Упало яблоко опять... И звук не подхватило эхо, Не повернуло время вспять, Где в поле россыпи из смеха. Где легких бабочек полет - Круженье мыслей и - свобода, Где дождь струится, а не льет, Где нету дна у небосвода. Багрово-желтого аншлаг - Печаль с приправой для гурманов. Готовит лето белый флаг Из остывающих туманов. И этого не отменить: Себе

Лучшая пятёрка

-
Автор:
Тип:Книга
Цена:184.8 руб.
Издательство:   SelfPub
Год издания:   2019
Язык:   Русский
Просмотры:   39
Скачать ознакомительный фрагмент

Лучшая пятёрка Дмитрий Распопов Когда до триумфа остаётся всего один шаг, может ли что-то пойти не так? Оказывается, может. Виктора Максимова, пилота-снайпера и пятого члена команды, меняют на другого игрока в преддверии чемпионата мира, и ему ничего не остаётся, кроме как в бессилии наблюдать за успехом других. Только внезапное предложение выводит его из депрессии, а также помогает раскрыть свой талант в другой игре, чтобы доказать всем, что он лучшая пятёрка.В оформлении обложки использована работа художника Олега Горбачика, созданная по заказу, только для этой книги. Пролог – Привет Виктор, – продюсер, он же генеральный директор нашей команды, встретил меня в своём офисе, сидя рядом с юристом. Я видел его раньше у нас на тренировочной базе, так что сердце предательски ёкнуло. «Чего вдруг? – я принялся вспоминать свои косяки, но в голову ничего не приходило, последний штраф я оплатил, европейский турнир мы выиграли, налоги с призовых так же перечислены, так что я не понимал, почему меня вызвали из отпуска, да ещё и так внезапно». – Присаживайся, – он указал мне на кресло напротив, и я, чуть потея, выполнил требование. – Последние сезоны ты показывал неплохие результаты, и команда тобой очень довольна, – издалека начал он, – но, понимаешь какое дело, HiG из команды «Империя» изъявил желание играть у нас, после того как мы стали чемпионами СНГ. Он третий год тянет свою команду в топы на чемпионате мира, но каждый раз остаётся вторым: вначале были «Фанатики», потом «Ши», в этом году с большой долей вероятности ими станем мы. Он очень сильно хочет стать чемпионом мира, даже если для этого придётся сменить команду, так что, перейди он к нам, Дроны сильно усилятся, ну и главное, сейчас ещё не поздно подать заявление на замену. – Но он капитан, лучший игрок, вся команда только на нём держится! – Я знал Никиту лично, мы не сильно дружили, но и врагами нас нельзя было назвать, так, взаимное уважение профессионалов. – И готов стать пятёркой? – Он отличный снайпер, – директор потянулся к бумагам, лежащим на столе, и толкнул их в мою сторону вместе с ручкой. – Даже не так, он лучший снайпер мира и он нам нужен. Ты видел статистику, Никита лучше тебя на целых пять процентов по эффективности попаданий в этом сезоне. Моя спина похолодела, и я молча взял тонкую стопку бумаг, буквы внезапно стали прыгать перед глазами, но я старался держать себя в руках. Команда – вся моя жизнь последние семь лет, мечта, к которой я тянулся, играя в пабах, поднимаясь год за годом в рейтингах, всё сейчас рушилось в один миг. Я держал в руках заявление о расторжении контракта по взаимному согласию: согласно ему мне выплачивают премию в размере пяти миллионов рублей, за это я обязуюсь не играть в других профессиональных командах три года и передать в собственность бывшей своей группы игровой аккаунт. – Но как же недавняя победа? Ребята? – я всё ещё не верил, что это происходит со мной, такого просто не могло быть. – Вчера я собрал всех и спросил, будет лучше для команды, если HiG перейдёт к нам. Все единогласно проголосовали за его переход. Я вспомнил, что, действительно, вчера Маша куда-то уходила, а на мои вопросы лишь отшучивалась, а вернувшись вечером, кидала на меня странные взгляды и молчала, несмотря на все попытки разговорить её. – Не верю, они не могли так поступить! – твёрдо сказал я, вот только моя уверенность тут же улетучилась, когда юрист показал протокол заседания и подписи всех членов команд. Машина лёгкая завитушка так же имелась в наличии, что резануло мне по сердцу ещё больнее, чем остальные три. – А если не соглашусь? – после минуты молчания наконец произнёс я, с трудом выдавливая из себя слова. – Тогда мы уволим тебя, и можешь попытать счастья в другой команде, подайся в ту же «Империю», например, им скоро понадобится пятёрка, – вместо директора ответил юрист и хищно улыбнулся, понимая, что на такое я вряд ли пойду. «Дроны» на текущий момент были лучшей командой в мире, и переходить из неё на уровень ниже только ради денег было такое себе удовольствие. Встречаться потом в турнирах и каждый раз проигрывать бывшей команде я не хотел. – Не понимаю, зачем тогда вам мой аккаунт? Никита же со своим перейдёт. Директор скривился, словно у него внезапно разболелся больной зуб. – К сожалению, его игровой аккаунт – собственность «Империи», так что нам нужен твой, чтобы не тратить времени на прокачку, останется только изменить название корабля и имя пилота. – К тому же если посмотришь, то сумма отступных очень большая, – снова вступил в дело юрист, – пять миллионов – лучшая цена, что тебе за него предложат. – Могу прямо сейчас выставить его на аукцион – проверим, – зло ответил я, доставая карту-доступа с аккаунтом, привязанную к моим биометрическим данным. – Виктор, – директор косо посмотрел на юриста, и тот замолчал, а мне стало понятно, что им, конечно, нужен HiG, но ещё нужнее мой корабль, на котором он сможет летать без переучивания скиллов. Наши с ним истребители были одного класса, так что пересесть и переделать его под особенности билда будет стоить ему от силы пару сотен тысяч рублей – капля в море, если сравнивать с прокачкой нового аккаунта. – Виктор, – повторил он мягко, как никогда раньше, – ты ведь понимаешь, мы не за красивые глазки предлагаем такие деньги, команда нуждается в твоём корабле, с ним мы станем сильнее, не этого ли ты хотел, приходя к нам? Я ведь помню, когда мы заключали первый контракт, ты работал за пятьдесят тысяч в месяц, а сейчас получаешь почти триста, не считая призовых с турниров! – Я хотел стать сильнее, то только вместе с «Дронами»! К тому же вы сами сказали, команда вчера выперла меня, – напомнил я его недавние слова, и моего тёзку перекосило. – Чего ради мне теперь о них заботиться? – Хорошо, – он посмотрел на юриста, – можем дать семь миллионов, но не рублём больше. Я задумался, на аукционе какая-нибудь pro-команда и вправду с лёгкостью отдаст за мой аккаунт три-четыре миллиона, всё же корабль топового игрока, с полной прокачкой скиллов и обвесами уровня «легендарный», но пять, а тем более семь – очень сомнительно, что кто-нибудь мне столько предложит, к тому же это будет небыстро, деньги действительно большие. Я понял, что задумался о цене. А ведь всего пять минут назад и помыслить не мог расстаться со своим кораблём, теперь же, после того как команда меня предала и решила сменить на чуть более сильного, по их мнению, игрока, я, и правда, хочу выкинуть все прошлые годы на помойку, лишь бы не видеть больше их лживых лиц. Неделю назад мы радовались, пьянствовали, отмечали выигрыш и клялись друг другу в верности и любви, а спустя пару дней они приняли решение от меня избавиться с такой лёгкостью, словно выкидывали мусор. Спина покрылась потом, несмотря на работающий кондиционер. Мой аккаунт (в который я вложил семь лет жизни, забросив учёбу сначала в школе, потом в институте, вложив в него два миллиона рублей) был единственным смыслом жизни. В школе я начал много играть в «Звёздное небо», она тогда едва вышла на бета-тестирование, но когда начала набирать популярность, особенно после большой рекламной компании и первого мирового чемпионата, решил вырасти до профессионального уровня. Тренировки по четырнадцать часов в день. Ругань с родителями из-за отчисления из института, полное отсутствие личной жизни, помноженное на талант, – и вот спустя три года начинающая команда «Дроны» взяла меня на позицию пятёрки, мы стали вместе тренироваться, расти, пока не выиграли свой первый СНГ-чемпионат. Потом была поездка на чемпионат мира, третье место и всеобщее ликование. Победы и поражения последних лет промелькнули перед глазами за несколько мгновений, и я принял решение. – Восемь миллионов, – следом за словами положив на стол карту-пропуск, – и мы договорились. Директор, не веря своим ушам, переглянулся с юристом, тот судорожно достал планшет и поправил в нём цифры, несмотря на то, что только заявлял, что больше семи не даст. «Похоже, мой корабль им действительно важнее, чем я сам», – печально констатировал я произошедшее. Принтер в углу комнаты распечатал листы, а небольшой офисный робот принёс их на подносе. Пробежав последний раз глазами новый договор, я поставил число, подпись и приложил палец к кружку сканера внизу листа. – Когда прийти, чтобы вы переделали доступ? – спросил я, так как знал, что процедура переоформления аккаунта, а тем более привязанного на биометрические данные человека была достаточно долгой. – Можем завтра, а можем и сейчас, Никита как раз зашёл в офис, чтобы подписать документы, – директор отдал мне один экземпляр договора, выглядя при этом донельзя довольным. – Давайте лучше сегодня, хочу закончить все дела и не видеть вас больше, – меня душила ненависть к этим двум харям, а также к команде, которая даже не предупредила о том, что меня заменят. Всё, чего сейчас хотелось, избавиться наконец от своего корабля и навсегда забыть об игре и о лживых ублюдках, все эти годы называвших меня другом. С Никитой мы кратко поздоровались, но разговаривать не стали, обоим было неловко. Да и настроения лично у меня не было совершенно, поэтому когда всё закончилось, я сдал на проходной пропуск, получив взамен рекомендательное письмо от команды, а выйдя на улицу, порвал его на мелкие клочки, выкинув остатки в урну, стоявшую у входа. Руки так тряслись от злости, что я не мог сразу попасть в кнопку вызова такси на своём коммуникаторе и пришлось сначала немного