Нет слов - осенним листопадом от берегов моих все дальше среди распутицы кисельной летят за серым ноябрем. Предзимье в кителе парадном играет северные марши на трубах дремлющей котельной холодным молчаливым днем. Нет слов - одно из Лукоморий хранит за девятью замками внутри ореховых скорлупок под бормотание ветров. Горчит заваренный цикорий. И тел

Наследник трех престолов

-
Автор:
Тип:Книга
Цена:93.45 руб.
Издательство:   SelfPub
Год издания:   2019
Язык:   Русский
Просмотры:   30
Скачать ознакомительный фрагмент

Наследник трех престолов Ирина Светинская Рожденный в горе и ненависти, лишенный детства и материнской ласки, проклятый и отвергнутый своим народом и потерявший последнее, что имел…Сумеет ли сильф-полукровка Дарин противостоять судьбе и обрести себя или покорится древнему ужасающему проклятию? Ведь превращаясь в жестокого бесчувственного убийцу, он продолжает надеяться, что светлая сила любви поможет ему излечить душу и подарит шанс на спасение. Вот только можно ли полюбить того, кого всем сердцем ненавидишь? Обложка книги является авторской и сделана из коллажа нескольких официально купленных на стоках изображений. Автор обложки – Алеся Резникова. Наследник трех престолов Глава 1 Сложив крылья и привычно накинув на голову капюшон плаща, Дарин сидел в одной из таверн, по которым он шлялся с тех самых пор, как покинул родной Сирион и вертел в руках кружку с дешевым приторным пойлом, гордо именуемым здесь «лучшим заморским вином». Таверна «Седьмое небо» находилась в Масимаре – крупнейшем портовом городе Западного побережья и пользовалась неизменно дурной славой. Не опасаясь властей, здесь в открытую торговали всевозможными наркотическими травами и зельями, контрабандным оружием и крадеными вещами. А также плотскими удовольствиями на любой, даже самый извращенный вкус. На первый взгляд, все внутри выглядело вполне прилично, даже с претензией на роскошь. Но стоило чуть приглядеться, и становилось ясно, что вся эта роскошь – исключительно напоказ. Подушки обтянуты кожей, но уже изрядно потрепанной и засаленной, расписные атласные обои наклеены лишь там, где видно, а за шкафами и полками – голая обшарпанная стена, по которой беззастенчиво ползают клопы и тараканы. Но для непритязательной местной голытьбы это был просто предел мечтаний. Райский уголок, где любой портовый работяга или матрос, которому удалось раздобыть несколько лишних монет сверх своего обычного заработка, мог на пару часов почувствовать себя королем в окружении жаждущих ласки искусных жриц любви и вдохнуть достаточно хмельного дурмана, чтобы ненадолго забыть о собственных тяготах. Да и мелкие представители местной знати, слишком бедные и незначительные, чтобы иметь собственное поместье и наложниц, иной раз не гнушались тайком заглянуть сюда в поисках дешевых плотских утех. Каждый здесь отдыхал и развлекался как умел. Спиртное лилось рекой. Местные музыканты, как могли, измывались над инструментами, извлекая порой самые неожиданные звуки. В паре шагов от них шумная пьяная компания под одобряющий женский смех распевала похабные куплеты. Несколько других мужчин, игнорируя безопасность сидящих рядом, на спор метали ножи в деревянную мишень в виде орочьей головы, прикрепленную к дальней стене. Слышался шелест карт и стук игральных костей. Да еще изредка – звон монет, когда наиболее удачливый игрок поспешно сгребал в карман свой выигрыш. На втором этаже таверны располагались полутемные тесные комнаты, где продажные девицы всех рас предоставляли интимные услуги всем желающим. Но в этих комнатах было так мало света, что ни самых девиц, ни окружающей обстановки толком и не разглядишь. Да и вино здесь подавали самое что ни на есть скверное, сильно сдобренное пряностями и подслащенное медом, чтобы скрыть его истинно мерзкий вкус. Дарина тошнило от него так же, как ото всех этих злачных заведений, похожих друг на друга как две капли воды. Ему ли этого не знать, ведь он побывал почти во всех забегаловках Свободных королевств по обе стороны от гор Сириона. Но сейчас он был буквально в двух шагах от достижения своей цели. Желанной и неуловимой цели, которую он преследовал в течение нескольких месяцев, и от которой зависела его дальнейшая судьба. Поэтому терпел и потихоньку прихлебывал вино, сидя в своем уголке и поджидая, когда объявится тот, с кем у него была назначена встреча: Джетт Логан – лидер банды наемников, одной из самых крупных и известных на материке. Но вот проблема – Дарин знал о нем только имя и род занятий, даже не представляя себе, как тот выглядит. Им вполне мог оказаться любой из присутствующих. Логан и его наемники пользовались весьма сомнительной репутацией. Это были одни из самых беспринципных и отъявленных головорезов на всем западе – бездомные бродяги и отщепенцы, берущиеся за всякие, даже самые дурно пахнущие дела любой сложности. Работенка не из лучших, но дающая возможность проявить себя, да к тому же вполне достойно оплачиваемая. На большее беглый сильф едва ли мог рассчитывать, ведь был всего лишь неопытным юнцом, проведшим всю жизнь за стенами воинской казармы, и не имеющим достаточного представления о мире и отношениях в нем. Все, что он умел – только отлично сражаться. За одним из дальних столов сидел неприметный мужчина в темном плаще и широкополой шляпе, который уже целый час непрерывно пил, искоса поглядывая на сильфа. Этот крылатый чужестранец давно привлек