*** От тоски в лепестках бы спрятаться. А из радости сделать четки. Эта девочка в синем платьице На весенней сидит пролетке. От холодного ветра ежится, А в глазах – только синь Небесная. Рядом кот, с очень хитрой рожицей. Колокольчиком - песня воскресная. Изумруды на тонких пальчиках. Золо

Хроники циклов. Инквизитор. Часть I

-i
Автор:
Тип:Книга
Цена:49.90 руб.
Издательство:Самиздат
Год издания: 2020
Язык: Русский
Просмотры: 20
Скачать ознакомительный фрагмент
КУПИТЬ И СКАЧАТЬ ЗА: 49.90 руб. ЧТО КАЧАТЬ и КАК ЧИТАТЬ
Хроники циклов. Инквизитор. Часть I Иван Александрович Маевский Над землями Ильнарина нависла одна из самых ужасных угроз, которую только можно представить. Из возникающих из ниоткуда порталов вырываются орды ужасных чудовищ, противостоять которым могут лишь специально обученные охотники. И когда становится понятно, что появление тварей неслучайно, королём Флинтрека было принято решение возродить великую Инквизицию-организацию, которая когда-то клялась защищать народ Ильнарина любой ценой. Содержит нецензурную брань. Пролог Легенда о Гонто, Первом Охотнике, была самой любимой ночной историей для детей. Как великий защитник империи вступил в неравную схватку с порождениями Иного, Жнецами и вышел победителем. Как он изничтожил самого Иного и забрал с собой все грехи, которые были совершены человечеством. И, что самое важное, как он встретил в Море, обители павшего бога, великих Семерых, которых стали почитать словно богов после освобождения из пучин Мора. Что из этого было правдой, а что вымыслом-оставалось лишь гадать, однако это была наиболее правдивая версия о том, как появились великие Семеро, боги, что стали наблюдателями и хранителями Ильнарина. В их честь строились храмы, их образы воплощались в картинах и скульптурах, а в конце своей жизни каждый из смертных попадал на их суд. Так продолжалось 400 лет, пока люди вновь не решились бросить вызов законам мироздания. Своими гнусными и еретическими экспериментами они начали разрушать барьер между Ильнарином и Мором. В итоге барьер истончился настолько, что в пространстве начали появляться порталы, которые были “окнами” между мирами. И все бы ничего, но из этих порталов начали появляться ужасные чудовища, которые стали настоящим бичом для деревень и небольших городов. Те же, кому не посчастливилось присутствовать во время появления портала становились гибридами-смесью человека и чудовища. Помня легенды о Первом Охотнике, многие отчаявшиеся решили стать мастерами убийств порождений Мора и стали называть себя охотниками. Поначалу таких людей было немного, но за 50 лет появились целые школы и академии, которые обучали, тренировали и растили будущих охотников на чудовищ. По окончанию обучения они покидали стены заведения, ведомые лишь одной целью-убийством чудовищ. В каждом королевстве была своя академия, которая обладала своими методами в обучении, но все они выпускали лишь новичков, каждый из которых имел право называться охотником лишь после того, как принесёт голову первой убитой твари. И однажды один из городов королевства Флинтрек перестал выходить на связь, а сам город оказался окутан магическим барьером, через который можно было пройти внутрь, но никто не мог выйти. Некоторые охотники отправлялись в город, дабы выяснить причину, но никто не возвращался обратно. Ходили слухи, что город стал эпицентром открытия нового портала, который и стал причиной тишины в разговорном кристалле. Город должен был сделать величайшее открытие в изучении Мора, но все эти знания оказались под угрозой исчезновения. В отчаянии король Уильям Дрейк посылает своих людей на поиски охотника, который преуспел в истреблении чудовищ куда больше, нежели самые первые охотники. Глава 1 Спустившись в подземелья и идя по мрачному коридору, освещаемому лишь светом блёклых кристаллов, король Уильям молился, чтобы гость оказался более лояльным, чем о нём говорят. Он до последнего надеялся, что слухи о его деяниях оставались лишь слухами. Это был первый охотников на его памяти, который мог отказаться выполнять задание, насколько великой не была бы оплата. Насколько же большим было отчаяние короля, что он решил прибегнуть к услугам людей данного ремесла? Всё это казалось каким-то кошмаром, который никак не хотел заканчиваться. Шёлковая ткань будто бы притягивала к себе пыль и сажу со стен. Красивые, обшитые бархатом сапоги, были приманкой для грязи, которую с собой приносили стражники и солдаты. Единственное, что можно было найти в подземельях замка-сырость, грязь и крики пленников. Но приведённого гостя никак не собирались мучать. Он всё детство провёл в замке и знал его как свои пять пальцев. Все тайные ходы, все закоулки и повороты. Казалось, что он мог гулять с завязанными глазами, причём не спотыкаясь, но сейчас было совсем не до веселья и развлечений. И самым безопасным для такого типа разговоров идеально подходила лишь тюрьма. Добравшись до камер, король помахал стоящему рядом со стеной стражнику. Лёгкая металлическая кираса была усеяна мелкими сколами и царапинами, оставшимися от неудавшихся попыток побега. На голове стражника висел незакреплённый шлем, который слегка съехал в бок. Увидев короля, мужчина дёрнулся, чуть не уронив на пол стальную алебарду. –Мой король! Это большая честь… Уильям безостановочно прошёл дальше, не слушая льстивых речей. Пройдя мимо парочки идущих с дежурства стражников, он направился в главную комнату, где находились только доставленные дебоширы. Из-за дверей раздавались крики, стоны, и иногда плач. Уильям считал, что всех особо буйных следовало держать в ежовых рукавицах, дабы другим было неповадно. Сюда не попадал абы кто. Лишь те, кто совершили довольно тяжкие преступления-убийства, воровство, и, конечно же, измена. Инакомыслие никак не запрещалось, однако особо радикальное поведение могло привести к печальным последствиям. В конце концов, он не был таким уж зверем. Времена Крестовой империи давно прошли, так что простые жители могли вздохнуть свободно. Казалось бы, всё начиналось, как нельзя лучше. Развитая промышленность, необычные теории и светлое будущее. Всё это осталось позади, когда на трон воссела Елизавета IV, или же, как её прозвал народ, Кровавая. Алчность и жестокость привели к тому, что гильдии убийц её заказали собственные дети. Так или иначе, те времена давно прошли. Дойдя до конца коридора, он открыл деревянную дверь. В нос тут же ударил неприятный запах крови и вони гибридов. Едкий кислотный запах оказался настолько неприятным, что Уильям даже закашлял. –Король…вы уже здесь? Держащие руки у носа стражники подняли алебарды, символизируя готовность защитить своего короля. За столом сидела едва освещаемая