успокоиться, а только потом сделать вторую попытку, которая оказалась удачнее. Когда электрокар подъехал, я сел внутрь и приложил смартфон к экрану автопилота. Тот просчитал маршрут до дома по бесплатным дорогам и снял деньги за поездку. Я специально не стал платить больше, чтобы проехать по верхнеуровневым развязкам и сэкономить час, мне требовалось успокоиться, чтобы дома не наброситься на свою девушку, которая предала меня вместе с командой. Хотелось просто посмотреть ей в глаза и спросить об этом спокойно, не устраивая истерик. *** Маша с порога, едва увидев моё лицо, бросилась извиняться: – Вить, ну прости, директор запретил тебе что-либо говорить! – Она пыталась меня обнять, но я не давался. – Мне пригрозили увольнением, пойми же. Он не хотел, чтобы ты знал о встрече. – Могла просто сказать по секрету, дать подготовиться, – я разулся и пошёл в зал, девушка бросилась следом. – Коть, ну прости пожалуйста, хочешь, покажу запись, где мне пригрозили? Коммуникатор пикнул, я достал его из кармана и увидел, что мой счёт пополнился на сумму, оговоренную контрактом, теперь я официально мог считать себя безработным и никому не нужным. Хотя, возможно, и нужным, но только по контракту я не имел права играть три года, являвшихся для pro-сцены бесконечностью, с такой скоростью менялась игра. «Деньги когда-нибудь закончатся, – тут же напомнил я себе, – восемь миллионов только кажутся большой суммой, а на самом деле я потрачу их на погашение большей части ипотеки, ну и на жизнь нужно оставить, до того времени пока не найду новое занятие». – Вить, – Маша попыталась меня поцеловать, но после произошедшего близости мне не хотелось. – Пожалуйста, оставь меня одного, – не смотря на неё, я взмахнул рукой, включая видеостену. – Ладно, – девушка бросила только одно слово, и я краем глаза заметил, что она ушла к себе, а вскоре хлопнула входная дверь, оставляя меня одного в квартире. – А теперь срочные новости! – едва я переключил на игровые каналы, как попал на сюжет про «Звёздное небо». – Вся игровая аудитория находится в шоке от того, что Никита «HiG» Островский, лидер и бессменный капитан «Империи», заключил контракт с «Дронами» на позицию снайпера в их команде. Впереди чемпионат мира, и такое усиление явно пойдёт на пользу главной российской команде, остаётся вопрос, что будет с текущей пятёркой – Виктором «L0St» Максимовым. Мы попытались связаться с офисом команды, но пока они никак не комментируют данный транш. Что же, посмотрим, как будут развиваться события, и попробуем получить комментарии от Виктора Максимова и команды «Империя». «Новости узнали об этом почти в то же время, что и я, – хмыкнул я про себя, – а друзья, ну, или те, кто себя так называл, не обмолвились и словом». Едва информация прошла по телевиденью, как мой смартфон взорвался от звонков, причём долбились все подряд, начиная от товарищей по команде, заканчивая неопределившимися номерами. Я никому не стал отвечать, переведя коммуникатор в беззвучный режим. Выключив видеостену, прошёл в свою комнату, просто по привычке, чтобы полетать и потренироваться в пабе. Вот только когда запустилась капсула, сигнализируя о готовности, и в блок идентификации была вставлена карта-допуск, при виде красного сигнала отказа идентификации я вспомнил, что она больше не содержала в себе ни одного игрового аккаунта. Тот единственный, что на ней был, я пару часов назад продал, а больше ни во что не играл вот уже пару лет, удалив с карты все записи о прошлых играх. Только сейчас до меня дошло, что случилось: после сделки не осталось ничего, чем я жил последние семь лет. Команда, игра, корабль – всё исчезло, словно туман. Глава 1 Предложение Утром я проснулся оттого, что не мог перевернуться, пришлось открыть глаза, чтобы понять, что спящая Маша, вернувшаяся вчера поздно (спала она в одежде), закинула на меня руку и ногу. Пришлось аккуратно, чтобы не разбудить её, освободиться от захвата и вставать – сна не было ни в одном глазу. К тому же от неё основательно несло перегаром, скорее всего, вечером оторвалась не на шутку. Я посмотрел на девушку, вчерашняя злость выдохлась, осталось только разочарование, печаль, досада, что она меня не предупредила, но, с другой стороны, Маша сама профессиональный игрок, и ничего другого в её жизни, как и моей, не было. Так что, наверняка, только одной угрозы, что она может всё потерять, было достаточно, чтобы запугать. – Дом, приготовь яичницу с беконом, – обратился я к ИИ. – Бекона нет, Виктор, я вчера заказал, обещали привести сегодня в обед, – спокойным голосом проинформировали меня. – Хорошо, помидоры, сыр? – Эти продукты в наличии, хочешь, чтобы я приготовил яичницу с сыром и помидорами? – голос ни на тональность не изменился. – Да, пожалуйста. – Время готовки пять минут, может быть, кофе? – Чай, чёрный, как обычно, – я сел в кресло и взмахнул рукой, обращаясь к стене. Бодрый голос утреннего ведущего ворвался в комнату. – Витя!! – сразу раздался недовольный окрик с кровати: – Потише!! Я сделал пару паттернов пальцем, уменьшая громкость, и стал перематывать каналы, чтобы найти, чем себя занять. – Яичница готова, подать? – голос ИИ раздался рядом, из колонки, стоящей с креслом. – Да, не хочу идти на кухню. Скоро возле меня появился робот-тележка, вот только еду мне пришлось самому переставлять с него на стол. Он, как и ИИ, были довольно старых моделей, последние уже более очеловечены и могут через человекообразного робота сами прислуживать людям. На всё это у меня попросту не было денег, всё, что я сейчас зарабатывал, уходило на погашение огромной суммы, которую я задолжал за покупку этой квартиры, расположенной в элитном районе, совсем недалеко от городского парка и исторического центра. Не говоря уже про инфраструктуру, которой был напичкан как сам дом, так и магазины вокруг. – О, завтрак! – внезапно рядом со столом плюхнулось голое, но лохматое чудо, которое отобрало тарелку с едой и стало есть, запивая моим же чаем. – Маша, ты вообще обнаглела?! – возмутился я. – О Вить, – она отмахнулась, – из-за тебя я вчера так напилась, что просто голова раскалывается. – Может быть, не из-за меня, а просто потому, что не сказала о моём грядущем увольнении? – решил я напомнить ей истинные причины вчерашней ссоры. – Люблю тебя, – она вместо ответа послала воздушный поцелуй, – не сердись, пожалуйста, я знаю, что ты быстро отходишь, тем более я много раз извинилась. Сейчас доем твой вкусный завтрак и продолжу извиняться в постели. Тогда простишь? Один взгляд на её обнажённое тело – и я вздохнул. – Смотря, как будешь стараться. Она собрала корочкой багета остатки желтка и протёрла салфеткой губы. – Я в ванную, приведу себя в порядок и вернусь, – Маша бросила на меня плотоядный взгляд, после которого пришло понимание, что злости на неё и правда больше нет, она оказалась в точно таких же условиях, что и я. Нас поставили перед необходимостью выбора. *** – Вить, я займу твою капсулу? Тебе же она всё равно пока не нужна, – обратилась Маша, когда примирение состоялось, мы обсудили произошедшее и пришли к мнению, что директор команды – конченый козёл. – Бери, конечно, – отмахнулся я, размышляя, чем себя занять. Её желание было понятно, моя была новейшего поколения, две такие мы себе позволить не могли, к тому же на призовые она купила себе модный электрокар, а я вложился в основное средство заработка, продолжив ездить на такси. Получив благодарный поцелуй, я остался один, так как Маша принялась возиться с консолью и капсулой в моей комнате, откуда вскоре раздался звук закрываемой крышки, и настала полная тишина: она «ушла» в игру. Полистав телепрограммы, я не нашёл ничего вменяемого, да к тому же хотелось самому полетать, так, что чесались руки. Воровато оглянувшись по сторонам, я тихо сказал. – Дом, покажи картинку с моей капсулы. – Пароль на доступ? Я продиктовал хитрый пароль, поскольку моя новейшая капсула позволяла создавать удалённое подключение и могла транслировать картинку, которую видел игрок – в данном случае Маша. На стене замелькали корабли и росчерки ракет, она была в самой гуще боя, как и подобает тройке-танку, и своими щитами прикрывала лидеров, которые старались достать выстрелами корабли другой команды. Головокружительные кульбиты и перевороты на видеостене воспринимались совершенно иначе, нежели в капсуле, но у меня они вызвали только грусть и сожаление, ведь чтобы начать летать на корабле такого уровня, как она сейчас, мне потребуется несколько лет и как минимум три миллиона вложений. – Маш, как Виктор? – я только собирался выключить картинку, как в кабине её звездолёта раздался знакомый голос, пришлось сделать погромче. – Ой, Стёп, вчера мы вообще разосрались, – она, несмотря на бой, отвечала лидеру нашей команды, который был сейчас её соперником, – сегодня получше, но он точно обижен на всех. Лучше не звоните, коммуникатор отключен, он не хочет ни с кем разговаривать. – Маш, вы хоть и пара, но сама понимаешь, HiG лучше, с ним мы точно станем чемпионами!! Представь себе, первая российская команда – чемпионы мира по «Звёздному небу», в этом году только одни призовые будут в районе тридцати миллионов долларов за первое место, не говоря уже про рекламу, спонсоров и прочее. – Стёп, я всё понимаю, но легче от этого не становится, – она отвлеклась, и один из охраняемых ею лидеров получил в бок ракету. Из динамика тут же полилась матерная речь. – Заткнись, косой идиот! – рявкнула в ответ она, пройдясь по родственной спорщика. – Если бы ты не промазал третий раз подряд, мы бы давно закончили эту катку. Они начали препираться, но как только с ней заговорил лидер, девушка тут же с раздражением отправила голосящего мужика в мут. – Не спрашивала, что он думает? Чем будет заниматься? – Нет и не собираюсь, хотя бы в ближайшие дни, – её голос стал грустным, – пусть отдохнёт и перестанет думать о случившемся. – Ладно, не забывай про расписание, с понедельника начинаем тренировки, – Степан отбился и, судя по злобному шипению