к себе его внимание. Гости из Сириона нечасто появлялись в здешних краях, и ему было крайне любопытно, каким ветром сюда занесло этого чужака. И чего ему здесь нужно? Решив непременно это выяснить, незнакомец встал, с удивительной после всего выпитого быстротой и ловкостью пробрался между столами и уселся на скамью напротив Дарина, все еще не выпуская из рук пустого кубка. Даже не спросив позволения, он перегнулся через стол и налил себе вина из графина сильфа. Тот только безразлично кивнул и пододвинул графин поближе к новоприбывшему «собутыльнику». – Мне сказали, ты хотел меня видеть? – опустив приветствие, сразу же приступил к делу незваный гость. Вырванный из своих мыслей, Дарин поднял глаза. Поля шляпы бросали тень на лицо, мешая как следует разглядеть говорившего и установить его точный возраст. Однако он приметил, что длинные пальцы, сжимавшие кубок, выглядели достаточно ухоженными, а на среднем из них блестело золотое кольцо с грубо ограненным голубоватым кристаллом, наверняка обладающим какими-нибудь магическими свойствами. А под просторным, добротно сшитым плащом без труда можно спрятать целый оружейный арсенал. Однозначно, с этим типом стоит держать ухо востро! – Если вы и есть Логан, то именно вас мне и надо. – Ну и чего тебе от меня нужно? Ты кто вообще такой? – Сильф, как видите, – невозмутимо отозвался Дарин, чуть шевельнув сложенными на спине крыльями. – Я хочу к вам на службу. Он тоже не стал ходить вокруг да около. – Желающих немало, – закуривая сигару, усмехнулся собеседник. – Да только я очень строго отбираю своих людей. А уж тем более нелюдей. Ну, покажись хоть, герой! Предпочитаю видеть тех, с кем разговариваю. При этом сам даже не подумал снять шляпу. Секунду поколебавшись, Дарин откинул на спину капюшон и встряхнул головой, отбрасывая назад спутавшиеся белокурые волосы. Он привык скрывать лицо с самого детства: полукровок в Сирионе не жаловали, а его эльфийские глаза и уши всегда вызывали слишком много ненужных вопросов и внимания. Жаль только крылья так просто не спрячешь. На лице собеседника отразилось легкое удивление, быстро сменившееся саркастической усмешкой. – Ты – наемник?! – презрительно хмыкнул Логан. Он смачно затянулся и наклонился вперед, выпуская в сторону собеседника струю сизого вонючего дыма. – Слышь, пацан, уж не знаю, кто тебя надоумил обратиться ко мне, но я не беру на службу сбежавших из под мамкиной юбки сопляков! Твои родители хоть знают, где ты? Дарин едва сдержался, чтобы не поморщиться: он сам никогда не курил и совершенно не понимал людского пристрастия к табаку. Вони вокруг и без того хватало: воздух был насквозь пропитан дешевыми благовониями, призванными перешибить кислый душок от пролитого вина и едкий запах человеческого пота. Весь этот «букет» изрядно раздражал его чувствительные ноздри. – У меня нет родителей, – коротко ответил он, давая понять, что далее распространяться на эту тему не намерен. – А ты мечом-то владеешь? – с сомнением осведомился собеседник. – Владею. И не только мечом. Я был личным телохранителем одной высокопоставленной особы. Засомневавшись, главарь наемников окинул сидящего перед ним парня критическим взглядом. Учитывая мобильность перемещения, сильф в команде ему бы весьма пригодился. Он явно бахвалится, преувеличивая свои возможности, но выглядит достаточно крепким. Вот только изрядно смущает его юный возраст. Да и внешность более подходящая для какого-нибудь альфонса, но никак не сурового бессердечного наемника. Насмешек и издевательств ему не избежать. Тут уголком глаза Логан приметил кое-что интересное. За одним из соседних столов четверка дюжих взъерошенных парней отодвинула свои пустые стаканы, обводя зал мутным взглядом и явно собираясь затеять драку. Сильф сидел спиной и не мог этого видеть. Что ж, если этот мальчишка так уверен в себе, у него будет отличный способ это доказать. А убьют так убьют: если он действительно сирота – никто и не хватится. Слугам этого заведения приходится смывать кровь с полов ничуть не реже, чем пролитое вино и следы рвоты. Тем временем, четверка задир уверенно направилась к их столу. Видать, их тоже удивило нежданное появление крылатого чужака в заведении, которое они считали «своим». Дойдя до нужной кондиции, они готовы были сейчас прицепиться к любому, кто хоть чем-нибудь выделялся из общей массы. А вышедший из тени и скинувший свою маскировку сильф уж очень из нее выделялся. Судя по характерной походке, вся компания являлась моряками одной из шхун, недавно пришвартовавшихся в городском порту. Завсегдатаи таверны, давно знакомые с этими типами и понявшие их намерения, поторопились уступить им дорогу. Логан откинулся на стуле, неспешно потягивая вино в предвкушении увлекательного зрелища. Опережая приближение своего хозяина, клинок из дешевой гоблинской стали блеснул в стремительном взмахе и метнулся над столом. К немалому удивлению наемника, реакция сильфа оказалась поистине молниеносной: тот успел перехватить брошенное оружие прежде чем оно задело кувшин с остатками пойла. – В чем дело? Что вам нужно? – холодно осведомился Дарин, оборачиваясь к подошедшим. – Привет, Логан! Смотрю, ты решил завязать с наемниками и взялся набирать шлюх в местный бордель? – проигнорировав его вопрос, съязвил один из них. Рослый и мускулистый, он был одет лучше других и явно возглавлял всю компанию. А его грубое, мрачное лицо с перебитым носом и серого