кристаллом фигура, которая и была источником запаха. Войдя в комнату, король взглянул на ближайшего стражника. –Он что-нибудь говорил? –Нет. Даже звука не издал. Мы связали ему руки… –Зачем? –Ну так… –Испугались? Освободите его. И выйдите. –Но… –Ты меня не услышал? Стражник молча опустил голову и принялся выполнять приказ. Обойдя фигуру и зайдя к ней за спину, мужчина дрожащими руками освободил пленника, после чего вся стража вышла, закрыв дверь. Было видно, что покинуть неприятнопахнущее помещение стало для них отрадой, однако они не хотели оставлять короля. Присев на стоящий рядом стул, Уильям решил начать разговор. –Ты знаешь, кто я? Фигура молча подняла голову, после чего протянула руку к стоящему на столе осветительному кристаллу. Помещение медленно начало наполняться тёплым зеленоватым свечением, которое, в прочем, не сбивало глаз с естественных цветов. Перед королём сидел невысокий человек, облачённый в потёртую и местами запачканную кожаную броню, под которой виднелась кольчуга мелкого плетения. Руки были облачены в перчатки из плотной ткани, которая никак не мешала во время боя. Но самое странное, что было в его одеянии-целостный стальной шлем. Он был довольно причудливой формы и напоминал человеческое лицо. Там, где должны были быть глаза светились два мелких алых огонька, а на месте рта была расположена откидывающаяся пластина. Уильям не мог понять, почему ему было более жутко-от внешнего вида охотника, либо от исходящего запаха. –Вы-король Уильям Дрейк, повелитель земель Флинтрека. Его голос был крайне скрипучим и гулким, будто бы он говорил со дна колодца. Медленно повернув голову из стороны в сторону, будто бы убедившись, что их никто не подслушивает, он вновь уставился на короля. –Зачем вы меня сюда доставили? –А как ты думаешь? –Ваша стража не стала меня пытать. Руки особо не связывали, сделали это скорее уж для галочки, чтобы самим спокойнее было. Есть два варианта. Либо бы хотите лично убить меня, либо хотите нанять. –Ты довольно проницателен. Я знаю, что ты довольно опытный воин, и к тому же со своими принципами… –Я не наёмник. Я убийца чудовищ. Это две разные вещи. –Ты убиваешь людей… –Если они переходят черту или начинают мне угрожать. Люди только внешним видом отличаются от тех тварей, которые выходят из порталов. Могло показаться, что он решил дерзить, но это было совершенно не так. Его голос был крайне спокойным, будто бы он был пьян, но в то же время его было чётко слышно. Явно всё дело было в шлеме. –Я хочу тебе предложить работу. Опасную и крайне…скажем так, никто не должен знать о том, что у тебя за задание. –Не вижу причины, почему этим должен заняться я. Каждые полгода из академии охотников выходят обученные бойцы. –Из неё выходят зелёные новички, которые не годятся для этого задания. У тебя же большой опыт в…работе с чудовищами. Ты называешь себя охотником, хотя сам этому нигде не учился. –Жизнь-самый лучший учитель. Вы наверно знаете, что мои услуги стоят недёшево. –Да. Я могу тебе предложить то, чего не может никто другой… Поднявшись, король продолжил. –…Рейвен Грей, сын Германа Грея, одного из магов крови. Слова мужчины заметно расшевелили охотника. Поднявшись и подойдя к королю практически вплотную, он пытался сдержать эмоции, но в его голосе проскользнула нотка удивления. –Откуда вы знаете? –Я же король. Мне положено знать о людях, обладающих подобным даром. Держу пари, ты перенял навыки отца. –Что вы можете мне предложить? –Я хочу, чтобы ты возглавил организацию, которая будет выполнять роль защитника ВСЕХ королевств. Гибридов и чудовищ становится слишком много, и ты не можешь остаться в стороне. –Почему? –Потому что рано или поздно не останется тех, кто мог бы оплатить твои услуги. –Это довольно сомнительное предложение. Погодите… Сложив руки на груди, Рейвен упёрся спиной о стену. –Вы хотите возродить Инквизицию, не так ли? –Как ты… –Защита людей от угроз гибридов и чудовищ. Тут не только легендой о Первом Охотнике пахнет. История уже показала, что Инквизиция бесполезна, и в любой момент сама может стать куда страшнее тварей, против которых и борется. –Нет, если её возглавит лучших из известных охотников. –Вы хотите сделать из меня главу новоявленной Инквизиции? –Да. В академиях теперь больше тренируются на практике. До финального экзамена оживают только 4 из 20 учеников, но у них есть опыт и они готовы встать под командование лучшего охотника. –Вы понимаете, насколько глупо это звучит? Вы предлагаете какому-то самоучке возглавить организацию, которая будет вести отлов и уничтожение чудовищ? Насколько я помню, Инквизиция носила и политический характер. Мне кажется, что вы не до конца понимаете, чего просите. Да и потом, кто назовёт “лучшим” того, кто не оканчивал вашу пресловутую академию? Извините, но в этом деле я вам не помощник. –Жаль это слышать. Если тебе это не по нраву, я дам тебе золота в 50 раз больше, чем ты весишь. Настроение Рейвена заметно улучшилось. Даже несмотря на то, что король не видел его лица, он был готов поклясться, что охотник улыбается. –А вот это уже другой разговор. Говорите, что необходимо сделать. –Ты должен отправиться на север, в город старой империи… –Телес? –Ты читаешь мои мысли? –Я, помимо убийства чудовищ, люблю книги по истории читать. И Телес-единственный сохранившийся от старой империи город на севере. Да и вообще, единственный сохранившийся. –Там мы вели кое-какие исследования, а несколько недель назад из города прибыл гонец. На его теле были множественные следы когтей чудовищ. Единственное, что он успел сказать перед смертью-в городе случилась катастрофа. Умер от потери крови и усталости. Тебе нужно добраться до Телеса и попасть в главную башню. Там ты должен раздобыть особый, чёрный кристалл памяти. Доставь его в целости, и получишь столько золота, что до конца жизни хватит. –Я выдвигаюсь сейчас. –Подожди. Я хочу отправить с тобой лучших выпускников из академии. Дорога в Телес кишит различным отребьем, так что будет безопаснее, если ты отправишься не в одиночку. –Хорошо. За те деньги, что вы мне платите, а готов потерпеть парочку щенков. Пусть ждут меня завтра возле пригородной деревни. И ещё. Скажите им, чтобы не начищали своё оружие и одежду. Нам это пригодится. Велите стражникам вернуть мою сумку и кинжал. И если я обнаружу, что там не достаёт хотя бы одного пузырька-не обессудьте, воры получат по заслугам. Открыв дверь и пропустив Рейвена вперёд, Уильям покинул камеру. Подозвав ближайшего стражника и приказав ему вернуть вещи охотника, он взглянул на фигуру. Всё же закрывающий голову охотника шлем неслабо нервировал. Дело было не только в реалистичном лице, но и в красных огоньках, горящих на месте