Маши, практически сразу после этого подстрелил её корабль, а следом посыпались и остальные – бой был вчистую проигран. Девушка скрипнула зубами, поставила репорт тем, кто, по её мнению, плохо сыграл, и запустила поиск новой игры, но мне было больше не интересно, поэтому я отключился и велел ИИ подтереть логи того, что я подсматривал. «Заплатить ипотеку, что ли, – я плюхнулся на диван и взял коммуникатор, – хоть какая-то польза от полученных денег». *** Месяц спустя – Коть, не могу я, правда, – Маша вырывалась из моих рук, чтобы добраться до капсулы, – ты знаешь, у нас тренировки сейчас интенсивные, HiG-а приходится под нас переучивать, это непросто. Знакомое имя резануло меня не слабее кинжала. – И как он? Лучше меня? – делано небрежно спросил я. Она покосилась и промолчала. – Вы разные, – видя, как я старательно пытаюсь не обидеться на её молчание, дипломатично постаралась исправить ситуацию, – просто разные, я бы не сказала лучше или хуже, пока слишком много времени уходит на отладку взаимодействия в звене. Любимый, ну мне правда пора, Степан будет ругаться, если я опять опоздаю! – Хорошо, – едва я выпустил её руку, как девушка вставила карту-допуск в мою капсулу и рыбкой нырнула внутрь, закрыв за собой крышку, чтоб я не смог помешать. Я попытался послоняться по квартире, посмотреть новости, где все обсуждали только предстоящие чемпионаты по трём главным играм года, и снова не выдержал. – Дом, картинку с капсулы, – я старался не подсматривать за Машей слишком часто, сдерживая порывы, но иногда не мог удержаться. Видеостена взорвалась извиняющимся голосом Маши, так что я испуганно принялся уменьшать громкость, что, конечно же, бессмысленно: игровая капсула полностью изолирована, и меня девушка не могла услышать ни при каком раскладе. – Стёп, ну что опять! Опоздала-то всего на две минуты! – она заняла своё место в штурмовике, готовясь к взлёту. – Две минуты, а ты бухтишь целых пять! Команда не вмешивалась в их пререкания, но по редким смешкам из голосового чата было понятно, что ребята на её стороне. Вообще все обожали единственную девушку в команде, и я порой недоумевал, как вообще это сокровище досталось мне, а не Степану, например. Я никогда не показывал ей своей влюбленности и, в отличие от остальных, не сильно приставал, тем большим шоком для меня и всех вокруг было объявление в групповом чате, что с сегодняшнего дня мы пара. Это прозвучало так неожиданно, что я едва не врезался в двери ангара, вылетая из авианосца в космос. Конечно же, когда мы вылезли из капсул и оказались в реальном мире, я не стал артачиться и принял то, что Маша обратила на меня внимание, практически сразу после этого мы съехались и стали жить у меня, вот уже год считаясь официальной парой. – Как Виктор? – их спор прервал первый номер, лучший атакующий команды. – Никак, даже в игру ни разу не заходил с тех пор, – Маша стартовала вслед за командой, выстраиваясь в клин чуть позади первых номеров. – Может, стоит заехать к вам? У меня не очень хороший осадок остался, после того что тогда произошло, – продолжил он, – поговорить с ним? – Да, заходите в выходные, постараюсь его подготовить, – хмыкнула она, но практически сразу на радаре появились враги, и в чате настала тишина, все разговоры нужно было вести только по делу. *** Три месяца спустя – Невероятно! Ошеломительно! Я вместе со всей страной поздравляю наших героев, которые в блестящей игре вырвали победу у китайской команды! HiG был бесподобен, если бы не его снайперские атаки, то наша команда, вероятно, не стала бы чемпионом. Да, я прав, коллеги сейчас подсказывают, что именно его выбрали лучшим игроком турнира, и теперь это счастливый обладатель суперкара «Ламборгини»! Наши поздравления «Дронам» и всем любителям космических боёв, это было незабываемо! Я, лёжа на диване, слушал, как ведущий взахлёб радуется победе команды, а у самого настроение с каждой минутой опускалось всё ниже и ниже. Маша находилась в далёком Ванкувере, так что остановить мою двухнедельную меланхолию было некому. За прошедшие месяцы я так и не решил, чем буду заниматься дальше, и хотя на почте у меня была пара десятков предложений, в том числе и от зарубежных команд, а поскольку никто не знал деталей увольнительного контракта с «Дронами», все кругом удивлялись, почему я до сих пор не подобрал себе другую команду. «Маша привезёт призовые», – пришла в голову запоздалая мысль, что теперь моя квартира не будет являться для неё чем-то сверхъестественным, на заработанные деньги она будет в состоянии купить себе такую же. От этого открытия стало ещё грустнее. – Вас ожидает курьер фельдъегерской службы, открыть дверь? – вместе с трелью звонка рядом со мной возникла голограмма ИИ дома. – Какой службы? – удивился я, за всю жизнь ни разу с такой не сталкивавшийся. – Ссылка из Википедии, – сразу решил просветить меня ИИ, – фельдъегерская служба – это … – Так, стоп, потом прочитаю сам, – остановил я его излияния, – человек же ждёт, открой дверь. – Слушаюсь. Через пять минут я лицезрел почтальона в синей форме, с боевым оружием на поясе. Я, наверно, так внимательно его рассматривал, что парень усмехнулся, хотя когда я только открыл дверь, стоял с каменным лицом. – Простите, – смутился я под его улыбкой, – впервые вижу сотрудников такой службы. До сегодняшнего дня даже не подозревал о вашем существовании. – Не беда, – он откровенно рассмеялся, – вам пакет, распишитесь в получении, пожалуйста. Я прижал палец сначала к пакету, затем к его сумке и, посмотрев в сканер сетчатки глаз, наконец смог получить твёрдый, картонный конверт, на котором красными буквами значилось «Министерство обороны РФ» и «Лично в руки». Попрощавшись с курьером, я, озадаченно почёсывая затылок, прошёл в зал и руками попытался его открыть – не тут-то было, картон был настолько плотный, что пришлось резать ножом. Внутри лежал всего один листок с несколькими предложениями. «Министерство обороны Российской Федерации приглашает Виктора Максимова на участие в отборе для военного проекта. Информация о проекте секретна, необходимо получить допуски не ниже ААА. После успешного прохождения отбора и тестов все участники будут зачислены на воинскую службу в чине не ниже лейтенанта, а также поставлены на полное довольствие согласно табелю о рангах. Заработная плата на время прохождения испытаний составит сто тысяч рублей в месяц, при включении в проект начисление будет производиться индивидуально, но не ниже двухсот тысяч. Подать заявку можно по почтовому адресу нашей службы, с вашего личного ID». – Это чего ещё за хрень? – моему удивлению не было предела. Я не проходил службу в армии, никогда не касался военного ведомства – и тут такое странное письмо. – Ерунда какая-то… – Я бы посчитал, что всё это чья-то шутка, если бы конверт подбросили мне под дверь, или я получил его по почте, но фельдъегерь – это слишком для простой шутки. Никто в здравом уме не стал бы так заморачиваться. – Дом, найти информацию в Интернете по словам «министерство обороны», «игра», «поиск кандидатов». – Виктор, найдено десять релевантностей, вывожу на стену, – тут же ответил мне ИИ, и правда, показав ссылки большой давности. Самой свежей было два года. – Хм, – я ещё раз перечитал письмо, и в голову пришла отличная мысль: – Почему бы и нет? Всё равно заняться сейчас нечем, а сто тысяч на дороге не валяются! – Дом, открой консоль, мне нужно ответить, – попросил я ИИ, и когда перед руками спроецировалась клавиатура, быстро набрал сообщение с согласием и отправил его на указанный адрес. Мне практически мгновенно пришёл ответ с подтверждением регистрации, а также днём, временем и адресом, куда необходимо прибыть на тестирование. Приятным удобством оказалось, что то место соседствовало с моим комплексом и находилось в исторической части города, нужно лишь пройтись десять минут пешком. – Отлично! – я обрадовался такому совпадению. – Дом, поставь напоминание за два часа до назначенного срока. – Поставлена заметка на второе августа две тысячи пятидесятого года о необходимости прибыть по адресу Адмирала Нахимова дом пятнадцать, на семь часов утра. – Наконец-то, – моё вынужденное безделье, хоть и при наличии денег, давно тяготило меня, а так удачно подвернувшееся приглашение оказалось, как никогда, кстати. *** Машу я встречал с цветами, стоя в очереди восторженных поклонников, которые толпились в ожидании рейса из Канады. Первая победа российской команды на чемпионате мира взбудоражила многие юные умы, так что объявленный флэш-моб по встрече разлетелся по соцсетям быстрее молнии, и я затерялся среди толпы встречающих. Куча плакатов, баннеров и, главное, цветов – всё, чтобы любимая команда заметила своих поклонников. Так что когда знакомые лица появились из ворот терминала, зал прилёта взорвался громом аплодисментов, восторженных криков и свиста. Ребята явно не ожидали такого скопления народа, неуверенно улыбались и посматривали по сторонам, стремясь побыстрее выйти на площадь, чтобы сесть в такси или свои машины. Меня тоже заметили, но я демонстративно не обращал внимания на их призывы подойти ближе, команды для меня больше не существовало. После предательства и того, что у меня отняли победу до которой можно было дотянуться рукой, я решил забыть об этих людях навсегда. Маша ладно, хотя червячок горечи остался в сердце, после того как я увидел её подпись на документе, но любовь была сильнее злости, и я решил сделать вид, что в наших отношениях всё нормально, а дальше посмотрим, что из этого получится, в одном я был уверен точно – прежней беззаботной романтики уже не выйдет. Девушка заметила меня, но отбиться от фанатов быстро не получилось, они обступили её со всех сторон и просили автограф или поцелуй на память. Пришлось вмешаться и под недовольный гул, забрать её у толпы. Мне пытались препятствовать, но, поработав локтями, я смог пробиться наружу, где нас ждало такси. Вручив Маше цветы и посадив её в салон, я забросил чемодан в багажник и через мгновение плюхнулся