оттенка кожей свидетельствовало о крутом нраве и примесях орочьей крови. – Почем берешь за ночь, ангелок? – с издевкой продолжил атаман, нарочито растягивая слова. – Ушастый, да еще с крыльями…Видать, мамка твоя была редкостной потаскухой и любила погулять! Трое его приятелей дружно заржали. Дарин ничего не ответил. Даже бровью не повел, точно отпущенные в его адрес грязные намеки его совершенно не касаются. К подобным тупым шутками он уже давно привык. Предчувствуя грядущую потасовку, он незаметно сгруппировался, готовясь быстро встать, прежде чем все четверо мужчин вплотную приблизятся к столу. Моряк первым обнажил оружие. Сильф резко вскочил с места, одновременно взмахом руки отбивая нацеленный нож в сторону. Острое лезвие оставило тонкий след на его руке, но он этого даже не заметил. Увернувшись от кулака противника, он ударил того под колени, заставив согнуться, а следом ногой в лицо, опрокидывая всю тушу навзничь. Падая, мужчина врезался в подскочивших товарищей, став для них неожиданной помехой и перекрыв обзор. Этих мгновений Дарину оказалось достаточно, чтобы вспрыгнуть на стол и выхватить меч. Уже в прыжке он почувствовал, как что-то звонко и жестко щелкнуло по нагруднику брони, отозвавшись глухой болью в груди, но не причинив особого вреда. Обежав взглядом присутствующих, сильф увидел, что один из них, очевидно, сделав ставку на его противников, целится в него из арбалета. Через весь зал просвистела арбалетная стрела, но, уже готовый к этому, Дарин отбил ее прямо в воздухе. Пристально следящий за поединком главарь наемников повелительно вскинул руку, приказывая остановить стрельбу. Больше выстрелов не последовало. Тем временем трое нападавших отпихнув упавшего собутыльника, ринулись вперед с мечами наизготовку. Сильф вихрем развернулся, держа клинок горизонтально. Двое успели отпрянуть назад, отделавшись царапинами и ссадинами, но третьему повезло меньше – конец длинного лезвия рассек ему бровь. Кровь залила мужчине глаза, заставив отступить. Двое других с рычанием бросились на выручку. Отшатнувшись от удара ближайшего противника, Дарин вонзил меч тому в плечо. Показалась кровь. Зажимая рану, пострадавший выронил оружие, а его приятель попятился назад, признавая свое поражение. – Неплохо сработано! – одобрительно заметил Логан. – Можешь считать, что ты принят в наши ряды. Но Дарин, казалось, не услышал его слов. Он опустил меч и с вызовом обвел взглядом зал, выискивая желающих продолжить потасовку. Но Логан мог бы с уверенностью сказать, что ни у одного из бывших противников, как и у прочих посетителей таверны не осталось такого желания. Что ни говори, этот самоуверенный малолетний полукровка изрядно его удивил. Не только своими мастерскими боевыми навыками – ему немало довелось повидать их на своем веку. Но за весь свой век главарю наемников еще не приходилось видеть плод союза сильфов и эльфов при исконной взаимной неприязни этих рас друг к другу. А еще у этого парня были очень странные глаза – с узкими, по-кошачьи вытянутыми зрачками, необычно яркого иссиня-зеленого оттенка, делавшего взгляд особенно холодным и пронзительным. Но больше всего поражало само их выражение – угрюмый и безразличный взгляд уставшего от жизни старика на совсем еще юном и ангельски красивом лице. Глава 2 Возможность испытать нового члена своей команды подвернулась Логану буквально через пару дней. – У меня есть для тебя задание, – глава наемников покосился на сидящего перед ним сильфа, чтобы понять, какую реакцию вызвали его слова. Тот слегка оживился, а в равнодушно-скучающем взгляде блеснула искорка заинтересованности. – Ничего сложного. Нужно просто разыскать одного человека. Ты знаешь, кто такой Кассель? Дарин отрицательно покачал головой. Ему доводилось краем уха слышать это имя, но точных подробностей он не знал. – Тебе еще многое предстоит узнать об этом городе и расстановке сил и влияний в нем, – мимоходом отметил собеседник. – Но сейчас не до ознакомительных лекций. Толстяк Кассель – один из членов местной гильдии воров. И далеко не последний ее член. Когда-то он считался одним из лучших в своем деле. – Его нужно убить? – уходя от долгих пространных объяснений, уточнил Дарин. – Даже и не думай об этом! – категорично отрезал наемник. – Не все дела можно решить силой. Ты просто должен забрать у него одну вещь. – Я не занимаюсь воровством, – теряя интерес, угрюмо отозвался сильф. – С этим делом вам лучше обратиться к кому-нибудь другому. Пусть на его совести полно грехов, но опускаться до кражи… – Я и не принуждаю тебя к воровству. Как ты ее добудешь – твое личное дело. Но к исходу следующего дня она должна быть у меня. При этом с головы ее нынешнего владельца не должен упасть ни один волос. Можешь считать это своим испытательным экзаменом. – А что это за вещь? Она имеет большую ценность? – Это камень. Рубин – грубой огранки, размером с голубиное яйцо. На одной из сторон какой-то полустертый символ, но я не силен в языках и не знаю, что он означает. Пару месяцев назад я проиграл его в карты. Сроду б и не вспомнил о нем, но внезапно объявился заказчик, готовый заплатить за эту безделушку приличные деньги. Убедившись, что его слушают с прежним вниманием, Логан повторил: – Можешь слегка припугнуть толстяка, только не вздумай его убивать! Он мне еще пригодится. К тому же, смерть члена воровской гильдии навлечет на нас кучу проблем. Минимум крови и насилия. И