глаз. –А ты вообще снимаешь его? –Нет. Всегда есть вероятность атаки со спины. Он защитит голову. Вернувшийся стражник протянул Рейвену небольшую наплечную сумку. –Оружие внутри. Присев и распахнув сумку, охотник начал придирчиво осматривать содержимое. В его руке появился короткий кинжал, длины лезвия которого едва хватило бы, что пробить его собственную броню, не говоря уже про металлические доспехи. Лезвие было покрыто засохшей человеческой кровью, а рукоятка была выполнена из обычного дуба. Всё же снаряжение Рейвена ставило под сомнение его профессионализм. Вонючая одежда, отсутствие хотя бы элементарного палаша для защиты, более-менее сносная броня. Взглянув на стоящего рядом стражника, охотник медленно поднялся. –Где алый пузырёк? Глаза стражника забегали по сторонам, ища поддержки. Взглянув на короля, он надеялся, что он приструнит охотника, но Уильям лишь отвёл взгляд. Резкий толчок в грудь отбросил стражника к стене. Алебарда с грохотом упала на каменный пол, в то время как сам мужчина съехал на пол. –Где алый пузырёк? Рейвен не был настроен на выяснение обстоятельств. Каждый из этих пузырьков мог в нужный момент спасти ему жизнь, и потеря хотя бы одного ставила жизнь охотника под угрозу. Судорожно нырнув рукой во внутренний карман штанов, стражник трясущейся от страха рукой протянул Рейвену небольшой пузырёк, наполненный красной жидкостью, похоже на кровь. –Простите. Мне просто… Резко вырвав пузырёк из рук стражника, охотник вернул его в сумку, и, повесив на пояс кинжал, взглянул на Уильяма. –С вором делайте что хотите. Я буду ждать ваших людей до полудня. Если не придут-отправлюсь один. После этих слов Рейвен скрылся за поворотом, ведущему из темницы. Глава 2 Солнечное утро уже вступало в свои законные права, принося на земли Флинтрека новый день. По просёлочным дорогам носились играющие дети, в то время как взрослые либо работали на полях, либо в деревне. Жизнь близи города была куда лучше, нежели в какой-нибудь глубинке. Конечно, во втором случае можно было запросто выйти на охоту, в то время как тут нужно было сначала получить разрешение, а потом платить налоги. Но защита, которую предоставляли выпускники академии была куда лучше возможности пострелять из лука. Причём не факт, что во время охоты ты сам не станешь добычей. Хотя, если ты назовёшь жизнь в деревне лёгкой, значит ты никогда не работал в поле от заката до рассвета. Возможно, король перегибал палку, вводя всё более непомерные для крестьян налоги, однако деньги большая часть денег явно уходила на благие дела. Например, постройка постов для охотников, казарм для стражи, постоянные патрули близлежащих территорий. Что уж и говорить, гибридами и чудовищами не пахло в радиусе нескольких миль от города, а это можно было назвать успехом. Рядом с таверной стояли пятеро выпускников академии, которые вели себя шумнее всех вместе взятых деревенских детей. Когда они узнали, что их финальным испытанием будет сопровождение самого настоящего охотника, их радости и восторгу не было предела. Идти в бой было гораздо интереснее, нежели сидеть и зубрить книжки, или тренироваться драке на клинках. Каждый из них был одет в стандартную броню, состоящую из металлического нагрудника, сапог и перчаток, под которыми скрывалась кожаная одежда. Такой комплект прекрасно защищал от клинков, однако Рейвен не просто так просил их не чистить броню. Увидев издалека группу, он пожалел о своём решении позволить им идти с ним. Хоть они и были почти выпускниками, но вели себя совсем как дети-шумели и отпускали глупые шуточки. Увидев его, девушка, доселе находящаяся в объятиях одного из воинов, хихикнула и что-то сказала остальным. Бойцы тут же выстроились в линию и ждали приказа Рейвена. Как только мужчина приблизился, они заметно сморщились из-за неприятного запаха. –Я же просил…ну ладно. Значит, вас приставили идти со мной, верно? Девушка, которая похоже являлась командиром, решила говорить за всех. –Да, сэр! –Давай без этого. Оставьте все ваши звания. Когда мы уйдём за пределы пригорода, вы все будете в опасности. Скажите, вам говорили, чтобы вы не чистили снаряжение? –Да, но мы подумали… –Это ваша главная ошибка. Запомните. Чудовища и гибриды имеют прекрасное обоняние. Они чуют ту дрянь, которой вы чистите доспехи за несколько миль, а запах полированной стали их только злит. Как только вы ступите на их территорию, ваш козырь в виде неожиданности тут же пропадёт. –Сэр, при всём уважении… Девушку перебил до этого обнимающий её юноша. Дерзкий взгляд зеленоватых глаз разбился о шлем Рейвена. –Послушай…те…мы учились этому многие годы. Мы сможем за себя постоять. Приблизившись к юноше настолько, что можно было услышать стук его сердца, охотник решил поставить выскочку на место. –Скажи, сколько раз ты был в бою против тварей? Ты знаешь, как они двигаются? Как атакуют? Сколько обычно тварей в стае? Каким образом можно избежать драки? Не найдя что ответить, юноша будто бы язык проглотил. Все остальные с удивлением смотрели на реакцию главного заводилы группы. Он никогда не давал слабину, никогда не отступал, а сейчас молчал, словно нашкодивший ребёнок. Отойдя от него, Рейвен поправил наплечную сумку. –Если хотите жить, то вот вам мой совет. Когда мы будем у реки, то не будьте неженками и обмажьтесь грязью. Она притупит запах очищающего раствора и стали. Со стороны группы последовали одобрительные кивки. –Я думаю, у вас хватит ума говорить мне обо всех необычных вещах, которые вы заметите. Пошли. Закинув за спину походные рюкзаки, выпускники последовали за Рейвеном, который повёл их к расположенной в паре миль лесной полосе. Первые 10 минут пути над группой висела полная тишина, но потом заводила не выдержал этого, и, поравнявшись с ведомым, решил поговорить. –Скажите, а эти слухи о вас правда? –Какие именно? –Ну, что у вас нет души, что вы были рождены среди чудовищ, что вы… Толчок девушки должен был прервать цепочку глупых вопросов, однако тот не унимался. –Правда, что вы едите сердца чудовищ, чтобы стать сильнее? –Все эти слухи не более, чем слухи. Я обычный человек. Нет, у меня есть душа. Нет, я не был рождён среди чудовищ. Да, я ем их сердца, если ничего съестного рядом нет. Их плоть не отличается от плоти обычного скота. Главное-не съесть слишком много, иначе будет интоксикация. Кровь из носа пойдёт и будет продолжительное головокружение. Лучше всего съедать сердце и печёнку, это естественные антибиотики. Их внутренности используются в изготовлении некоторых редких лекарств, а дерьмо-как удобрение. Такое откровение поумерило пыл юноши, и он вернулся на своё место в строю. Конечно, есть животных было для него делом обычным, но жрать чудовищ, на которых