рядом с девушкой. Такси плавно тронулось, как только мы пристегнулись. – Как ты? – я потянулся к ней и получил поцелуй. – Устала как лошадь, – честно призналась она, – мечтаю приехать домой, принять ванну и завалиться спать дня этак на два, на три. – Хорошо, не буду тебя будить, – я погладил её по руке, – потом расскажешь, как всё прошло? – Ты не смотрел, что ли? – удивилась она. – Смотрел и болел за тебя, но хочется узнать из первых рук, что такое чемпионат мира, – я старался казаться беззаботным, но на самом деле чувство, что у меня украли победу, преследовало теперь постоянно. Она задумалась. – Знаешь, ничего особенного, Вить, обычный турнир, только более пафосный, – произнесла она, пожимая мне руку. – У тебя-то как дела? Придумал, чем займёшься? – Пока нет, – я пожал плечами, – поступило одно предложение, завтра пойду на собеседование. – Другая игра? – сразу же заинтересовалась она. – Даже не знаю пока, – я решил обойтись без конкретики, не рассказывать, что приглашение пришло от Министерства обороны, – завтра будет известно точно. – Хорошо, – она покладисто положила голову мне на плечо, – скорее бы поспать. Она всё-таки заснула, пока мы ехали, так что пришлось будить, когда такси остановилось у подъезда. С заспанными глазами она словно зомби шла позади, а я, подхватив чемодан, открывал перед ней двери и лифт. До ванны Маша не добралась, сразу упала на кровать и заснула, я же, закрыв дверь, пошёл в зал посмотреть новости. – Мы смогли взять интервью у капитана нашей команды Дроны Степана «Mazzur» Мазуренко… – Едва я включил видеостену, она активировалась на последнем канале, что я смотрел утром, так что передо мной всплыло огромное лицо капитана – журналисты перехватили его прямо в здании аэропорта. – Степан, как впечатления от победы, что чувствуете сейчас? – Конечно, мы все не ожидали, что нас будут так встречать, но это очень приятно, так что, пользуясь случаем, хочу передать благодарность всем нашим фанатам и поклонникам, которые поддерживали нас на этом чемпионате, мы чувствовали это и мы победили. – Как показала себя команда? Последний бой был очень тяжёлым, ваши противники оказались сильнее, чем вы рассчитывали? Кого вы можете отметить особо? – Я очень доволен командой, – он на секунду задумался, – есть конечно недочёты, с которыми мы будем работать, но в целом все отработали на сто процентов и заслужили победу. – Но всё же, кто по-вашему был лучшим? – не отставал от него журналист. – Наверно, всё же наша пятёрка – HiG, – нехотя сказал он, – его процент попаданий – это нечто. Недаром его заслуги признали и организаторы сделав MVP-турнира. – Как вы думаете, смогли бы вы победить, если бы на его месте был бы прежний снайпер – Виктор «L0St» Максимов? – Не хочу это комментировать, – зло отозвался тот, но тут в беседу вмешался ещё один человек, при виде которого я невольно скрипнул зубами. – Я уверен, что не смогли бы, – в рожу моего бывшего директора хотелось плюнуть, – семьдесят процентов попаданий – слишком мало, чтобы быть чемпионом. – Но средний процент по игре в целом находится в районе шестидесяти. – Я не понимал, почему журналист так интересовался моей персоной. – Хочу, чтобы вы поняли мою и нашей аудитории заинтересованность этим внезапным траншем. Ведь был большой риск брать нового игрока со своим кораблём и навыками в уже слётанную команду прямо в преддверии чемпионата мира. Вы не боялись, что он не сможет прижиться и улучшить ваши показатели? – Определённые опасения, конечно, были, – Степана окончательно отмели в сторону, директор стал разглагольствовать один, – но тренировки, да и сам Никита показали, что эта задача ему по плечу. Не хочу ничего плохого сказать про Виктора, но он явно не дотягивал до высокой планки, которую поставила перед собой команда при подготовке к турниру. После этой фразы моё терпение лопнуло, и я переключил на другой канал. «Тварь неблагодарная, – меня душила злоба, – не ты ли недавно лизал мне ботинки, уговаривая продать корабль?! Хрен бы у вас что получилось, не согласись я тогда». Бессилие повергало меня в депрессию, то хотелось встретиться с директором и начистить ему морду, то просто лежать на кровати и апатично смотреть в потолок. Время до ночи пролетело стремительно, а поскольку Маша так и не проснулась, то, чтобы не будить её, я лёг спать там же, где и сидел, – в зале. *** – Ты куда-то уходишь? – я сидел за завтраком, когда из спальни появилась Маша в одних трусиках и бюстгальтере. – Да, собеседование через полчаса, вчера говорил, – я прикончил бутерброд и запил его чаем, – не знаю, сколько времени это займет, так что не жди меня, если хочешь куда-то пойти. – Котя, никуда я не хочу, – она подошла и плюхнулась ко мне на колени, – буду отмокать и отдыхать дома, давай возвращайся скорее, у меня на тебя есть планы. Я погладил её по ноге и поспешно сдвинул девушку, если она продолжит елозить по мне, я никуда не смогу пойти. А пойти надо. *** До нужного места, и правда, оказалось недалеко, всего пара домов, выйдя за пределы своего жилого комплекса, мне нужно было попасть в историческую часть города, а там через пару низких кирпичных домов найти вход пятиэтажного здания, у дверей которого дежурили часовые. Пришлось показать письмо, и только после этого меня пригласили внутрь. Зайдя в прохладу, я огляделся: просторный холл с высокими потолками, человек двадцать ожидающих на диванчиках и ещё одна проходная с рамкой-детектором и часовым. Я присел на свободное место и присмотрелся к людям, которые, похоже, как и я, пришли на собеседование. Что меня удивило, так это разношёрстность компании: рядом с военным лётчиком сидел хиппи, чуть дальше явно ботаник, а также несколько девушек неопределённого рода занятий. Пока я осматривался, часы в холле мягко пробили девять. Из глубины здания показались несколько военных, которые, пройдя к нам, разбили всех на пять групп, каждую увели за собой. В моей оказался лётчик, обе девушки и тот ботаник, которого я заметил ранее. Нас провели на первый этаж и впустили в комнату, в которой ждали врачи и куча приборов. Заставив всех раздеться до нижнего белья, нас начали обследовать. Девушки нисколько не комплексовали по поводу нашего присутствия, но никто сильно и не смотрел на них, особо там разглядывать было нечего, в отличие от подтянутого тела, например, моей Маши, если бы та была рядом. После медосмотра нас провели в зал, где мы заполняли какие-то тесты, причём как только я понял, что они чрезвычайно сложные, стал ставить ответы наобум, начиная смиряться с тем, что дальше не пройду. В опросниках была университетская программа, которую я в своё время просто пропустил, уйдя целиком в игру. – Основное тестирование вы закончили, теперь проверка игровых навыков, – куратор в чине старшего лейтенанта заставил нас ждать в коридоре, а сам стал по одному заводить внутрь комнаты, которая находилась в подвале. Причём из неё, наверно, был ещё один выход, поскольку кроме него обратно никто не выходил. Я был последним, сразу после лётчика. – Проходите, Виктор, – пригласили меня, и когда я вошёл, первое, что бросилось в глаза, – металлический шар, который был подвешен на растяжках, как раз посередине комнаты. – Снимайте всё с себя, – приказал мне военный, и я, покосившись на девушек-врачей, которые находились рядом, нехотя стянул трусы. – Не стесняйтесь, мы привыкли, – спокойно заметила одна из них, довольно симпатичная, которая подойдя ко мне, уколола инъектором в плечо, взяв пробу крови. Затем протянула спиртовую ватку, чтобы я подержал у красной, едва видимой точки, оставшейся от её прикосновения. – Анализ ДНК, – она показала на прибор, в который вставила ампулу с моей кровью, извлекая её из иньектора, – сейчас будет готово, можете пока посмотреть капсулу. Пока они занимались своими делами, я приблизился к указанному устройству и мой взгляд приковал к себе материал, из которого вся эта конструкция состояла. Я даже протянул руку и пощупал поверхность шара, только казавшуюся металлической, но на поверку это был пластик, да такой, какого я раньше не видел. «Военные технологии, – уважительно подумал я, замечая и другие несоответствия этого шара с привычными мне игровыми капсулами, всё было настолько непривычным, что удивляло, как такие технологии до сих пор не применяются в игровой индустрии». – Виктор, мы закончили, можете пройти внутрь и лечь, как вам будет удобно, кресло приспособится под вашу позу, – та же девушка-врач, что брала у меня анализ, подошла и помогла с посадкой внутрь шара. Непривычность материалов, которые меня окружали, по-прежнему удивляла, но я постарался не отвлекаться на это, а приспособиться на ложе, которое, и правда, поплыло и приняло форму тела. – Осторожно, сейчас крышка закроется, – предупредила девушка и отошла, вслед за чем я оказался заперт внутри. – Виктор, закройте глаза и попробуйте погрузиться в игру, – раздался голос внутри шара. Я послушно выполнил, что просили, и тут меня скрутило так, что я едва не зашипел от боли. – С вами всё в порядке? Что чувствуете? – спросил взволнованный голос. Едва приходя в себя, я постарался, чтобы мои слова звучали обыденно: – Хорошо, пока ничего не чувствую, игра не загружается. – А так? Вслед за этим меня с силой погрузило в длинный коридор, вдоль которого моё сознание мчалось, казалось, несколько минут. – Виктор! Виктор! – голос, раздававшийся отовсюду, привёл меня в чувства. Я открыл глаза и ощутил себя словно в чужом теле, руки и ноги едва слушались, а картинка, которая передо мной открывалась, заставила протереть глаза, чтобы поверить, что я вижу это на самом деле. – Да, слушаю, где это я? – я наконец обратил внимание на зовущий голос. – В нашей военной игре, которая, если будет успешна испытана, выйдет на массовый рынок, – просветил меня голос, – попробуйте покоммуницировать с объектами внутри, проверьте работоспособность своего интерфейса. Вызывается он взглядом – слева направо. Проделав, что мне говорили, я добился того, что передо мной