайан, иди к своему коню. Ты замыкаешь процессию. И то, что у тебя может засохнуть язык, от долгого молчания не причина спорить с главным. – сказала я, намеренно не говоря о себе в этом смысле, а называя все в третьем лице. – Я тебе это припомню. Ох, как припомню все, что ты тут болтаешь. – сказал он, и пошел прочь к своему коню, оставив нас. – Я была бы удивлена, если бы не услышала эти слова. – сказала я, и Дарн хмыкнув, тоже пошел к своему коню, который стоял совсем близко. – А у тебя не плохо выходит, – сказал Уильям, но я сделала вид, что не поняла, о чем он говорит. – О чем это ты? – О твоей манере говорить. Ты можешь не быть грубой. – сказал он, словно не заметил мою хитрость. – О, принц, это я только разогреваюсь. Я вам еще покажу, какой вежливой и одновременно злобной могу быть. – сказала абсолютно серьезно я. – Ты не злая. – сказал Уильям. – Ты просто хочешь такой казаться. – Прости, но я не нуждаюсь в таких разговорах. – оборвала его я, – пошли. – Идем. – спокойно пожав плечами, сказал парень. – Поедешь с Дарном, я поеду первая. – Сказала ему я на всякий случай заранее. – И не спорь. – Я не хотел с тобой спорить. – спокойно сказал парень, и я была в этот момент действительно удивлена. – Ну хорошо. – пожала плечами я, и оставив его на растерзание товарищу, пошла к своей лошадке, которая ждала меня у дерева. Она заржала, когда я подошла к ней, и начала бить копытом. – Ну что ты, милая. – начала приговаривать я. – Устала, моя хорошая… потерпи, скоро отдохнешь. Вот доедем до моря, и отдохнет моя красавица. Я воровато оглянулась, но убедившись, что рядом никого нет, а значит меня никто не слышал, успокоилась. Я почесала лошадь за ухом, и незаметно чмокнула в нос. Она снова заржала, и я тихо засмеялась. Достав из сумки бандану, я быстро завязала ее на голове и кое-как на скорую руку заплела волосы, чтобы не лезли в глаза. Закончив наводить красоту и удобство, я снова посмотрела на мирно стоящее животное. Потрепав холку, я на секунду замерла. Тяжело казаться сильной, грубой и непобедимой, когда в душе огромная дыра от того, что не помнишь кто ты на самом деле. Ты не помнишь родителей, откуда ты и как оказался там, где оказался. Вопросы принца снова разбередили старую рану, и сейчас я старалась снова засунуть эту непонятную боль и обиду подальше в глубины моего сознания. Пока это выходило плохо. Каждый раз, когда он оказывался рядом, я снова начинала думать об этом. Поэтому в итоге я решила, что день проведенный хоть немного вдали от этого любопытного парня, даст мне фору и отдых. Я, как и планировала, поехала впереди одна. Немного позади, ехал Гард и двое стражников. За ними в паре метров ехали принц и Дарн, о чем-то переговариваясь. Потом гуськом за ними следовали остальные стражники, и замыкал процессию недовольный Брайан. Настроение было не особо хорошее, и я старалась вообще ни о чем не думать, рассматривая окружавшую нас природу. Плотная стена деревьев. Они были настолько высоки, что даже в зените солнце не могло полностью осветить нашу дорогу. Непроходимые заросли кустарника хорошо скрывали то, что было за ним, если было конечно. Но Гард все проверял, и, если он сказал, что все число, значит так и есть, скорее всего. Правда всегда был вариант, что от нас просто ставят магическую защиту, как это делаем по ночам мы, и это скрывает тех, кто следит за нами. Я повернулась в другую сторону, и увидела молодого оленя, который пасся один на небольшом лугу. Мы проехали тихо, чтобы не спугнуть животное. Проехав примерно пару километров, мы все с неудовольствием заметили, как погода внезапно начала портиться. Подул сильный ветер, поднимая землю и листья с дороги. Он начал все это крутить и вертеть, порываясь забросить всю эту красоту нам в лица. Я, недолго думая, закрыла лицо платком, прицепив его к бандане, которую заблаговременно додумалась одень. На небе появились темно-синие, тяжелые на вид облака. Они явно были дождевыми. Ко мне подъехал Дарн и громко сказал. – Нельзя ехать в такую погоду, давай искать укрытие. – Почему нельзя? – спросила я. – Растаять боишься? – Ну это конечно да, – улыбнулся парень, – Но ты видимо не слушала какие в этих местах проходят дожди. Если нас не смоет с дороги, это уже будет удачей. – Ты серьезно? – удивленно посмотрела на него я. – Нам нельзя медлить с отплытием. Припасы не вечны, да и время уходит, а враги совсем рядом. – Я это все прекрасно понимаю не хуже тебя, Влада, но нам действительно лучше переждать бурю. Мы же не хотим рисковать нашим будущим королем. – сказал Дарн, и я кивнула, понимая, что он прав во всем. – Гард, здесь есть место, где можно укрыться? – спросил он. – Да, на юге, в