они должны были охотиться-это уже через чур. Никто больше не отважился задавать вопросы, поэтому они просто любовались природой. Смирившись с вонью от брони Рейвена, они дышали полной грудью, наслаждаясь каждым глотком свежего воздуха. За время своего обучения они ни разу не покидали стен города, что ставило под сомнение разумность их обучения. Тем более, они никогда в живую не видели чудовищ, против которых их и обучали сражаться. Только куча теории, никакой практики. Правда, их учили драться на клинках, но одно дело драться с человеком, а другое-с дикой тварью. Когда до леса оставалось несколько десятков метров, Рейвен резко поднял руку и отряд остановился. Поравнявшись с охотником, девушка пыталась всмотреться в лесную чащу в поисках признаков беспокойства ведомого. –Что такое? –Там в лесу…костёр. Принюхайся. Втянув носов воздух и ощутив нотки горящего дерева, девушка вытащила из ножен широкий палаш. –Какие будут указания? –Если атакуют-значит бандиты. Хочу увидеть, чему вас в академии обучали. Веди своих ребят. Когда девушка вернулась к друзьям и начала раздавать указания, Рейвен немного углубился в чащу. Всё же бросать новичков в пекло ему не хотелось, поэтому он решил первым разведать обстановку. Какого же было его удивление, когда он увидел двигающегося параллельно с ним выскочку, который так же отправился на разведку. Они вышли к небольшому оврагу, в котором находилась чуть больше дюжины людей. Одетые в разные шкуры и вооружённые топорами, они пытались разделить награбленную добычу. Поодаль от них лежали несколько тел и перевёрнутая повозка, от которой шёл размашистый след. Ситуация была ясна как день. Бандиты напали на караван, а затем загнали его в овраг, где выживших добили лучники. Ввязываться в драку было опасно, но выхода не было. Если не разобраться с бандитами, то они рано или поздно дойдут до деревни. Конечно, там есть охотники, но пока те прибегут на помощь, помогать уже будет некому. Взглянув на сидящего рядом юношу, который уже натянул тетиву лука, охотник указал на самого дальнего бандита, который стоял на страже. Кивнув, выскочка отпустил стрелу, которая со свистом вонзилась стражнику в глаз. Звук упавшего тела привлёк внимание стоящих рядом бандитов, а затем из кустов с криком выскочили остальные выпускники. Размахивая клинками и разя доселе ругающихся бандитов, они за пару секунд перебили половину, а потом вступили в бой с оставшимися. Указывая выскочке на цели, Рейвен понял, что обучение в академии было не таким уж и бесполезным. Когда последний из бандитов был повержен, а листва стала мокрая от крови, отряд собрался вместе. Одного из них ранили, но его ранами занимался брат-близнец, так что всё было не так уж и плохо. Решив, что задерживаться из-за этой маленькой победы не стоит, Рейвен отправил ребят дальше, в то время как сам решил осмотреть лежащие рядом с телегой тела. Подойдя к трупу пожилой женщины, он начал осматривать раны. Тут же проявилась одна из привычек профессиональных охотников-разговор вслух о том, что было перед глазами. –Так…на шее глубокая рана. Похоже на коготь. Странно. Приблизившись к телу лежащей рядом девушки, он осмотрел рану на животе. –Края рубленные. Либо лезвие было зазубренное, либо… Раздавшийся вдалеке крик взбудоражил Рейвена и тот помчался на его источник. Оказавшись на небольшой поляне, он увидел, что выпускники пытались дать отпор стае чудовищ, которые заживо пытались пожрать плоть доселе раненного парня. Тот уже был мёртв, но друзья всё равно пытались отбить тело. Чудовища были похожи на огромных лысых собак, с неестественной мускулатурой и обожжёнными участками кожи по всему телу. Каплевидные глаза тварей были налиты кровью и с ненавистью смотрели на мешающих трапезе юношей и девушку. Нижняя челюсть могла раздвигаться в разные стороны, а на каждой лапе был один дополнительный палец, который использовался для того, чтобы вонзить коготь в брюхо жертвы и ослабить её. Ловко увернувшись от взмаха клинка, одна из тварей кинулась на девушку и вцепилась ей в руку. Вытащив кинжал и вонзив его в руку, Рейвен пустил себе кровь. Алые капли начали собираться вместе, образуя подобие кровавого клинка. Бросившись в бой, он без особого труда снёс вцепившейся твари голову, после чего бросился отбивать тело. Для ребят увиденное было настоящим шоком. Кровь Рейвена разрубала плоть чудовищ не хуже заточенного клинка, а его движения казались неестественно грациозными и плавными, будто он танцевал. Когда последняя тварь была убита, а поляна оказалась залита тёмно-бордовой кровью, Рейвен взмахнул рукой и доселе твёрдый кровавый клинок распался на мелкие капли и упал на землю. Подползя к телу брата, один из охотников аккуратно обнял его. Чудовищам не удалось сорвать с тела броню, но открытая шея стала главной уязвимостью. Из прокушенной артерии уже перестала идти кровь, а земля под телом была мокрая. Остальные бойцы были в крайне подавленном состоянии. Они за пару секунд лишись человека, с которым обучались целых десять лет. Их нельзя было в чём-то обвинить, но времени было мало. На запах крови могли сбежаться твари похуже. Подойдя к выскочке, Рейвен отвел его немного в сторону. –Что произошло? –Мы шли…а потом… По щекам парня текли горячие слёзы. Рейвен не мог понять, почему они так сильно горевали. Хотя, ему было этого не понять. Он даже не знал имени этого парня, поэтому скорбеть с его стороны было бессмысленно. Вернувшись к бойцам, он решил, что они слишком сильно задержались. –Слушайте меня. Каждый должен обмазаться потрохами тварей. Так они нас не почуют. Близнец подскочил и направился в сторону Рейвена. Удерживаемый девушкой, он пытался обраться до охотника и ударить его. –Почему ты такая бесчувственная мразь! Дай нам минуту, будь милосерден! Голос парня превратился в крик. Длинные светлые волосы упали на лицо, от чего красных от слёз глаз почти не было видно. –Запах крови может привлечь куда более опасных тварей. У меня есть задание и я намерен его выполнить. Если хочешь вернуться в город и охранять деревню-иди. Я тебя не держу. Голос Рейвена был крайне спокойным, и это сильно пугало. Казалось, что он вообще не испытывал каких-либо эмоций. Не выдержав, близнец поднял тело брата и пошёл обратно, в сторону города. Над поляной нависла тишина. Такого решения никто не ожидал. Затем ещё один из охотников поднял окровавленный клинок, и, взглянув на девушку, поплёлся вслед за близнецом. Остались командирша и выскочка. Переглядываясь с парнем, она пыталась сделать хоть какой-то вывод, но нервы выскочки сдали раньше. Он попытался атаковать Рейвена, который легко уходил от его ударов. –Это всё из-за тебя! Ты нас бросил! Ты должен был нас защищать! Схватив