открылось окно с кучей навыков, которые казались гигантской паутиной с кружками-скиллами, расплывшейся на всё поле обзора. – Ни хрена себе! – не смог сдержаться я. – Вы серьёзно? Как это всё можно прокачать? – Многие скиллы закрыты для исследования и будут доступны только после открытия определённых навыков, – просветили меня, да я и сам отметил, что большая часть из ячеек действительно была красной. Увидев ещё несколько закладок, я обратил на них внимание, нужные тут же стали открываться. Персонаж – «имя не выбрано» Уровень – 1 Класс – пехотинец Свободных навыков – 0 Свободных единиц скиллов – 0 Баланс галактических кредитов – 0 «Хоть что-то привычное», – обрадовался я наличию основной информации для игроков первого уровня. – Ну как? Получается? – голос отвлёк меня от созерцания доступных закладок, на которых были привычные названия: «журнал заданий», «локальная карта», «галактическая карта», «достижения». – Да, подождите, не так быстро, я всё же впервые в этой игре, – довольно быстро я разобрался в интерфейсе, очень похожем на тот, с которым имел дело раньше. И повернулся к одному из роботов, множество которых стояло внутри ангара с кучей техники, начиная от неизвестной конструкции танков, правда без гусениц, заканчивая шагающими роботами и истребителями. Сделав несколько неуверенных шагов, я пару раз наклонился, слегка размялся, поскольку тело по-прежнему плохо меня слушалось. – Что сейчас происходит? Вам дали задание? – голос начал мне надоедать. «Они что не видят, что происходит внутри собственной игры?» – зло подумал я, стараясь не отвлекаться на поток нескончаемых вопросов. А когда подошёл ближе к роботу, у меня перед глазами вылезло меню заданий, причём рядом с каждым из тех, что были серыми и неактивными, я заметил значок, обозначающий знакомый класс. Поэтому, вернувшись во второе меню своего интерфейса, я убедился, что оказался прав, те задания за которые давали большую награду, были сейчас для меня недоступны – требовали определённого класса персонажа и\или навыков. Например, для заданий с истребителем требовался класс – пилот, а также пять навыков: «стрельба из лазерных орудий», «стрельба из кинетических орудий», «умение управлять истребителем», «навык навигации», «командное взаимодействие», – и при всём при этом, необходимо было иметь отношение с варгами сотого уровня. Поскольку ничего подобного мне сейчас не светило, я решил выбрать то, что было первым и единственно доступным из всего списка. Задание заключалось в нахождении в окопе в течение четырёх часов и отражении вражеских атак. «Тупое какое-то задание», – заключил я, но попытался его принять. – Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 «Туранская впадина» длительностью четыре часа, с бонусом x10 очков за его первое выполнение. Количество кредитов за выполнение – 5000, штраф за досрочное оставление позиций – 10000 кредитов и падение уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию? Тут же система уведомила меня о задании, которое я беру. Я подтвердил, что согласен. – Пройдите к телепорту, – робот показал на один из сияющих синевой кругов на полу, которые десятками находились позади роботов, – экипировка будет загружена во время перемещения. Хорошей вам игры. Едва я подошёл к кругу и с опаской на него наступил, как снова появилось затягивающее в длинный коридор чувство – и вот через пару минут я стоял рядом с роботом, похожим на того, который меня сюда отправил, вот только местность кардинально поменялась. Я оказался на планете, лишенной растительности, зато с кучей валунов, рассыпанных кругом, но что ещё более поразило, так это гигантская планета с кольцами, которая занимала полгоризонта. Красота, а главное, реалистичность происходящего была такая, что я попытался себя ущипнуть. Этого сделать не удалось, так как я оказался одет в какое-то подобие скафандра, а на спине висело довольно большое по ощущениям оружие, взяв в руки которое я сначала не понял, как им пользоваться. К счастью, в интерфейсе сразу всплыла подсказка, так что вскоре я знал за что отвечали два основных переключателя и краткий перечень ТТХ. – Рядовой, займите позицию, – ко мне подошёл робот нового типа: большой, грузный и с кучей вооружения на плечах. – Куда сэр? – я решил не выходить из рамок роли, навязанной игрой. Он показал на ров, с глубокими окопами-ячейками в рост человека, который пересекал голую долину совсем рядом с нами. – Время вашего задания началось, – сказал он, и у меня в интерфейсной панели закрутился обратный отсчёт. Я запрыгнул на то место, которое мне показали, и столкнулся взглядом с соседом – знакомым мне ботаником, который был в том же скафандре, что и я, держа в руках идентичное оружие. – Привет! —сказал я вслух, но он покачал головой и развёл руками, показывая, что не слышит. Так мы просидели два часа, изредка переговариваясь буквами, которые писали на земле. Из его объяснений я узнал, что рядом с ним, справа, находится ещё один из тех, кто был с нами на тестировании, а за ним ещё. Похоже, только моя ячейка не имела соседей слева или же была крайней. «Странно, что исчез надоедливый голос, – заметил я, привыкая к достаточно тугим переключателям оружия, которые регулировали силу, а также скорострельность луча». – Внимание, атака! – внутри шлема пронёсся металлический голос, и почти следом за ним я и сам, высунувшись из своего окопа, заметил, как на горизонте возникает столб пыли. Переглянувшись с соседом, я положил винтовку на упор и приготовился. Неизвестный враг передвигался очень быстро, так что вскоре я увидел мчащихся на нас четвероногих существ, больше всего похожих на богомолов-переростков. Вот только у каждого вместо передних хватательных ног были трёхпалые руки, в которых они весьма уверенно держали огромные трубы. Назначение их я понял сразу, как только мой сосед не выдержал и стал стрелять по приближающимся врагам. Красный луч лазера бессильно скользнул по броне, в которую они были облачены, а вот тройка остановившихся и нацелившихся существ, которые заметили место, откуда по ним стреляли, заставила меня нырнуть на дно своего окопа. Вовремя! Раздавшийся грохот, и взметнувшаяся земля, которой меня основательно присыпало, показалп, что спасательные телодвижения я совершил вовремя. Когда поднял голову и очистил переднее стекло скафандра от пыли, которой меня засыпало, вместо своего соседа я обнаружил изломанный кровавый обрубок, из которого текла голубая жидкость, не сильно похожая на кровь. «Вот же сволочи», – возмутился я и высунувшись из ячейки, открыл огонь на максимуме оружия, выставив оба регулятора в крайнее положение. Меня поддержали соседи, так что то один, то другой богомол стали падать, поскольку им перебили конечности, мы, конечно, сразу сообразили, куда лучше целить, так что даже ответный огонь, который по нам открыли, не заставил замолчать наши винтовки. – Боезапас оружия на исходе, требуется перезарядить оружие. Неожиданно предупредила меня система, так что я посмотрел на винтовку и убедился, что индикатор, находящийся на цевье приклада и правда мигает красным. – А как перезарядить-то его? – задал я закономерный вопрос, на что тут же получил ответ в виде развёрнутой объёмной голограммы, которая показала место нахождения на моём скафандре новых обойм, а также куда их вставлять, отметив необходимость отстреленные не выбрасывать, а возвращать на место новых. – Да уж, правдоподобность выше всяких похвал, – я удивился, но проделал все нужные манипуляции. – До конца задания осталось десять минут, у вас есть время на сбор трофеев. Слова оказались для меня неожиданностью, но когда из соседних окопов стали выбегать выжившие участники игры, мчась к лежащим на равнине телам, я подскочил и, забросив винтовку а плечо, бросился следом. – Добыча! – слово вырвалось из моего рта против воли и заставило перебирать ногами со всех сил. Возле первых «богомолов» уже возились люди, собирая их трубы и пытаясь отломать куски брони, я же направился к тем телам, что пока были свободны. Хорошо, что я обнаружил на боку своей брони рукоять, нажав на которую вызвал гудящее и вибрирующее лезвие, больше похожее на силовое поле из фильмов, только сжатое до размеров короткого клинка. Несмотря на вид, оно довольно быстро и споро срезало понравившиеся мне фрагменты с тел насекомых, а я так увлёкся этим занятием, что пропустил момент, когда на нас напали. Словно из неоткуда снова появились наши противники и стали в упор расстреливать тех, кто побросал винтовки ради мародёрства. – Вот же, – я похвалил себя за предосторожность и, выдернув оружие из спинных магнитных креплений, совместно с ещё пятью людьми стал отступать к своим позициям, бросив часть трофеев. Ещё двоих при этом мы потеряли, но когда плюхнулись рядом, оказалось, что мои соседи, как и я, успели-таки унести по одному или несколько оружий «богомолов». – Ваше задание закончилось, можете пройти к точке перемещения. Едва таймер докрутился до конца и замигал, как система тут же уведомила нас о завершении задания. Мы сразу бросились к роботу и кольцу телепорта, которое при нашем появлении засияло голубым цветом. – Задание завершено, на вас счёт переведены 5000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Вам доступно очко навыка и пять единиц скиллпоинтов. Проинформировал нас робот, едва мы показались в том самом ангаре, с которого и стартовали изначально все, хоть и порознь. – Виктор! Виктор! – прорвался голос девушки-врача, – как вы? – Всё нормально, задание выполнено, нас осталось трое живых, что делать дальше? – ответил я. – Начинаем процедуру возвращения, – отметила она, – будьте готовы. – А куда трофеи-то сдать? – поинтересовался я у робота, который стоял рядом, всё равно пока нечего было делать. – Можете сдать его за кредиты, а можете оставить себе в качестве основного оружия. В интерфейсе есть возможность смены вооружения бронескафа. Вспомнив, как из него бахали «богомолы» я заинтересовался возможностью и зашёл в указанную закладку. К