вообще, постарайся не вступать в драки и привлекать к себе поменьше внимания. Порывшись в поясной сумке, Логан достал карту района с намеченным на ней маршрутом. Дом Касселя был помечен на ней жирной красной точкой. – Запоминай дорогу. Карту я тебе не отдам: если попадешься, это послужит уликой против меня. Помни, дом хорошо охраняется и в нем полно ловушек – старый ворюга рьяно печется о своих богатствах и сохранности собственной шкуры. – А если я не вернусь? – прямо осведомился Дарин, в упор глядя на наемника. – Значит, поручу это дело другому – не моргнув глазом, отозвался тот. – Справишься, значит, достоин стать членом команды. А если нет…– Логан пожал плечами, оставляя вывод за собеседником. – Хорошо, я сделаю это. – Дарин бросил последний взгляд на карту и поднялся с места. Наемника в очередной раз позабавила самоуверенность этого парня. Не «попробую», а именно «сделаю». Что ж, посмотрим, как он с этим справится. На город опускались сумерки. Улицы быстро пустели – с наступлением темноты все добропорядочные граждане спешили поскорее оказаться дома, за надежными стенами своего жилища. Бесшумно ступая по намеченному маршруту, Дарин доподлинно знал, что за ним следят. Что и неудивительно: у главы наемников нет причин ему доверять, и он наверняка приставил к нему своих соглядатаев. Оторваться от преследования было проще простого: достаточно было просто взлететь. Но сильф не стал этого делать. Он даже нарочно сбавил скорость, отметив, что кто-то пристроился сзади и пошел следом, но не обернулся. Почуяв шевеление за спиной, Дарин действовал почти что машинально: отточенное годами искусство боя преследовало его даже во сне. При звоне скрестившихся клинков редкие прохожие испуганно шарахнулись по сторонам и постарались слиться со стенами. Памятуя о запрете убивать, он ограничился выбитым у противника мечом. А потом, распахнув крылья, перенесся на крышу ближайшего здания и свысока проследил, как удирает обезоруженный нападавший. Тот оказался на удивление резвым и тотчас скрылся в темном переулке. Стоило выбраться из очередного переулка, как в нос ударил тошнотворный запах гниющей рыбы. «Порт» – машинально отметил Дарин, зажимая ноздри и стремясь поскорее преодолеть неприятный участок. Стало быть, он на верном пути. – Теперь два квартала налево, и я на месте». Прижавшись к стене, чтобы остаться незамеченным, сильф внимательно осмотрелся. Было ясно, что высившийся впереди роскошный двухэтажный особняк отлично охраняется. На дверях стояло четверо здоровенных, вооруженных до зубов охранников, а в окнах маячило еще несколько темных фигур. К тому же, как предупреждал Логан, внутри было полно всевозможных ловушек и стражи, специально обученной отлавливать частых в этом районе грабителей. Дом Касселя был отлично защищен изнутри, снаружи и даже под землей – во избежание подкопов. Но у него было одно слабое место: хозяин не учел, что проникнуть внутрь можно и с воздуха. Крылатых злоумышленников он явно не опасался. Весьма легкомысленно с его стороны. Проникнуть-то можно, вот только дальше что? При надобности, Дарин умел быть совершенно незаметным, но воровать ему еще не приходилось. Да и пытаться обокрасть одного из лучших в своем деле воров не самая удачная затея…В любом случае, сначала надо пробраться внутрь, а там уже действовать по обстоятельствам. Утешив себя этой мыслью, сильф легко оттолкнулся от земли и взмахнул крыльями. Легко и беззвучно опустился на крышу. А уж пробраться в дом с чердака и вовсе не составило никакого труда. Позевывая на ходу, полусонный охранник шествовал по длинному темному коридору особняка. Но вдруг замер как вкопанный, потому что чья-то рука зажала ему рот, а горла коснулось ледяное острие ножа. – Где твой хозяин? – раздался незнакомый голос у самого его уха. Застигнутый врасплох стражник отчаянно замотал головой и замычал что-то нечленораздельное. Дарин повторил свой вопрос, для большей убедительности положив руку на лоб пленника, и чуть отклонил его голову назад, подставляя горло стальному лезвию. – Он там, вот за той зеленой дверью. Развлекается со своими шлюхами. – На этаже еще есть охрана? – Еще двое, но они сейчас в другой части здания. Вся охрана внизу, на первом этаже. Получив от стражника все необходимые сведения, Дарин ударом тяжелой рукояти отправил того в краткосрочное небытие. Если все сложится как надо, то когда этот болван очухается, он будет уже далеко отсюда. Из-за указанной двери доносились голоса и женский смех. Раздумывать было некогда. Очнувшись, охранник непременно подымет тревогу и на его миссии можно будет поставить крест. Прошествовав через пустую гостиную, Дарин толкнул ногой дверь. В глубине комнаты он увидел вальяжно развалившегося на широкой кровати полураздетого мужчину, в окружении таких же полуголых девиц. При виде внезапно возникшей в дверном проеме темной фигуры они подняли истошный визг. Да уж, прозвище этому расплывшемуся от жира типу дали неспроста – в ширину он был едва ли не больше, чем в высоту. Даже если он и был когда-то прославленным вором, те времена давно и безвозвратно канули. К удивлению сильфа, толстяк не выглядел испуганным, как будто подобные визиты были для него в порядке вещей. Не меняя выражения лица, он знаком велел переполошенным шлюхам замолчать. – Вообще-то полагается стучать – таким сиплым голосом точно звук с трудом выходил из стиснутой жировыми складками гортани, проговорил