парня поперёк тела и бросив его на землю, Рейвен прижал коленом его грудь. –Это ВЫ должны были меня сопровождать. Кажется, вам не сказали? Это вы должны были обеспечить мне безопасность, а не наоборот. Вы должны были послушаться совета и не надраивать шмотьё. Так что моей вины тут нет. Отпустив парня и подойдя к одному из тел убитых чудовищ, Рейвен вспорол брюхо твари и начал копаться в груди. От неприятного зрелища и ещё более неприятного запаха девушку вырвало. Вытащив из тела твари какую-то желеобразную железу, он бросил её поднявшемуся парню. –Обмажься сам, помоги подруге и соберите вещи. У вас есть пара минут, а потом нас ждёт пробежка. Отойдя чуть поодаль, Рейвен снял перчатку и осмотрел раненную руку. Это была малая плата за то, что могла предложить магия крови. Заставлять кровь твердеть, словно самая крепкая сталь, бросать её словно кинжалы, использовать для лечения других людей. Жаль, что ему пришлось обучаться всему этому самому. Вытащив из наплечной сумки небольшой пузырёк, он сморщился и выпил содержимое. Кровь всегда была для него самой гадкой и противной жидкостью, которую приходилось пить, однако изучаемая им магия основывается именно на ней. Рана на руке практически моментально затянулась и Рейвен вернул перчатку на место. Оставшиеся выпускники уже стояли и ждали его. На доспехах, в прочем, как и на всей одежде под бронёй, были ошмётки железы, а клинки были покрыты кровью чудовищ. –Хорошо. Привала не будет до глубокой ночи. Пошли. Глава 3 Потрескивающие поленья были единственным звуком, который наполнял небольшую пещеру. Выбив отсюда стаю чудовищ, Рейвен решил устроить привал, дабы его спутники могли отдохнуть. Первый день путешествия оказался для них слишком уж жестоким, и он это понимал. Но также он понимал, что это было только начало. Что скорее всего до Телеса он дойдёт один. Вся дружба выпускников закончилась за пару секунд. Сейчас девушка и парень сидели рядом с костром, в то время как охотник бродил по округе и пытался найти хоть какие-то признаки чудовищ. Убедившись, что вокруг ни души, он решил вернуться в лагерь. Отодвинув широкую ветку, скрывающую проход в пещеру, он аккуратно спустился вниз. Парочка сидела рядом с костром и обнималась. На их лицах был просто фонтан из различных эмоций. Им было жаль своего погибшего товарища, но слова Рейвена посеяли в их душах какое-то уныние. Неужели они действительно должны были стать лишь пушечным мясом, чтобы он смог добраться до нужной точки? Как с ними могли так поступить? Увидев Рейвена, девушка подождала, пока он сядет рядом с костром и протянула ему деревянную миску, в которой лежали кусочки приготовленного кролика. –Держите. Я подумала, что вы голодны. Взглянув на миску и аккуратно приняв её, Рейвен отогнул закрывающую рот пластину и принялся за ужин. Единственное, что они могли разглядеть-бледную кожу и усеянный шрамами подбородок, на котором не было даже намёка на щетину. Это подтолкнуло девушку на мысль о том, что ему было меньше 16 лет, либо у него просто не было предрасположенности к бороде. Первая мысль казалась ей крайне безумной, так что она приняла за истину именно вторую. Рейвен со спокойным видом жевал кости, будто бы они были для него мягче мяса. От постоянного хруста по телу парня побежали мурашки, и дабы немного заглушить его, он решил задать доселе волновавший его вопрос. –Скажите, как вас зовут? Расправившись с ужином и прикрыв рот пластиной, Рейвен медленно поднял голову. –Меня зовут Рейвен Грей. Ты не знал? –Нет. В академии все называют вас просто Охотником. –Чему вас вообще учили в вашей академии? –Ну…мы читали много книг о чудовищах. Немного медицину изучали. Строение организма там. Иногда вскрытие чудовищ проводили. –Понятно. Вы никогда не сталкивались с ними вживую, верно? –Да. Где вы всему этому научились? –Это долгая история. Вам нужно отдохнуть. –И всё же. Мы никуда не торопимся. Притихнув на пару минут, Рейвен отодвинулся к стене. –Когда мне было 5 лет на мою деревню напали чудовища. Они рвали всех, кого видели без всякой жалости. Убивали так, будто бы им кто-то приказал изничтожить всю деревню. Я спрятался в доме, а потом услышал визги. Будто бы уже самих чудовищ рвали на куски. Когда всё стихло, я выглянул и увидел одного из охотников. Он забрал меня с собой и начал учить этому ремеслу. –А как он вас учил? –Скажем так, он учил меня не столько убивать чудовищ, сколько выживать и владеть собой. Сбросить со склона-пожалуйста. Заставить несколько часов сидеть в ледяной воде-запросто. Бросить меня с голыми руками против пары тварей-с радостью. Он меня избивал, заставляя терпеть боль. Так продолжалось 6 лет. А потом он просто исчез. Без слов. Оставил лишь броню и кинжал. –Это…жестоко. –Да. Но теперь я не дрожу при виде чудовищ и могу драться, даже когда победить невозможно. –А…сколько вам… –Точно не помню, но около 20. И большую часть своей жизни я занимаюсь тем, что охочусь на чудовищ. За свою карьеру охотника я изучил их настолько, что ни одна академия вас ничему не научит. Слова Рейвена были для них обоих словно ведром ледяной воды. Мало того, что они уступали ему в опыте и познаниям о тварях, так он ещё был младше. А все те испытания, через которые он прошёл? Да по сравнению тем, как учили его, академия казалась настоящим раем. –И…может дадите нам пару советов? –Самым лучшим был бы совет бросить это дело. Это ремесло жестокое и кровавое. Не каждому дано пройти через это, хотя охотники довольно сильно ценятся. –Почему? –Я буду откровенен. Даже 20 выпускников академии не стоят настоящего охотника. –А в чём наши различия? Помимо обучения. –Именно обучение и делает охотника охотником. Вспомните себя. Когда вы впервые увидели живую тварь, что вы почувствовали? Страх? Отвращение? Охотник чувствует себя…куда хуже. –В каком смысле? Подойдя к парочке, Рейвен начертил на земле сначала маленький круг, затем круг побольше. –Это-все знания академии. А это-знания охотников. Чтобы вы более-менее стали похожи на настоящих охотников, вы должны сделать то, что может вас убить. –Завалить первую тварь? –Не только. Вы должны испить её кровь. Над троицей повисла могильная тишина. Рейвен даже мог услышать, как стучат их сердца. Обстановка была довольно зловещей. Слова охотника не на шутку их испугали. –Вы же не серьёзно? –Я более чем серьёзен. Лишь испив крови чудовищ человек начинает по-настоящему их понимать. А когда ты понимаешь своего противника, ты его жалеешь. Знаю, это кажется бредом. Но лишь однажды испив крови чудовищ ты навсегда меняешь к ним своё отношение. Видишь мир их глазами. Медленно поднявшись, Рейвен покинул пещеру. Встав чуть поодаль от входа, он поднял голову. По чистому ночному небу