паре километров отсюда, начинаются пещеры. – сказал дроу, и я сказала ему. – Скажи своим, что мы отправляемся туда. Едем быстро пока буря не началась. – сказала ему я, но добавила передумав. – Хотя ты поедешь впереди, показывая дорогу, а мы все сами скажем. – Слушаюсь. – кивнул Гард, и немедля, поскакал влево от дороги, прямо в раскрывший объятия лес. А мы развернули коней с Дарном, и поехали говорить группе, что мы отклоняемся от плана. Глава 11. Под дождь мы все-таки попали, и я убедилась в том, что говорил Дарн. Порывы ветра стали настолько сильными, что могли и впрямь сдуть, как минимум меня с коня. Крупные капли дождя и порой редкие низко висящие ветви деревьев больно хлестали по лицу, пока мы прорывались сквозь эту стену к спасительному укрытию. Пещеры уже было видны вдалеке, и мы стремительно к ним приближались. Новый порыв ветра был такой силы, что у меня мгновенно перехватило дыхание. Я, как рыба, начала открывать рот, но через мгновение смогла восстановить поток кислорода. Гард так же, как и я отчаянно пробирался сквозь ветки и потоки ливня. Где-то в стороне от нас порывом ветра сломало ветку, и она упала прямо перед Гардом. Конь под ним встал на дыбы, но дроу с легкостью на нем удержался, и повел лошадь в объезд от препятствия. Обогнув ветку, я обернулась посмотреть на группу, которая была позади меня. Им были ничуть не лучше. Мне стало даже жаль принца, который навряд ли был уже в такой ситуации. Он отмахивался от веток и вытирал капли с глаз, которые не давали нормально разглядеть местность. Даже магам приходится трудно в такую не погоду, так как сил противостоять ей нет практически ни у кого. Если только у сильных природных магов, которые могут взаимодействовать с непогодой, но их по пальцам пересчитать можно. Новый порыв ветра, с силой начал клонить деревья к земле. Небо озарила яркая молния, и пару мгновений спустя раздался ужасный раскат грома. Лошади заржали под нами. Я отвернулась обратно, и в этот момент услышала крик Дарна. – Влада, осторожно!!! Не успев понять в чем дело, голову пронзила острая боль, и меня стремительно поглотила темнота. Не знаю сколько прошло времени, но, когда я открыла глаза, было уже темно. Непогода все так же бушевала где-то снаружи, но ее не так хорошо было слышно. На мне была сухая одежда, нога была чем-то перевязана, и я не могла ей пошевелить. Голова в прямом смысле этого слова раскалывалась от боли, и я невольно застонала, когда попыталась посмотреть где я вообще, и повернула ее в сторону. – Она очнулась. – услышала я голос одного из стражников, и зажмурилась от пульсирующей боли. – А я говорил, баба в команде это к вечным проблемам. – узнала я громкий голос Брайана. – А идиот в команде, это к чему? – спросила тихо я, и увидела над собой Дарна и Олара. – Как ты? – участливо поинтересовался стражник. – Помогите мне сесть. – попросила я, понимая, что физически не смогу это сделать сама. Они с двух сторон, придерживая меня за плечи, аккуратно подняли и усадили, прислонив спиной к стене. Мы были в пещере. Мы все-таки добрались до них. Вернее, они добрались, а меня видимо приволокли. Ненавижу это чувство беспомощности. Не могу двигаться, все болит, голова ватная и не совсем не работает. Да и смотря на меня, как на дамочку, попавшую в беду. Именно так, как я и сказала Уильяму пару дней назад на первой тренировке. Я отвела взгляд в сторону и наткнулась на его внимательный взгляд. Парень молча сидел и смотрел на меня. Я ожидала всего что угодно в его взгляде, но не пустоту. Мне казалось, что он будет первым кто будет меня жалеть, учитывая его характер. Хм, странно… – Сколько времени прошло? – спросила я. – Немного. Не больше четырех часов. – ответил Дарн. – Так как ты себя чувствуешь? – Голова болит. – коротко сказала я. – И это ты еще легко отделалась. – сказал Брайан. – на тебя целое дерево свалилось. А ты слепая, даже не увидела, как оно падает. – Иди в Бездну. Я обернулась лишь на секунду. – сказала спокойно я, так как не было сил с ним ругаться полноценно. – Вот я и говорю, баба в команде, это вечные неприятности. – пожал плечами он. – Значит в команде две бабы. – сказал я. – Вспомни-ка тот капкан, в который ты угодил, тоже по слепоте душевной. – Это случайность. – парировал он. – И это тоже. – внезапно прервал нашу перепалку Дарн. – Хватит на нее наседать уже. Ты ведь тоже мог оказаться в такой ситуации, как и каждый из нас. Влада, у тебя сломана нога. Открытый перелом. Мы все обработали, закрепили кости, но процесс сращивания долгий и болезненный. – Вы же маги. – сказала я, глядя ему в глаза. – Почему просто не заживили? – Потому что мы боевые маги. – сказал парень. – У нас