Кассель. – Мы с девочками отдыхаем. Что тебе здесь нужно? – Пришел передать привет от старого знакомого, которому ты задолжал одну вещь – ответил Дарин, прикрывая за собой двери. Его терзал вопрос: примет ли охрана визг за сигнал тревоги или это вполне привычное дело для хозяйских развлечений? – Понятия не имею, о чем ты, – мужчина напустил на себя озадаченный вид и покачал головой, но сильф заметил, как в глубине его глаз промелькнул огонек, говоривший о том, что он прекрасно знает, о чем идет речь. – Не люблю быть в долгу, поэтому… Он не успел договорить, как незваный гость метнулся вперед с такой молниеносной быстротой, что ни сам Кассель, ни перепуганные девицы не успели толком сообразить, что произошло. Поднятый крыльями воздушный вихрь загасил свечи за его спиной, оставив гореть лишь пару свечей в изголовье. Дарин знал, что времени у него очень мало, и играть в загадки был не намерен. Он навис над распростершейся на кровати жирной тушей и приставил к горлу острие кинжала. – Наверное, стоит освежить тебе память. Похоже, она тоже вся заплыла жиром. – Если ты меня убьешь, это будет плохо для нас обоих, – пропыхтел опрокинутый толстяк, жадно хватая ртом воздух. – Живым ты отсюда не выйдешь. Несколько человек уже ждут за дверью и ворвутся сюда по моему сигналу. Но я не хочу из-за пустяка ссориться со своим старым другом. – Вот и отлично. Где камень? – Терпение, юноша, я не так скор, как хотелось бы. Спустившись с кровати, Кассель семенящей походкой направился к стоящему в углу резному серванту. Заслонив собой дверцу от любопытных глаз, он отомкнул замок и нейтрализовал находящиеся внутри ловушки. Запустив руку в недра серванта, извлек оттуда небольшую, обтянутую бархатом шкатулку и повернулся к сильфу. – Открой! – нетерпеливо скомандовал тот. Вновь обретший спокойствие и уверенность толстяк выудил из кармана связку разнообразных отмычек. – Инструмент всегда при мне, – с ухмылкой подмигнул он. Он попытался вставить в замок одну из отмычек, но никак не мог попасть в нужную скважину. Дарин с отвращением и неприязнью смотрел на него. С трудом верилось, что этот человек в прошлом являлся одним из самых ловких и удачливых воров Масимара. Как можно довести себя до подобного омерзительного состояния?! А еще ему казалось, что Кассель нарочно тянет время, которого у него итак в обрез. Чувствуя его раздражение, бывший вор извиняющим жестом вскинул вверх ладони. – Руки уже плохо слушаются меня – посетовал он. Действительно, его пухлые, похожие на сардельки пальцы так раздулись, что он с трудом мог пошевелить ими. Наконец, ему удалось справиться с замком. Готовясь схватить камень, Дарин убрал в ножны кинжал. Кассель откинул крышку…и замер в немом изумлении. «Нне…не может быть!» – неверяще выдавил он. Шкатулка была пуста. Сильф мрачно перевел взгляд на вора в ожидании объяснений. Но тот и сам выглядел по-настоящему ошеломленным. – Я пошлю с тобой своих людей, чтобы объяснить Логану ситуацию – вновь обретя дар речи, растерянно залепетал он. – Даю слово, что обязательно найду того, кто это сделал. Не слушая его бормотания, Дарин молча развернулся и пошел к выходу. Толстяк нагнал его уже в самых дверях и сунул в руки объемистый кошель с монетами. – Твое вознаграждение. Не уверен, что ты дождешься его от Логана. Я найду этого вора! – убежденно повторил он. – И заставлю ответить за эту неслыханную дерзость. Из моего дома еще никогда ничего не пропадало! Но Дарину это послужило слабым утешением. Глава 3 Наступивший вечер в «Седьмом небе» не отличался от сотен таких вечеров: льющееся рекой вино, пьяные голоса и смех в клубах сизого табачного дыма…Кайли Вентис – одна из лучших девушек этого заведения, неспешно лавировала между столами, ловя на себе жадные и оценивающие мужские взгляды и ловко уворачиваясь от чужих рук. Выглядела она весьма эффектно и знала об этом. Черное бархатное платье с открытыми плечами и низким глубоким вырезом подчеркивало ее стройную фигуру, а темные тона одежды выгодно оттеняли густоту и красочность пышных красно-каштановых волос. Губы она красила яркой пурпурной помадой – в тон глазам, имеющим необычный темно-фиолетовый оттенок. Мужчины одобрительно свистели и отпускали ей вслед солёные шуточки, но Кайли на них даже не смотрела. «Ну уж нет, – самодовольно усмехалась она про себя. – Этот кусок вам не по зубам» Пройдет время, когда она начнет терять привлекательность, опустится на самое дно и ее уделом станут такие же пьяные бродяги. Но пока красавица предпочитала об этом не думать. Пока она была настоящей звездой местного масштаба и могла позволить себе капризничать, набивать цену и выбирать. И не отступала от своего выбора. Сюда частенько являлись побочные сынки местной знати и обойденные внимание наследники, чтобы за чашей вина или дурманящим кальянным дымом забыть оскорбления и обиды, причиненные им высокопоставленной родней и отдохнуть в продажных женских объятиях. Отцы регулярно подкидывали им немного денег, чтобы не путались под ногами и не создавали лишних проблем. Они и были ее целью – наметанный глаз опытной «охотницы» тотчас вычислял их среди прочих посетителей. Вот и сейчас она сразу приметила сидящую в глубине зала одинокую фигуру в просторном сером плаще со сложенными за спиной темными крыльями. Одет крылатый посетитель был совсем неброско, но что-то в его движениях и осанке неуловимо выдавало в нем породистую кровь. Этот парень не раз