медленно плыл лунный серп. Яркие звёзды объединялись в созвездия, которые часто становились героями сказок, стихов и песен. Он старался запугать парочку, чтобы из их головы навсегда ушла мысль стать охотниками. Это было тяжкое бремя, которое по праву можно было назвать проклятием. Если бы ему предложили избавиться от этого ремесла, то смог бы он это сделать? Едва ли. Его душа была настолько пропитана охотничьим духом, что даже в своих снах он вёл бесконечную охоту. Охотник-это не профессия, это стиль жизни. Рейвен даже не обернулся, когда позади него хрустнула ветка. Он прекрасно слышал спокойное дыхание и сердцебиение выскочки ещё в тот момент, когда он вышел из укрытия. –Что-то случилось? –Нет, нет. Просто…я бы хотел извиниться. –За что? –Что хотел вас ударить. Смерть Алана… –Не нужно. Я бы сказал, что я всё понимаю, но это и так очевидно. Стресс, первая встреча с чудовищами. Ты не этого ожидал. –Меня зовут Генри. Девушку Тейра. –Зачем ты мне это говоришь? –Ну…если вы захотите к нам обратиться… –Слушай…Генри. Позволь прояснить одну вещь, и заранее прошу извинить меня за мои слова. Я думаю, что вы не выдержите той нагрузке, которая вас ждёт. Бежать целый день-не самое страшное. Мне искренне хочется выбить из ваших голов мысль о том, чтобы стать охотниками. Заведите семью. Нарожайте детей. Проживите нормальную человеческую жизнь. –Спасибо за совет. Генри протянул руку мужчине. –Когда люди приходят к соглашению или здороваются, то они пожимают руки. Аккуратно пожав ладонь парня, Рейвен взглянул на луну. –Если есть какие-то вопросы, то задавай. У парня явно была вопросов просто огромная куча. Похоже, он действительно загорелся желанием стать настоящим охотником. Рейвен мог бы попытаться его отговорить, однако он не станет этого делать лишь по одной причине. Он не станет брать на себя чужую судьбу. Хочет парень погибнуть-его право. –Так вы…маг крови? Именно поэтому вы не носите оружие? –Да. Мой отец был магом. Мне это передалось. Я изучал эту магию параллельно убивая тварей. В теории, каждый человек может овладеть этими знаниями. Разница в сроках. –И…что вы можете? –Многое. Но у магии крови есть своя цена. –Нужно тратить кровь? –Да. Я могу залечить несильную рану, при этом потратив немного капель. Замкнутый круг. Тратишь кровь, чтобы восполнить её. Именно поэтому маги крови либо редко её используют, либо пьют. –То есть вас можно назвать вампиром? –Нет. Вампиры пьют кровь, потому что у них нет выхода. Маги же её пьют чтобы быть более эффективными. Взглянув на наплечную сумку Рейвена, Генри негромко свистнул. –У вас довольно большой багаж. –Половина бутыльков наполнена кровью. Так же там мази, отвары и прочее, что помогает в бою с чудовищами. –А сколько всего видов тварей существует? –Сложно сказать. Бывает, что за полгода всё на один и тот же вид натыкаешься. А иногда каждый день-новая тварь. –А те, которые убили… –Гибриды. Собаки, находившиеся рядом с порталом. Неприятно иметь с ними дело, когда в группе более 5 штук. –А почему вы носите такую броню? Она ведь даже от ножа вряд ли защитит, не то что от клыков. –Для охотника важно быть манёвренным. Тяжёлые доспехи тут ни к чему. Единственное, на чём не нужно экономить-шея и голова. –Поэтому у вас такой странный шлем? –Да. Его можно снять только тот, кто его и надел. А по своей воле я с ним очень редко расстаюсь. –Это всё крайне странно. То, что вы рассказываете никак не вяжется с тем, что нам рассказывали в академии. –Мне кажется, что в ваших академиях нет смысла. Скажи, пригодилось ли вам что-то из тех знаний, что вы там получили? Я имею в виду про чудовищ. Бандитов вы раскололи неплохо, я не спорю, однако одно дело драться с человеком, а другое-с созданиями из другого мира. –Можно последний вопрос? –Валяй. –Вы так уходили от атак тварей. Как вы это делаете? Неужели всё дело в… –Нет конечно. То, что я испил крови чудовищ не усиливает мои рефлексы. Хотя, кое-какую пользу это тоже приносит. Скажи, как проще всего увернуться от атаки мечом? –Ну…заучить все приёмы и… –Именно. Хотя, знать все приёмы невозможно, но направление правильное. Мой учитель бросал меня в одиночку против тварей, не давая даже палки, чтобы защититься. И со временем ты понимаешь, что атаки повторяются. Ты их запоминаешь, тренируешься. Конечно, без промахов не бывает, но так всегда. –Похоже, мы действительно бесполезны вам. Почему вы согласились взять нас? –Ты сказал, что это будет последний вопрос. Иди спать, я буду сторожить. Завтра будет долгий и тяжёлый день. Генри явно был недоволен нем, что не получил ответ. А что мог ответить Рейвен, если он сам ничего не знал? Врать не хотелось, а потому уйти от ответа было наилучшим вариантом. В конце концов, ему самому было над чем подумать. До Телеса была неделя пути, так что ему может быть удастся научить Генри и Тейру паре приёмов. Главное, чтобы его путешествие не слишком затянулось. Глава 4 Рейвен был на 100% уверен, что если бы учителя Генри и Тейры сейчас их увидели, то они либо катались по полу от смеха, либо придушили учеников голыми руками. Их бессмысленные попытки хотя бы коснуться плеча охотника были настолько унылыми, что он начал толкать их, дабы раззадорить. Даже с оружием в руках, даже вдвоём, они никак не могли достать его. Поначалу Рейвен даже использовал кинжал, дабы быть готовым ко всему, но сейчас оружие висело на поясе, а сам он был разочарован. С каждым промахом они доказывали, что академия была бесполезной тратой ресурсов и людей. Он даже начал задумываться о предложении короля возглавить некогда “прославленную” Инквизицию, которая чуть не стала причиной гибели мира, выпустив ужасную чуму. Правда, тогда она называлась иначе, но сути это не меняло. И если в ряды Инквизиции попадут такие же люди, как из академии, то долго она не продержится. В очередной раз увернувшись от удара и повалив Тейру на сухую листву, Рейвен поднял руку. –Хватит. Собирайте вещи и продолжим путь. Мне придётся вам много всего рассказать, а вам-много чего запомнить. Рейвен поправил наплечную сумку и отошёл к ближайшему дереву. Если бы не эти задержки, то он бы уже прошёл четверть пути к Телесу. Он научился идти без остановки несколько дней, при этом не отвлекаясь на еду или сон. Тренировки учителя сделали из маленького сопляка настоящую машину для выживания и убийств чудовищ. Порой он жалел о том, что в тот злополучный день спрятался в доме. Если бы чудовища его настигли, то всего этого бы не было. Хотя, что было бы с окрестными землями? Насколько ему было известно, Рейвен был единственным действующим охотником на территории Флинтрика. Остальные либо ушли на юг, в более тёплые земли, либо погибли. Их осталось так мало. Хотя ремесло