сожалению, всё оказалось не так просто, как я думал изначально, чтобы заменить оружие нужно было потратить навык на владение оружием пришельцев и еще требовался один скиллпоинт на то, чтобы выбрать данный тип оружия. Я посмотрел на трубу, а потом на стоящую неподалёку технику. «Нет, я хочу летать, – принял я решение без малейших колебаний, – буду прокачивать только то, что нужно чтобы стать пилотом». Поэтому подошёл и за пару десятков тысяч кредитов сдал трофейное оружие, мой счёт тут же увеличился на указанную сумму. Краем глаза я заметил, что один из тех, кто выжил и вернулся со мной, заменил своё оружие и теперь в его спинных магнитных креплениях красовалась не винтовка, а оружие «богомолов». Больше ничего рассмотреть мне не удалось, потому как сознание затянуло в знакомый тоннель перехода – и через пять минут я оказался в знакомом мне шаре. На меня с непонятным выражением лица смотрела девушка, которая со мной всё это время разговаривала по внутренней связи. – Как вы? Как самочувствие? – поинтересовалась она, предлагая руку, чтобы я поднялся. Я хотел отказаться, но почти сразу же понял, что самостоятельно не могу ничего сделать, тело просто отказывалось повиноваться, да и общее ощущение было такое, как будто я разгрузил десяток вагонов с картошкой. Каждая мышца ныла и болела, заставляя меня чертыхаться. Пришлось принять помощь и, обняв врача, вылезти из шара. Меня тут же подхватили военные и помогли спуститься, уложив на койку. – Нам нужно закончить обследование после игры, к тому же вам требуется восстановиться, – ко мне подошла девушка и повторила процедуру взятия крови. Ещё два часа меня мурыжили и что-то проверяли, и только когда я взмолился о пощаде, наконец выпустили из здания, выдав карточку с уведомлением, что завтра мне необходимо вернуться сюда же и устроиться на постоянную работу, поскольку я прошёл проверку. Правда, перед этим заставили подписать несколько формуляров, где я обязался сохранять в тайне всё, что здесь происходит. Новость поразила меня до глубины души, я был уверен, что завалил все письменные тесты, которые нам выдали – и тут это неожиданное предложение работы. Поэтому, не особенно вникая, подписал всё, ведь главное, что я понял: не рассказывать никому и ничего. Когда все формуляры с окантовкой «государственная тайна» были подписаны, я взял пропуск на завтра и пообещал подумать. Всё же оклад мне пообещали в триста тысяч рублей плюс довольствие, чин, а также премии, если буду стараться помогать им в адаптации игры. Это было чертовски привлекательно в свете того, что я сейчас вообще остался без работы, к тому же дома всё напоминало о том, как меня кинула команда. «Лучше уж буду в этой игрушке», – решил я, выходя на свежий воздух и включая коммуникатор, который нас заставили выключить ещё на входе утром. Тут же посыпалась куча сообщений о пропущенных вызовах, в основном беспокоилась Маша, её последние послания начинали сквозить паникой, она хотела заявить в полицию о моей пропаже. Пришлось позвонить, успокоить и заверить, что я скоро буду дома. *** – Наконец-то! – она с порога бросилась мне на шею, осматривая со всех сторон, чтобы убедиться, что всё в порядке. – Чего ты волнуешься, я ведь сказал, что неизвестно когда закончу, – мне была приятна её забота, но поворчать стоило. – Для этого не обязательно выключать смартфон! – она недовольно нахмурилась, отпуская меня. – Будешь есть? Я поужинала, но дом приготовил слишком много, если хочешь, можешь доесть кашу, или сделать что-то другое? Я чувствовал себя настолько уставшим, что решил не тратить время и ждать новой порции. – Неси, устал как собака, – я плюхнулся на диван и дождался, когда девушка сама принесёт еду, шугнув домашнего робота, который попытался перехватить инициативу. Меня покормили и положили голову себе на колени, включив наш любимый сериал, я почувствовал себя настолько довольным, что практически сразу уснул. *** – Ты мне так и не рассказал вчера, что за работа, – утром мы, приняв вместе ванну и пару раз удовлетворив друг друга, сели завтракать. – Работа на военных, они делают крутую игру, – пробормотал я с набитым ртом, – работаю в качестве тестировщика. Вчера прошёл все проверки и мне предложили постоянную работу, так что пойду устраиваться, пока не передумали. – Военные? Что за игра? – удивилась Маша, так же поспешно поглощая еду, сегодня у неё с утра была большая пресс-конференция, так что на телевидение требовалось прибыть заранее. – К сожалению, сказать не могу, подписал соглашение о неразглашении, – скривился я, – прости. – Да кто узнает-то? – она пожала плечами. Я вспомнил их возможности и покачал головой. «Кто их знает, может, прослушивают меня сейчас, а терять работу из-за такой мелочи было бы крайне глупо». – Прости, но я подписался, там было даже что-то про уголовное преследование. – Ладно, как хочешь, – она явно обиделась поскольку, встав из-за стола, стала краситься и одеваться, больше не разговаривая со мной. Даже прощальный поцелуй был скорее данью привычке, чем тем, чего она реально хотела. Пожав плечами, поскольку это было делом привычным, я приказал дому убрать за нами и закупить продуктов на вечер, хотел отпраздновать получение работы. Только после этого вышел на улицу, чтобы не опоздать к началу первого рабочего дня в новой должности. Едва я появился на пороге и предъявил пропуск, как меня тут же провели в кабинет, где сидел военный лет пятидесяти и, приняв мои документы, стал заполнять карточки учёта на уродливом планшете, заставляя прижимать палец и подтверждать там, где требовалось. – Прошу надеть браслет и не снимать его всё время, пока работаете над проектом, – с подписанием последней бумаги он протянул мне стального цвета обруч. – Зачем он мне? – удивился я, чувствуя на ощупь тот же материал, из которого был сделан шар-капсула для погружения в игру. – К сожалению, несмотря на подписанные вчера документы, некоторые участники не сдержались и рассказали о проекте своим родным, – он даже не стал скрывать, что за нами было установлено наблюдение! «Неслыханная наглость!» – возмутился я про себя. – Так что это устройство предупредит вас, когда вы захотите передать кому-то информацию о проекте. – Это как? – с подозрением спросил я, вертя в руках неразъёмный на вид браслет. – Скажите «я вчера испытывал», – ехидно произнёс он, и когда я попытался повторить, меня весьма ощутимо ударило током. – Ай! – я от неожиданности выронил браслет на стол, он тут же укатился куда-то в угол. – Предупреждать же надо! – Вот я вас и предупредил, лейтенант Максимов! – его голос стал строгим. – расписание получите у своего куратора, форма вам не положена, денежные выплаты в конце месяца, довольствие и премиальные каждое десятое число. Вопросы есть? – Куча! – мне пришлось подняться и найти укатившейся браслет, как только я поднёс его к запястью, он тут же раскрылся и запечатал мою руку в стальном кольце, которое снова стало казаться цельным. – Хорошо, зададите куратору, – он потёр руки и довольно показал мне на дверь, выдав напоследок постоянный пропуск, а также ID военнослужащего, я видел такие у некоторых своих знакомых. Пришлось смириться и выйти из кабинета, чтобы попасть в руки девушки-врача, которая помогла мне вчера. – Я капитан Ивлева, назначена вашим куратором, – строго произнесла она, когда улыбка на моём лице стала слишком уж заметной. Мне было приятно, что моим куратором назначили симпатичную девушку, а не какого-нибудь строгого вояку. – Виктор, очень приятно, – я протянул руку, но мне ответили лишь возмущённым взглядом. Так что пришлось сделать вид, что у меня просто зачесался нос. – Пройдёмте, у нас сегодня много работы, – она повернулась на каблуках, а мне оставалось только идти следом и любоваться на точёную фигуру в белом халате. Вскоре мы спустились в подвал и попали в знакомый зал, где меня ждал сначала укол, а потом погружение в шар. Только в этот раз не было неприятных чувств и болей в теле, я быстро и без задержек перенёсся в игру, в знакомый ангар, который со вчерашнего дня значительно расширился. Вся техника стояла теперь упорядоченно и отсортировано по типу, а роботы, у которых нужно было принимать задание, равномерно рассредоточились по ангару. Едва я подошёл к ближайшему, как рядом со мной стали появляться люди, большую часть из которых я не знал. А, судя по тому, как все крутили головами и всему удивлялись, как и я вчера, они тут были впервые. Не обращая ни на кого внимания, я подошёл ближе и посмотрел список доступных заданий. На моё удивление вчерашнего не было, зато реестр пополнился десятком других – с разным временем выполнения и наградой. Я выделил те, на которых стояло x10 за первое прохождение и с наименьшим необходимым временем. – Невозможно выбрать несколько заданий, – сразу же обломила мои потуги система, – список изменяется после каждого выполненного задания или по мере изменения игры. «Хрен с тобой, золотая рыбка, – скривился я и выбрал самое короткое по времени x10 задание: – Это». – Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 «Лес планеты X1ZF3» длительностью два часа, с бонусом x10 очков за первое выполнение. Количество кредитов за выполнение – 2500, штраф за досрочное оставление позиций – 5000 кредитов и падение уровня репутации с варгами на минус один. Загрузить локацию? – Грузи уже, – я подошёл и встал на кольцо переноса. Планета, где я оказался в этот раз, была другой, неизвестные мне великаны-деревья заслоняли небо, а вместо людей огневые точки занимали роботы, вот только когда появились насекомые, они сразу вырубились, так что мне пришлось отстреливаться одному, из людей на этом задании не было никого. Очень скоро пришёл приказ отступать, и под вражеским огнём я покинул занимаемые позиции, отдавая им лагерь. Пока я брёл через джунгли до нового месторасположения, меня пару раз чуть не съели хищные растения, в силки которых я по неопытности попадал. Всё было настолько реалистично, что даже химические ожоги от их сока остались у меня на