уже бывал здесь, но никогда не принимал участия в общем веселии. Еда, выпивка, женщины и азартные игры – ничто его не привлекало. Он просто наблюдал за происходящим со стороны и держался уж как-то чересчур забито и настороженно как человек, в любой момент ожидающий вражеского удара, весь погруженный в себя и не доверяющий окружающему миру. Хоть сильфы лишь частично принадлежали к человеческой расе. – Привет! – приблизившись, Кайли эффектно оперлась бедром о стол и обольстительно улыбнулась. – Скучаешь? Может, составить тебе компанию? Брошенный из под капюшона взгляд был тяжелым и недоверчивым, даже мрачным. Столкнувшись с ним, девушка на мгновение попятилась назад. Кажется, она ошиблась целью. Не задержавшись на лице, сильф равнодушно скользнул глазами по ее наряду. Но ни умело накрашенное лицо, ни обтянутое платьем соблазнительное тело не вызвали в нем ни малейшего интереса. Кайли это порядком задело. Для яркой красотки, привыкшей всегда находиться в центре мужского внимания, это являлось едва ли не оскорблением. – Спасибо за предложение, но я не нуждаюсь в компании. – Ждешь кого-то? – предприняла еще одну попытку на сближение уязвленная «охотница», но сильф ничего не ответил и демонстративно отвел взгляд. – Ну, как знаешь – пожав плечами, она отошла от стола. Неохотно смирившись с провалом и нацепив на лицо дежурную улыбку, Кайли продолжила свой путь по залу. Но, несмотря на внешнее радушие, внутри все клокотало от ярости и ущемленного самолюбия. Что он о себе возомнил? Обычно подобные юнцы, глядя на нее, разве что слюни не пускали и готовы были душу продать за возможность хотя бы просто прикоснуться к ее прелестям. А этот глянул так, будто она посмела его потревожить, а сама даже прислуживать недостойна. Но это лишь подтверждает ее первоначальную догадку – на простолюдина он не похож. Скорее всего, очередной внебрачный сынок какого-нибудь сильфийского лорда или какие еще там титулы у них в ходу. Она не слишком разбиралась в знати Сириона. Одно было ясно – на этот вечер ей придется поискать себе другую «добычу». – Эй, красавица, не желаешь к нам присоединиться? Кайли обернулась на голос: за ближайшим столом сидела подвыпившая мужская компания. Три неприятных типа с сальными ухмылками взирали на нее. Видать, залетные, поскольку раньше она их здесь не видела. Одежда достаточно дорогая, но рожи самые что ни на есть отвратные. Общения с подобными личностями она всегда старалась избегать. – Сожалею, но на этот вечер я уже занята – с притворным сожалением отозвалась Кайли, стремясь поскорее увильнуть. – Постой-ка, мы еще не закончили, – усмехнулся один из типов. Поднявшись с места, он по-хозяйски опустил ладонь на плечо девушки, но та резко повела им, сбрасывая чужую руку, и оглянулась по сторонам в поисках Дерека – местного сводника, обычно занимающегося улаживанием подобных конфликтов. Все девушки в «Седьмом небе» находились в его непосредственном подчинении. Но как назло, этого проклятого коротышки нигде не было видно. – Я не имею никаких дел с компаниями и принимаю только по одному – снова попробовала возразить Кайли, но довод не возымел эффекта. – А мы будем по очереди и уплатим за каждого! – ничуть не смутившись, парировал собеседник. Объяснять что-то дальше этому пьяному недоумку бесполезно, проще сразу уйти. Кайли попробовала пройти вперед, но мужчина преградил ей дорогу и, поймав за руку, дернул к себе, отчего она потеряла равновесие и с размаху упала ему на грудь. – Ну, что я вам говорил? Эти шлюшки сами падают в мои объятия, – самодовольно объявил он под хохот своих приятелей и сидящих вокруг посетителей. Вырванный из своих мыслей, Дарин обернулся на шум. Та девица, что только что клеилась к нему, отбивалась от трех пьяных мужланов. Ну и что, сама справится – при ее профессии это вполне обычное дело, а ему велено не привлекать к себе внимания и не ввязываться ни в какие конфликты. Логан и без того им жутко недоволен после сегодняшнего провала. Не хватало еще вылететь с работы, едва ее получив. Однако внимание неуклонно возвращалось к шумихе за спиной. Несмотря на вызывающую раскраску и наряд, прожженной шлюхой девушка не выглядела. Потеряв надежду вырваться из чужих объятий, она растерянно озиралась по сторонам в поисках кого-то. Но этот «кто-то» явно не спешил ей на помощь. Не сдержавшись, Дарин решительно поднялся с места. – Вам же ясно сказано, что девушка занята – небрежно бросил он, приблизившись. Кайли недоуменно воззрилась на него. С чего вдруг этот чужеземец решил вмешаться, ведь сам только что отказался от ее услуг? Удивление в ее глазах мешалось с робкой надеждой. – А тебе чего надо? – огрызнулся тот, что держал девушку. – Слышь, парень, летел бы ты отсюда – оскалившись в ухмылке, посоветовал второй. – Или пинка дать для ускорения? Довольные его шуткой, приятели подхватили смех. И без того пребывавшему не в лучшем расположении духа Дарину страшно захотелось выбить юмористу зубы. Сильф окинул быстрым взглядом всю компанию, оценивая обстановку. Боковым зрением он уловил, как стоящий сзади будто бы невзначай сунул руку за пазуху. Наверняка, полез за ножом. Почуяв угрозу, мысли в голове привычно забегали: «Ближайшего вывести из строя сразу, ударом под дых. Того, что с ножом…Стоп!» – тотчас одернул он себя. Никаких драк и конфликтов. Хотя и очень хочется на ком-нибудь оторваться, нужно попытаться как-то мирно и бескровно урегулировать этот