охоты было относительно молодым, но никто не отваживался приносить ту жертву, что приносили они. Он знал всего 4 охотников, которые до сих пор старались оттеснить чудовищ от городов. И он понимал, что рано или поздно охотников вообще не останется. Увидев экипированных Тейру и Генри, Рейвен быстрым шагом пошёл по чаще. Сквозь плотную крону очень редко пробивался солнечный свет, однако недостатка в освещении не было. Шаги охотника были резкие и чёткие, будто бы он не впервые шёл по этой земле. Иногда Тейра замечала на деревьях странные отметины, о которых она тут же сообщила Рейвену, но то ничего не ответил. Похоже, что или он сам их когда-то нанёс, либо их нанесли другие охотники, которые бродили здесь ранее. Они постоянно отставали от мужчины, который иногда отдалялся лишь на пару метров, а иногда и вовсе скрывался за холмиком. В конце концов он начал замечать, что парочка отстаёт от него, но это его особо не волновало. Им нужно было как можно быстрее выбраться из леса, поскольку в воздухе уже начал витать запах мочи чудовищ. Если они наткнутся на гибридов, то Рейвен более-менее сможет обеспечить защиту, но если попадётся настоящее чудовище, то им всем придётся туго. Когда позади раздалось тяжёлое дыхание, Рейвен решил дать новичкам пару минут на отдых. Указав на ближайшее дерево, а затем показав 3 пальца, охотник дал Тейре и Генри передохнуть. Тяжело упав на землю, девушка окинула Рейвена усталым взглядом, в то время как парень припал губами к фляге. –Может…пойдём помедленнее? –Нельзя. Тут есть что-то большое. Я это чувствую. –Чудовище? –Да. Скажу сразу-если увидите что-то большое и мохнатое… Внезапно глаза девушки расширились от ужаса, а Генри медленно потянулся к мечу. Пошевелив пальцами из стороны в сторону, Рейвен медленно подошёл к сидящим и встал на колено. Голос его был очень тихий, но понятный. –Оно сзади? –Да. –Как оно выглядит? Выглянув из-за плеча охотника, девушка хотела было что-то сказать, но Рейвен прервал её. –Тихо. Увидел в твоих глазах. Есть какой-нибудь стальной ножик или кинжал? Едва заметно кивнув, Тейра опустила глаза на нагрудный ремень, на котором висел широкий нож. –Он грязный. –Умничка. Слушайте внимательно. Как только оно скроется-бегите дальше. Пока не выйдите из леса не вздумайте останавливаться. Мы на его территории. И главное. Что бы не случилось, что бы вы не услышали-не возвращайтесь. Я вас сам найду. Медленно вытащив нож Тейры, Рейвен так же медленно начал отходить глубже в чащу, после чего резко ударил ножом по дереву, тем самым сбив кусочек грязи. Даже сам охотник учуял запах очищающей жидкости, что уж было говорить о чудовище. Лес наполнился диким рёвом, а это означало лишь одно-пора было бежать. За спиной раздавалось тяжёлое сопение, и рёв, который мог стать причиной неожиданной смерти от страха. Перепрыгивая через кусты и камни, Рейвен на ходу пронзил руку ножом девушки, после чего резко развернулся и выбросил руку вперёд. Капли крови в полёте образовали острые колья, которые вонзились в шкуру преследующей его твари, однако этого было недостаточно. Чудовище снесло Рейвена и чуть было не раздавило его голову мощной трёхпалой лапой, но тот вовремя увернулся. Отскочив в сторону и преобразовав капающую кровь в длинный кинжал, Рейвен занял боевую стойку, не спуская глаз с твари. Существо передвигалось на четырёх конечностях и обладало огромной мускулатурой. Её тело покрывала короткая чёрная шерсть, которая будто бы была опалена. Передние лапы оканчивались длинными острыми когтями, которые могли запросто разорвать человека на части. Задние конечности были чуть короче передних и имели два сустава, оканчивающиеся костяными наростами. Голову существа украшали два коротких рога, а череп был сильно деформирован и отдалённо напоминал собачий. Из усеянной мощными зубами пасти вываливался длинный язык. Над головой твари возвышался длинный чешуйчатый хвост, на конце которого был острый костяной шип. Встреча с химерой было самым неприятным событием, которое он только мог предположить. Главное-чтобы у Генри и Тейры хватило мозгов не пытаться найти его, а то химера тут же бросится на более слабую добычу. Существо видело, что охотник её не боялся, и, более того, было готов дать отпор. Поднятый над головой хвост должен был служить устрашением, однако в данный момент оно не работало. К тому же, оно чувствовало исходящий от кровавого кинжала запах сородича, что ставило в некоторое замешательство. Медленно опустив хвост, химера начала рычать, будто бы общаясь с охотником. Никто не хотел, чтобы пролилась кровь, однако если выхода не будет, то бой будет жестоким. Кровавые колья причиняли существу боль, из-за которой оно и могло броситься в драку. Взглянув на колья, Рейвен заставил их превратиться в жидкость, после чего его взгляду предстали широкие кровоточащие раны. Так же превратив кинжал в кровь, охотник медленно поднял руки и начала приближаться к химере. Первые 5 шагов сопровождались угрожающим рычанием, однако, когда существо оказалось на расстоянии вытянутой руки, оно село на задние лапы, давая Рейвену прикоснуться к ранам. Всё же в крестообразных золотых глазах существа читалась какая-то ярость, поскольку запах чистящих веществ всё ещё бродил по её лёгким. Раны были довольно глубокими, но не смертельными. Приложив рану на руке к порезам, Рейвен сконцентрировался. –Iash lanir tak. Из-под руки охотника начало испускаться приятное тепло, которое исчезло через пару секунд. Убрав руку, и удостоверившись, что рана закрылась, Рейвен медленно поднял голову. химера коснулась его руки мокрым шершавым языком, убирая кровь и обеззараживая. Её слюна служила естественным антисептиком, а потому можно было не переживать за заражение. Кивнув в знак признательности, химера быстрым шагом направилась прочь и скрылась за ближайшими деревьями. Тяжело выдохнув, Рейвен испытал настоящее облегчение. Драться с такой тварью было проблематично даже для самых опытных охотников, так что, если уж можно избежать битвы-лучше постараться этого добиться. Вытащив из сумки бутылёк с кровью и махом осушив его, он медленно побрёл в сторону опушки. Ориентироваться по этим лесам было для него проще простого. Конечно, с закрытыми глазами он вряд ли бы тут прошёл, однако этого и не требовалось. Главное-помнить о обитающих здесь чудовищах, и, чего греха таить, сейчас Рейвен облажался. Он никак не думал, что химера заберётся так далеко на север. Обычно они любят тёплый климат, однако этой особи холодная погода никак не мешала. У химер он никогда не видел шерсти, а это означало лишь одно-твари развиваются. Ему было действительно не по себе от мысли, что реально разбирающихся в чудовищах охотников можно было