броне в виде светлых расплывов. Время задания подошло к концу, на интерфейсе горели нули, а до отметки на карте ещё было приличное расстояние. «Вот гадство, – ругался я про себя, – повёлся на короткую длительность, буду теперь осторожно брать такие задания, на хрен мне такие приключения». До точки телепорта я добрался столько спустя полчаса, и с ненавистью плюнул в робота, запачкав себе визор скафандра изнутри, из-за чего ещё больше разозлился. – Задание завершено, на вас счёт переведены 2500 кредитов. Уведомила меня система, когда я появился в ангаре. Злой на игру, что зря потратил время, я сразу выбрал следующее задание с восьмичасовой длительностью и вошёл в кольцо телепорта. В этот раз я оказался на каменистой планете, гладкой, как стол. Обрадовавшись, что нет проклятых джунглей, как на прошлой, я занял окоп, который был, видимо, приготовлен загодя, поскольку в него успел насыпаться десяток сантиметров земли. Пришлось из-за отсутствия инструмента руками расчистить себе место. Позади меня послышался шум, я быстро обернулся и с удовлетворением увидел, что из телепорта появляются люди: один, второй, третий. Звуки извне отлично передавались внутрь бронескафа, к тому же их громкость можно было ещё и регулировать. Плюхнувшийся слева сосед помахал мне рукой. – Привет, снова мы вместе? – раздался голос внутри шлема. – Привет, – удивлённо ответил я, – мы ведь вчера не могли разговаривать. – Активируй навык «командное взаимодействие», – произнёс он, – я тебя не слышу. Я покивал головой и полез в настройки персонажа, точнее, в ту гигантскую паутину навыков и скиллов, которая отвечала за его развитие. «Брать или нет?» – задумался я, находя нужный и отмечая его взглядом. С одной стороны, он всё равно нужен будет для управления истребителем, а с другой – сколько их я буду получать за уровни? Вкладывать сейчас навыки куда-либо категорически не хотелось, я не знал сколько и когда получу еще, а вдруг я сейчас прокачаю что-то лишнее, а потом не хватит на нужный мне скилл? Или вдруг получится так, что я не смогу набрать нужное количество скиллпоинтов на истребитель и придётся осваивать другую технику, менее затратную по очкам, чем ту, что я хочу. Глянув на навыки, нужные для управления лёгкой техникой, а также танками, я убедился, что там вместо навыка «командное взаимодействие» присутствует другой «общая связь». Заглянув в подсказки, прочитал про него информацию, оказывается, если в бою присутствует техника, на которой этот навык обязателен, то в радиусе пятисот метров она обеспечивает связью все подразделения, качать личный навык «командное взаимодействие» каждому солдату в этом случае не обязательно. Техника своим присутствием, как бафом, обеспечивает всех нужными данными и связью между собой. «Всё же не стоит спешить и брать что-то, не подумав, – утвердился я окончательно, когда узнал, что часть нужных возможностей на поле боя обеспечивают другие люди или техника. – Да сейчас её нет, поскольку никто ещё не прокачал нужные навыки, но бездумно тратить очки пока явно преждевременно». Придя к этим умозаключениям, я повернулся к своему собеседнику, который нетерпеливо на меня посматривал. И написал рукой на кромке бруствера слово «нет». Он пожал плечами и отвернулся, обратившись к другому соседу и, судя по тому, что больше мной не интересовались, тот прокачал нужное умение, и они стали разговаривать. К счастью, если можно это так назвать, нас неожиданно атаковали насекомые, причём в этот раз я заметил впереди бегущих богомолов странные каплевидные механизмы, довольно шустро перемещающиеся по полю, как вперёд-назад, так и по сторонам, хотя колёса у них отсутствовали. Их назначение быстро прояснилось, когда с острой стороны капель стали срываться зелёные сгустки непонятно чего и ударять по нашим окопам. Взрывов или гула никакого не было, вот только когда я увидел одно из мест, куда ударил такой сгусток, попадать под него резко расходилось: твёрдая каменистая земля в этом месте превратилась в магмовую воронку диаметром в два метра, где раскалённые земля и камень спеклись в пылающую кашу. Вскоре я смог сам убедиться, какой урон это наносит нашим бронескафандрам, когда такой снаряд упал рядом с моим окопом, и брызги от него попали мне на рукав. Я быстро сбросил красные капли, но было поздно: на рукаве скафандра зияла прореха, в которой виднелась моя рука. Едва герметичность была нарушена, как перед глазами замелькали красные строчки. – Критический уровень кислорода, время свободного дыхания: 90%, 89%, 88%, 87%, 86% – Агрессивная внешняя среда! – Уровень серных газов повышен на 30% – Повреждение брони – 10% Я убрал последние сообщения и сосредоточился на уменьшающемся количестве кислорода у себя в скафандре, раньше я думал, что он бесконечный, как оказалось, это вовсе не так, уровень детализации мелочей в игре был превосходным, даже это оказалось учтено. Уровень газа, которым я дышал, стремительно падал, а руку стало жечь так, словно её окунули в кипяток, так что я судорожно принялся искать по закладкам подсказок, что можно сделать с утечкой. Метания наконец дали результаты, и я, выпрыгнув из окопа, поспешил к телепорту. – Робот, аптечку! – приказал я стоявшему там механизму, из его недр тут же показался небольшой, десять на десять, прямоугольник. Открыв его, я нашёл нужный баллончик, как и было указано в подсказке, нажав на него, стал запенивать открытое место брони. Вскоре вместо виднеющейся руки появилось чёрное покрытие, подобное резине, от выстрелов, как я понял, оно не защищало, зато остальные показатели сразу пришли в норму. Герметичность скафандра была восстановлена, и я смог вздохнуть свободнее, не наблюдая как улетучивается кислород, и не чувствуя, как на руке появляются волдыри от соприкосновения с внешней средой. Боль чуть уменьшилась, но всё равно некомфортно было ощущать то, что с твоей рукой творится что-то неладное, при этом ни обработать её, ни осмотреть было невозможно, так что пришлось прижать к специальному месту на груди бронескафа один из металлических цилиндров, что были в аптечке, и после небольшого «пш-ш» почувствовать облегчение. Не знаю, что в нём было, но когда я убрал цилиндр, увидел, что он с отверстием, видимо, не зря в помощи было указано прижимать средства из аптечки только к специальной площадке на груди, рядом с сердцем, она, наверно, и позволяла получать человеку, закованному в скафандр, помощь извне, без необходимости его разгерметизации или снятия. Закончив с раной, я вернулся в окоп, за эти пять минут на поле боя мало что поменялось, нас по-прежнему обстреливали как насекомые, так и их странная техника, в ответ же раздавались редкие вспышки красных лучей. Тем не менее, что странно, богомолы больше на рожон не лезли, стараясь выдвинуть вперёд именно технику. Позади меня раздался шум, и, повернувшись, я увидел, как из телепорта появился ещё один вчерашний знакомый, который заменил себе стандартное оружие на трубу насекомых. Он, не глядя по сторонам, сразу же прыгнул в пустой окоп и, быстро достав из-за спины голубое круглое оружие чужих, прицелился и выстелил по одной из капель. Не я один следил за результатом его стрельбы, так что когда на поверхности той капли, в которую он целил, появилась дыра с раскалённым краями, услышал, как внутри скафандра раздался голос соседа: – Ты видел?! Видел?! Блин, я сегодня тоже себе такое захвачу, жаль вчера сдал за кредиты! После того как ещё тремя выстрелами он разворотил технику окончательно, остальные капли быстро убрались с поля боя, лишь изредка стреляя в нас издалека. Стало спокойнее, поскольку атака захлебнулась, и насекомые отступили сразу же следом за своей техникой. За оставшееся время задания нас атаковали ещё пару раз, но неизменно откатывались, поскольку тот человек, у которого имелось их оружие, палил весьма метко, расстреливая технику на ровном плато, как в тире, мы же поддерживали его из винтовок, отгоняя богомолов. Так и просидели оставшееся время, а когда таймер стал нулевым, те, кто пришёл раньше, попрыгали в телепорт, оставляя на поле боя тех, у кого время еще оставалось. Трофеи собирать я не стал, так как насекомые не давали высунуться на плато, открывая огонь по любому, кто пытался добраться до лежащих трупов или раскуроченной техники. – Задание завершено, на вас счёт переведены 10000 кредитов. Я опустошённо привалился к стене ангара, восемь реальных часов в игре физически тяжело было переносить, и хотя моё тело не устало ни капли, мозг определённо давал команды, что на сегодня точно хватит. Напоследок перед выходом я посмотрел свою статистику. Персонаж – «имя не выбрано» Уровень – 3 Класс – пехотинец Свободных навыков – 1 Свободных единиц скиллов – 5 Баланс галактических кредитов – 38000 Уровень отношений с варгами – 2 Прошлый раз уровня отношения в этом окошке не было. «Видимо, добавляется то, что появляется», – догадался я, выходя из игры. – Лейтенант, как вы? – Открыв глаза, я увидел перед собой обеспокоенное лицо куратора. – Отлично! – удивился я её вниманию. – Что-то случилось? – Ничего, просто вы пробыли в игре десять часов подряд, так что вы первый из гражданских испытателей, кто вышел после такого срока без проблем, – она снова уколола меня инъектором, забрав кровь, и предложила выйти из шара. – Я встречал и других, – идя за ней, я лучше чувствовал своё тело, в отличие от прошлого раза, в этот раз погружение прошло проще, мне не потребовалась посторонняя помощь, лишь слегка штормило. Отказавшись от помощи двух военных, я самостоятельно дошёл до кушетки и прилёг, голова лишь слегка кружилась. – Показатели в норме, повышен уровень адреналина, но, думаю, это нормально после такого длительного погружения, – она закончила исследования и повернулась ко мне: – Считаю, на сегодня вам хватит. Завтра в это же время? – Вы так и не ответили, я ведь видел других людей там, почему я первый играл десять часов? – недовольно переспросил я её. – Вы свободны лейтенант, – она отвернулась и занялась своими делами. Я