вопрос. – На сегодняшний вечер эта девушка занята, – спокойно повторил Дарин. – Она пойдет со мной. – С тобой? Да ты же сам ее только что отшил? – Я передумал. – Долго ты думаешь, приятель – выпустив Кайли, тут же проворно отскочившую в сторону, мужчина выбросил вперед кулак, метя в лицо. Привыкшее мгновенно действовать в случае опасности тело среагировало, не спрашиваясь дозволения разума. Сильф перехватил летящую в его сторону руку за кисть и резко дернул книзу. Противник взвыл от боли. Дарин почувствовал некоторое удовлетворение. Вот бы еще разок провезти этого ублюдка мордой по столу…Да и двух его приятелей тоже! Его уже не волновали никакие запреты. Но увы, наметившейся драке было не суждено состояться. – Эй, ребята, чего это вы тут расшумелись? – к ним стремительно подлетел невысокий вертлявый парень. Мелкий и хлипкий с виду, он всегда имел при себе кинжал с отравленным лезвием, с которым неплохо управлялся и при случае пускал в ход. Кайли вздохнула с облегчением. Дерек, мать его! Объявился таки! Где его раньше носило?! – Мы хотели снять эту девку, – потирая вывихнутую руку, сообщил несостоявшийся противник. – А она вздумала ломаться. – Понятно. А ты чего лезешь? – перевел взгляд на сильфа новоприбывший. – А я ее уже снял – коротко пояснил тот. Интересно, сколько это хоть будет стоить? Мало что смыслящий в подобных вопросах Дарин достал из кармана увесистый кошель с монетами – свое первое вознаграждение, и отсыпал горсть из них на ладонь. – Этого хватит? Судя по тому, как жадно расширились и заблестели глаза у всех четверых мужчин, он явно превысил цену. Да и тролль с ними, тратиться ему все равно некуда, а эти разборки уже надоели. – Вполне, – расплылся в довольной улыбке сводник. – Эй, ребят, вопрос решен, – кивнул он оставшейся ни с чем троице. – Думаю, никому из нас не нужны проблемы и мы не станем прибегать к услугам охраны? Те неохотно отступили, напоследок одарив сильфа многообещающими взглядами. На которые тот не обратил ни малейшего внимания. Сейчас его куда больше занимал вопрос, что дальше делать со своей «покупкой». Кайли подошла к нему. – Ну что, пойдем? По чести признаться, Дарин больше предпочел бы, чтобы все просто мирно разошлись и оставили его в покое, но под четырьмя пристально выжидающими взглядами вынужден был последовать за девушкой. Глава 4 Мебель в тесной, жарко натопленной комнатенке была более чем скудной – кровать, пара стульев, да маленький прикроватный столик. Из соседней комнаты, где одна из местных девиц принимала клиентов, доносились приглушенные голоса, перемежаемые пьяным женским смехом, временами отдающим легкой истерикой. Дарин подошел к кровати и присел на самый ее край. Было заметно, что чувствует он себя крайне неловко. – Как тебя зовут? – решилась первой начать разговор Кайли. – Дарин. Здесь очень душно. Не против, если я разденусь? Девушка едва сдержала невольной смешок. Клиент спрашивает у проститутки можно ли ему раздеться? Да уж хотелось бы хоть взглянуть на него по-нормальному – без этого дурацкого балахона. Быть может, он так старательно ото всех прячется потому, что страшен как смертный грех… Не дожидаясь ответа, сильф скинул плащ и повернулся к ней. Кайли невольно присвистнула от восхищения при виде его высокой, статной фигуры и сильных рельефных мышц, отчетливо прорисовавшихся под тонкой шерстяной туникой. Неровно остриженные, густые белокурые волосы с выглядывавшими из них по-эльфийски заостренными ушами. Красивое лицо с тонкими правильными чертами и четко очерченными скулами. Отбрасываемые свечами блики света мерцали на гладкой, лишенной малейших следов щетины коже и отражались в странного, кошачьего разреза глазах, ярко выделявшихся на скрытом тенью лице. Кайли смотрела на него как завороженная. – Где это ты заработал такую мускулатуру? – игриво поинтересовалась она. – Двадцать лет помашешь мечом – получишь такую же – последовал грубоватый ответ. Комплимент он явно не оценил. – Двадцать?! – искренне удивилась девушка. – А сколько же тебе всего лет? – На свете прожил больше тридцати. А если перевести на ваши, восемнадцать. – Понятно. А мне девятнадцать – предупреждая следующий вопрос, прибавила она. Хотя, возможно, такого вопроса и не последовало бы. Похоже, он вообще не горел желанием общаться. Просто сидел и смотрел на нее. Пристально так, и отнюдь не нежно. Кайли отметила, что за все время их разговора он даже ни разу не улыбнулся. Вообще, даже краешком губ. Не будь этой хмурости и недоверчивого, пугающе пустого взгляда, его можно было счесть чрезвычайно привлекательным. Да что там, привлекательным, чертовски красивым, но какой-то слишком холодной и идеальной, нечеловеческой красотой. – Вина? – предложила она, указывая взглядом на стоящую на прикроватном столике початую бутылку. Быть может, выпивка поможет хоть немного разрядить обстановку и сделает его чуток пообщительней. Но сильф отказался. Разочарованно пожав плечами, Кайли плеснула себе вина. Она предпочитала не пить на работе, но сейчас позволила себе немного для снятия напряжения. Она привыкла к тому, что едва оставшись наедине, мужчины сами тут же начинали к ней приставать. Но этот явно не собирался этого делать. Ну что, ж тогда придется приступать к делу самостоятельно. Раз уж время оплачено, надо его отрабатывать. Приблизившись, Кайли изящно присела на колени к сильфу так, чтобы разрез юбки приоткрыл длинные стройные ноги, и положила