другое направление, мы просто не сможем это сделать. – Нам надо как можно скорее попасть на корабль. – сказала я, скорее самой себе. – Какие варианты? – У принца Уильяма нужные возможности и направление магии подходящее. – сказал Дарн. – Но он встал в позу отказываясь тебя лечить. Я посмотрела на Уильяма, который не отрываясь смотрел на меня, казалось все это время. – Почему? – спросила я у него. – Потому что ты запретила это делать. – просто сказал он. «Вовремя же ты вспомнил, о чем я тебя просила.» – подумала я. – Вот как. – пробормотала я. – Парни, есть что-нибудь перекусить? Мне кажется я сейчас кабана готова съесть. – Живого? – с интересом поинтересовался Брайан. – Любого. – вполне честно ответила я. – Уильям, можно с вами поговорить? Олар и Дарн отошли в сторону, а принц с серьезным видом подошел ко мне, и сел рядом, стараясь не задевать меня и не касаться. – Что происходит? – спросила я. – Тебе раньше не требовалось мое разрешение в более мелких делах, а когда твоя помощь действительно нужна, ты отказываешься мне помочь? – Ты сама мне сказала, чтобы я не смел тебя лечить. – заметил он. – Говорила. – согласилась я. – А ты мне тогда сказал, что если потребуется снова, то ты сделаешь тоже самое, что и тогда. Бывают случаи, когда такие разрешения не требуются! – Ну так просто попроси меня. – сказал принц. – Это не трудно. – Что? – переспросила я. – Попроси меня, и я вылечу твою ногу. – повторил парень. Я плотно сжала губы. Я не привыкла к такому. У нас в отряде все было просто. Мы берегли личные границы, не пуская кого-либо к себе в голову, но, если того требовала ситуация и была угроза жизни или срыву проводимой операции, никто не спрашивал разрешения перейти все эти границы. А тут этот сопляк пытается от меня добиться просьб о моем же спасении. Ну уж нет. Не дождется. И мне не важно, что он рос по другим правилам. – Ты в курсе, что твои амбиции больше твоих яиц? – резко спросила я. – Что? – переспросил Уильям. – То! – сказала я. – Твоим друзьям это не мешает воевать. – спокойно сказал принц. – я не вижу ничего плохо в том, чтобы ты просто попросила меня по-человечески тебе помочь. В конце концов у нас пари. – Я не стану тешить твое самолюбие! – сказала я. – Дарн. – Что? – повернулся к нам парень. – Я останусь здесь. – сказала твердо я. – Вы поезжайте и следите за принцем, чтобы с ним ничего не случилось. Если все пойдет не по плану передайте принца Градуаро королю прямо в руки. А мне оставьте одного стражника. Мы вернемся в Академию, где меня подлатают. Я присоединюсь к вам, как только смогу. Может даже тогда, когда вы еще не доберетесь до столицы. – Что за бред? – вклинился Брайан. – Принц отказался тебя лечить? – Я не отказался. – перебил его Уильям. – Просто сказал, чтобы Владлена попросила меня это сделать. Она четко дала понять прошлый раз, что не хочет моей помощи в столь деликатных вопросах. – У нас так не делается. – сказал Дарн, подтверждая мои собственные мысли. – Если член команды в беде, мы не спрашиваем его можно или нет. Мы просто берем и делаем. – Она…– начал Уильям. – Нет! Если бы среди нас был кто-то, кто мог залечить такую серьезную рану, никто не стал бы просить королевского отпрыска тратить свои силы. – резко сказал Дарн, чем удивил меня. – Просто сделай и все! Она наш командир, мы не сможем ехать без нее. – Это не обсуждается! – громко сказала я. – Плевать на твои приказы. – сказал Дарн, полностью поменяв тактику. – Лечи ее, и не стоит больше поднимать этот вопрос. – Дарн! –прикрикнула я, но Уильям кивнул и схватил меня за здоровую ногу. – Ты что делаешь?! – Будет больно. – предупредил принц, и протянул свободную руку над моей сломанной ногой. – Терпения тебе. – О, оно мне точно понадобиться. – проворчала я, и едва не закричала от резкой боли. Ногу словно обожгло огнем, а кости начали самопроизвольно двигаться, вставая на свои места. Они начали срастаться, и боль накатила с новой силой. Миллиметр за миллиметром, понемногу и не секундой быстрее. Я не сдержалась и замычала от нестерпимой боли. Меня как-то ранили в живот, и боль от лечения тогда была намного меньше, нежели сейчас. Уильям стал сосредоточеннее, и даже капельки пота выступили у него на лбу. Рука над моей ногой задрожала, и я даже подумала, что ничего не выйдет. Однако парень взял себя в руки, и продолжил процесс без явных признаков усталости. Кость практически зажила, но что-то пошло не так. Возможно Уильям дернулся, но все тело пронзила настолько сильная боль, что я, не сдержавшись, закричала во весь голос. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=67066425&lfrom=688855901) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.