по пальцам пересчитать. Конечно, чем меньше охотников, тем меньше конкуренция, однако в данном случае такое утверждение не работало. Он не сможет обеспечить безопасность всему королевству, а ходить с одного конца Флинтрека на другой ему не особо симпатизировало. Возможно, если он сможет выполнить задание короля, то согласится принять участие в его авантюре по возрождению Инквизиции. В конце концов, охотники всегда пригодятся, особенно осенью, когда большая часть чудовищ перебирается в более тёплое место, при этом уничтожая маленькие города и деревни. Когда впереди показался конец опушки, Рейвен сбавил тем ходьбы. Ему крайне не хотелось, чтобы вместо Тейры и Генри его встретили либо бандиты, либо чудовища. Встав за деревом и осмотревшись, он заметил среди деревьев две фигуры. Юноша сидел на поваленном дереве, в то время как девушка ходила из стороны в сторону. Хотя говорили они довольно тихо, Рейвен всё равно слышал их разговор, который ему не очень нравился. –Хватит маячить. Он придёт. –А что если нет? Что если его убили? –Ну значит вернёмся и расскажем, как помер великий охотник. –Да что с тобой такое? –Это с тобой что?! Резко подскочив, Генри приблизился к девушке. –Я видел, как ты на него смотришь. Что, на вонючих малолеток потянуло? Резкая пощёчина привела парня в чувство. –Ты совсем идиот?! Ты себя-то со стороны видел? Дрожал, как кролик. Да мы ему спасибо должны сказать, что он нас посреди леса не оставил. Носится с нами, как с детьми малыми. Тем более, с ним я куда больше узнала об охоте, чем из учебников академии. –А ты, я смотрю, захотела охотницей стать? Кровушки испить захотелось? –Ты знаешь, что я всегда хотела ей быть. Если ты глаза только сейчас открыл, то это только твои проблемы. –Ты ведь понимаешь, что если ты выберешь этот путь, то между нами всё кончится? Девушка растерянно посмотрела на парня. Его слова явно причинили ей очень сильную боль. Настолько сильную, что по её щекам потекли слёзы. –Ты…что ты такое говоришь? –Да ничего. Я только ради тебя в эту чёртову академию пошёл. Правильно отец говорил, надо было послать тебя и идти куда хочу. После этих слов Тейра и Генри замолчали. Рейвену в принципе было плевать на их взаимоотношения, однако такой микроклимат в команде был крайне нежелателен. Выйдя из своего укрытия, он направился в сторону парочки. Девушка вытерла слёзы и потёрла глаза, желая скрыть их след. –Вы живы. –И невредим. Пойдёмте. Нам пора в путь. И нам нужно будет поговорить. Всем, втроём. Подняв рюкзаки, Тейра и Генри побрели за охотником. Вскоре они вышли из леса, оказавшись перед огромной степью, которой не было конца. Небо над ними было чистое, без единого облачка. Из-за стоящего в зените солнца было довольно-таки жарко, однако это не было причиной для остановки. За остаток дня им было необходимо преодолеть этот участок степи, чего бы то не стоило. Впереди, далеко на горизонте, возвышались горы, которые и были для Рейвена ориентиром. Доберутся до перевала, а там и до Телеса рукой подать. Поравнявшись с охотником, девушка решила узнать, о чём он хотел поговорить. –Вы сказали, что есть разговор. –Верно. Скажите, только честно. Вы правда хотите стать настоящими охотниками? Первым отозвался Генри, и его ответ был предсказуем. Хотя это было странно, учитывая, что в основном именно он расспрашивал Рейвена обо всех охотничьих премудростях. Наверное, он просто хотел знать, на что подписывался. –Нет. Я вообще не знаю, зачем я пошёл. Девушку это заметно задело, поскольку она отвела от парня глаза. –Ну а ты? –Хотела. Но… –Что? –Я смотрю на вас. И понимаю, что мне никогда не стать такой же. –А такой как я быть и не нужно. Нужно всегда стараться быть лучше. Скажи, почему ты хочешь избрать этот путь? –Когда-то мой отец тоже заканчивал академию. Может вы его знаете, Дарион Тарелл? –Впервые слышу. По крайней мере, он не был настоящим охотником. –Хоть крови он не пил, он защищал наш город 20 лет. Но однажды он наткнулся на логово чудовищ и… –Не продолжай. Ты хочешь пойти по стопам отца? –Нет. Я…хочу стать лучше. –Наиболее логично будет поступить так. Ты, Генри, можешь остаться в ближайшей деревне. До неё полтора дня пути, так что думаю, что ты особо не заскучаешь. Я смогу тебя более-менее нужным вещам… –Не стоит. Я не хочу иметь ничего общего с вашим ремеслом. –Мудрое решение. А с тобой, Тейра, мы будем заниматься после задания. Во время пути чему-то путному я тебя научить не смогу. –А меня значит сможете? –Одно дело-готовить защитника деревни, а другое-профессионального охотника. Разница колоссальная. Но хочу тебя предупредить, девочка. Быть охотником-значит нести тяжкое бремя. Это в балладах и легендах охотники обретают славу. И хотя этому ремеслу не так много лет, ни один из охотников не заканчивал свою жизнь в кровати. Глава 5 Для Рейвена Генри и Тейра выглядели словно маленькие дети. Они вообще прекратили общаться, так что 4 дня путешествия прошли в полной тишине. Они даже ни о чём не спрашивали охотника, что его вполне устраивало. Каждый сделал для себя выводы. Скорее всего, Генри покинет их при первой возможности, поскольку перспектива стать убийцей чудовищ ему не особо улыбалась. Его можно было понять. Рейвен доходчиво объяснил, что жизнь охотника не так уж и прекрасна, как её описывают в книгах и песнях. Бесконечная война, в которой невозможно победить, но и отступать нельзя. На счёт девушки было трудно сделать какие-либо выводы. Она, как и парень, прекрасно понимала всю опасность и весь риск. Рано или поздно ей придётся испить крови чудовища, а это с вероятностью в 80% её убьёт. Кровь любой твари была для людей слишком токсичной и выживали только 2 из 10 охотников. Но до всего этого нужно было сначала дожить. Сидя в пещере и прячась от ночной бури, Рейвен пытался хоть как-то обезопасить их сон. По пути он нашёл следы присутствия чудовищ, которых простые люди называли гоблинами. По одиночке эти твари были не опасны, но даже Рейвен задумался бы, вступать ли в бой с целой стаей. Это были одни из самых хитрых чудовищ, которых он когда-либо видел. Это были гуманоидные создания, которые не только могли использовать камни и палки как оружие, но и могли затачивать их. Самые ненавидимые Рейвеном существа всегда старались загнать жертву в угол, а затем забивали. Мелкие садисты никогда не отпускали никого живым из своих нор, а потому и сам охотник особо не старался с ними нежничать. В такие моменты фраза “чтобы убивать одних чудовищ мы создали других” переставала казаться такой уж надуманной. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/ivan-aleksandrovich-maevskiy/hroniki-ciklov-inkvizitor/?lfrom=688855901) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.