руки ему на плечи. Во взгляде парня ничего не изменилось. Он даже не шевельнулся, не сделал попытки обнять ее – сидел как каменный истукан. – У тебя есть подружка? – кокетливо полюбопытствовала она, пытаясь хоть как-то расшевелить своего странного клиента. При такой внешности девчонки наверняка за ним стаями бегали. Или летали – учитывая их расовую принадлежность. – Я воин. У настоящего воина не должно быть слабостей и зависимостей. Когда в его жизни появляется женщина, он становится мягче и уязвимее. Это мешает ему принимать решения и убивать врагов. – Понятно, – задумчиво протянула собеседница, переваривая информацию. После прежней немногословности она и не ожидала столь длинных и подробных разъяснений. Выходит, эта тема его все-таки трогает. – И ты даже ни разу не целовался с девушкой? – У меня не было на это времени. Кайли взглянула на него почти что с жалостью. Двадцать лет махать мечом, не имея времени даже на себя – тут уж поневоле одичаешь и начнешь в каждом видеть врага! Мысль о том, что она может стать его первой женщиной подзадоривала. Кем бы он ни был рожден, и какие бы тайны не скрывало его молчание, он все-таки обычный парень с соответствующими возрасту желаниями и потребностями. Что ж, посмотрим, как долго он сможет изображать безразличие… Кайли мягко прижалась к груди сильфа. Тот мгновенно напрягся точно туго взведенная тетива. Девушка постаралась не обращать на это внимания. Сжав пальцы на сильном мускулистом торсе, она ощущала напряжение твердых мышц, и это казалось неожиданно возбуждающим. А еще от него как-то странно пахло. Не так, как от других мужчин – перегаром, табаком или дешевыми благовониями, призванными перешибить запах немытого тела. Гладкая, покрытая золотистым загаром кожа сильфа имела какой-то свой собственный, особый аромат, от которого у нее перехватило дух. Кайли уже давно привыкла отключать чувства при работе с клиентами. Но сейчас она невольно почувствовала искушение. Ей страшно захотелось прижаться к нему теснее и прикасаться еще и еще, скользя рукой по изгибам казавшегося совершенным тела и заходя дальше, чем следовало бы. Тем более что ей на миг показалось, что сердце под ее ладонью стало биться чуть быстрее и чаще. – Ну ведь должен же быть хоть кто-то, кто тебе дорог? Ожидая ответа на свой вопрос, Кайли медленно водила рукой по его груди. От этих легких ласкающих прикосновений по коже растекалось приятное тепло. Чужое, чуть сладковатое от вина, дыхание непривычно щекотало кожу. Дарин вдруг неожиданно для себя обнаружил, что сердце может стучать быстрее не только во время сражения, а новые неизведанные ощущения могут быть настолько волнующими…Но заставить себя сбросить напряжение, чтобы насладиться этой внезапной близостью никак не удавалось. Лицо девушки приблизилось. В тусклом свете очага ее каштановые волосы отливали пламенеющей медью, а на носу, под толстым слоем косметики прятались крохотные, едва заметные звездочки веснушек… Тут его словно лезвие меча пронзило. Сильф разом подобрался, скидывая с себя это странное оцепенение. Эти рыжие волосы и веснушки натолкнули его на неприятные болезненные воспоминания и, стремясь поскорее избавиться от них, он резко вскочил на ноги, стряхнув с колен девушку. Не ожидавшая такого поворота событий, Кайли со всего размаху шлепнулась на пол, чувствительно приложившись поясницей. Ну, это уже слишком! Так с ней еще никто не обращался! Опомнившись после падения, она резко вскочила на ноги и дернула на место задравшееся едва не до самой шеи платье. – Ты что, совсем рехнулся? Заплатил за ночь, а сам корчишь из себя недотрогу. Или может, ты вообще предпочитаешь мужчин?! – в сердцах выкрикнула оскорбленная девушка. Кажется, последнее было лишним, запоздало спохватилась она, но Дарин пропустил ее слова мимо ушей. – Извини – повернувшись спиной, угрюмо буркнул он. Некоторое время они сидели в полной тишине. – Ладно, – смирившись с провалом, примиряющее произнесла Кайли. Быть может, она и сама виновата, что чересчур поспешила с активными действиями. Желание продолжать свои приставания пропало напрочь. Но и мысль о том, что придется возвращаться в зал – к клиентам, тоже не слишком радовала. Ночь оплачена целиком, даже с излишком, но раз в ее услугах не нуждаются, может, удастся хоть выспаться по-человечески… – Где мне спать? Или лучше вообще уйти? Дарин молча указал на кровать. Не успела девушка устроиться как следует, как он, не глядя на нее, лег рядом и закрыл глаза. Но Кайли не могла уснуть. Она покосилась на своего соседа. Тот лежал на спине точно неживой – не храпел и не ворочался, бормоча спьяну какую-то чушь, как большинство мужчин. Глаза его были закрыты, дыхание размеренное. Интересно, он и вправду спит или притворяется? Кайли лежала, рассматривая безукоризненный профиль своего странного клиента и прислушиваясь к его дыханию. Во сне его лицо казалось спокойным и безмятежным. Он выглядел крайне невинно, совсем по-детски. Что совсем не вязалось с совсем не детской рельефной мускулатурой и гибким тренированным телом воина. Девушка осторожно коснулась пряди белокурых волос. Дарин не шелохнулся. Красивые волосы. Особенно если их отмыть и расчесать. А какие шикарные ресницы! Густые, длинные – хоть на палец накручивай. Не каждая девушка может похвастаться такими. Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=42652308&lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.