же, зло посмотрев на неё, отправился домой, похоже, никто не собирался мне ничего объяснять, в том числе и то, почему во время боя я слышал, когда меня окликали как минимум на трёх языках. Я хорошо знал английский и немного немецкий, так что точно мог понять, что ко мне обращались носители, а не просто русский, решивший продемонстрировать знания, акцента у них не было совершенно. *** Идя домой, я внезапно вспомнил оговорку куратора, которой сначала не придал значение. «Она сказала “гражданский испытатель”, – вспомнил я дословно, – значит, игру параллельно тестируют и военные? Хотя это и не удивительно, ведь если они её придумали, то явно вначале были задействованы военные специалисты. С другой стороны, зачем они тогда в нашу группу добавили военного лётчика? Для вида?» Вопросов было больше, чем ответов, а самое обидное то, что никто не собирался посвящать меня в саму программу тестирования или в его результаты, я был как обычный пользователь. Зайдя в квартиру, я с удивлением отметил, что Маши еще не было, так что пришлось поручить дому готовить ужин на двоих, а самому отправиться в душ. Отмокал я долго, так что когда по боку прошёлся холодок, а следом за этим ко мне прижалось горячее тело, довольно улыбнулся. – Где была? – я повернулся и, опустив руки на упругую попу, сделал несколько хватательных движений. – Ой, дурдом, а не день, – Маша прижалась к моей груди, и я усилил струи воды, чтобы хватало двоим, – сначала телевидение, потом журнал «Игровой мир», потом с подружками встретилась, ну и в зал, конечно, забежала, с этим чемпионатом я совсем себя забросила. – Мои руки говорят об обратном, – сделал я комплемент, гладя упругое тело. Моё такими мышцами, как у неё, похвастать точно не могло. – У тебя как? – она подхватила мочалку и стала меня намыливать. – Десять часов в игре, – я пожал плечами, подставляя грудь по её руки, – знаешь, пока довольно скучно, слишком однообразный гемплей, хорошо, что хоть платят за него, так бы вообще, наверно, мрак было. – А что ты там делаешь? – Ну… – я не успел открыть рот, как мы оба вскрикнули от боли. – Ай!! Ты чего током дерёшься?! – Маша отпрыгнула от меня, почёсывая руку. – Блин, совсем забыл, – я показал браслет на руке, – мне, похоже, мало что вообще можно отвечать. Хотя на первое предложение он не среагировал, какой дурак его настраивал? – Вообще, твои работодатели озверели, – она, опасливо косясь на металлическое кольцо, снова стала меня мыть, – его нельзя хотя бы перед душем снимать? – К сожалению, нет, я так и не понял, где у него застёжка, – я показал ей, чтобы убедилась сама в отсутствии видимых замков или разъёмов. – Может, нафиг такую работу? – Маша вручила мне мочалку, чтобы я намылил ей спину. – Как-то всё выглядит небезопасным. – Триста тысяч, Маш, – напомнил я ей свою ставку, – где такую работу ещё найти? – Мог бы попробовать в другую команду устроиться, – робко заикнулась она, – меня спрашивали уже. – Ты не знаешь на каких условиях меня выперли? – удивился я. – На собрании это не обсуждали? – Нет, нас просто перед выбором поставили и всё, – она виновато посмотрела на меня снизу вверх и слегка простонала, когда я мочалкой полез ниже, чем было нужно. – Мне запретили играть в профессиональных командах три года, – просветил я её, девушка чуть прогнулась от моих движений. – Бред какой-то, зачем? – Не знаю, видимо, боятся, что в новой команде мне дадут корабль, и я на нём составлю вам конкуренцию, – я пожал плечами, – в «Империи», как я понял, остался корабль Никиты. – Да, они недавно спрашивали меня о тебе, – она практически стонала, а не говорила. – Предлагаю секс, я не могу уже, – я забросил мочалку в угол и девушка меня поддержала. *** – Странные условия конечно, – мы ели в зале, смотря программу с её участием, уставшие, но довольные после душа. – Да ладно, по фигу, Маш, у меня появилась работа, я читал контракт, минимум полгода будет длиться тестирование, так что после этого, если всё будет нормально, останусь тут. Если я за два дня нафармил на квестах почти сорок тысяч кредитов, может, проживу, как-то на этом. Пока, к сожалению, нам не говорят, сколько это будет в рублях. – Когда у тебя зарплата? – поинтересовалась она. – Десятого, – вспомнил я, – тогда и узнаю, ну, мне так обещали, по крайней мере. Девушка внезапно перестала есть и осторожно произнесла: – Как ты отнесёшься, если я куплю себе квартиру? Мои недавние страхи тут же всплыли в голове, а сердце гулко забилось. Я так часто думал об этом, пока она была на турнире, что старательно гнал от себя подобные мысли, но вот оно случилось. – Если считаешь нужным, то конечно покупай, ведь это твои деньги, – как можно более спокойным тоном сказал я. – Ой, малыш, ты у меня такой понимающий, – она придвинулась ближе и поцеловала, посмотрев в глаза. – Ты правда не будешь обижаться? Ты столько копил на эту, а тут вся эта история и чемпионат без тебя… Она смутилась. – Маш, всё нормально, – я поцеловал её и выглядел спокойным, – тем более недвижимость – всегда неплохое вложение денег. – Да, мне родители так же сказали! – она обрадовалась и вернулась к еде. – Все уши прожужжали, что таким деньгам в банке нечего делать, лучше купить что-то стоящее. «Зная этих халявщиков, – я вспомнил её маму и папу, – не удивлюсь, если ещё и жить в ней станут, прикрываясь тем, что всё равно дочь сейчас обитает у меня». Отношения между её родственниками и мной были весьма натянутыми, они считали, что их девочка зря тратит время, так как достойна лучшего. Я же думал, что они сидят у нее на шее и вымогают деньги, так что, высказав это, когда Маши не было рядом, мы теперь знали, что терпеть друг друга не можем. Моя девушка оставалась в счастливом неведении, но видя, как мы себя ведём, старалась не таскать меня по своим родственникам, когда сама к ним уезжала. *** – Доброе утро, лейтенант, – подтянутая и строгая, куратор встречала меня с утра на прежнем месте, проведя в подвал. Я поздоровался в ответ, не понимая, почему она так холодна, я к ней не приставал, не изводил вопросами, но вот уже две недели она ограничивалась лишь несколькими фразами, когда обращалась ко мне. – Ого! – я вошёл в привычное помещение, только вместо шара увидел монстробразную капсулу из того же странного материала, похожую на мою игровую, правда, в пять раз больше. – Вчера вечером был апгрейд, мы учли весь накопленный опыт при тестировании, так что плавно идём к тому, чтобы наши капсулы соответствовали мировым игровым стандартам, – просветила она меня, – так же посмотрите, как изменилась игра, интересно будет узнать ваши впечатления. – Спасибо, капитан, – немного язвительно ответил я, но она не обратила на это внимания, правда, обычный укол оказался больнее, чем обычно. «Похоже, я её всё-таки задел», – с удовлетворением заметил я, несмотря на боль. Привычный тоннель загрузки привёл меня не в ангар, который за время игры значительно разросся и улучшился, а в город. Я вывалился на середине площади, где кругом сновали роботы и люди без привычных бронескафов. – Что за?.. – я едва не разинул рот от удивления, когда звуки рекламы, огней и запахов ударили одновременно по всем органам чувств. Вокруг высился огромный мегаполис с небоскрёбами, летающими рекламными баннерами и потоком машин. – What, friend, did not expect? I was shocked when I got into the game. Я повернулся на человека, который стоял рядом и весело обращался ко мне. Он был, как и все вокруг, без привычного скафандра. – Exactly, cool update. Мы постояли, обсуждая произошедшие изменения, а людей рядом стало появляться ещё больше. Я привык к тому, что здесь играют не только русские, но и иностранцы, вот только никто из игроков не обсуждал, как сюда попал и откуда, показывая на браслет, такой же, как у меня на руке. Всё, что я понял из попыток общения, что не только русские военные сейчас тестируют игру, она оказалась интернациональной, поскольку временами слышалась китайская речь и даже хинди. Попрощавшись с новым знакомым, я отправился обследовать город. Едва я ступил на дорогу, сойдя с плитки площади, как ко мне подъехала машина, парящая в полуметре над мостовой, и сидящий внутри робот опустил окно. – Лучшее такси города, всего один кредит за километр, господин. – Спасибо, я лучше пройдусь, – отказался я, направляясь к небоскрёбам, светящимся, как рождественские ёлки. Машина поехала за мной, и вскоре я понял почему. Не доходя до перехода через улицу, за которой виднелись многоэтажки, я упёрся в невидимую стену и, как ни пытался обойти или просочиться сквозь неё, ничего не получалось. Мой взгляд упал на машину, едущую рядом, и, оглянувшись вокруг, я заметил, что те, кто решил обследовать местность, тоже не могли пройти дальше определённой территории. – Господин, администрация приносит извинения, но пока все передвижения внутри города только на такси, – робот снова обратился ко мне, открывая дверь, – свободное передвижение выйдет позже в дополнениях к игре. Я тяжело вздохнул, вот так всегда, дали конфетку, а дотянуться до неё не можешь, мне хотелось самому, ножками, походить по местным улочкам, посмотреть на здания и магазины, а также попробовать еду вон в тех уличных кафешках, что виднелись на другом конце тротуара. – Покажи доступные маршруты, – приказал я роботу, садясь внутрь. – Вывожу вам на визор, – тут же откликнулся он, и перед глазами возникла привычная панель интерфейса, словно я снова был в бронескафандре. – Доступных мест не так уж и много, – я огорчённо покачал головой, заметив, что на большой карте города зелёным горели только пять магазинов и три точки выдачи заданий. – Давай прокатимся до «Ангара истребителей», – приказал я, отмечая взглядом конечную точку маршрута, такси тут же закрыло дверь и стало плавно подниматься вверх, вознося меня на уровень середины небоскрёбов. Уже там в общем потоке мы двинулись через город, мне оставалось только наблюдать, какие красивые места мелькают внизу и по бокам, представляя, что будет, когда всё это станет доступно игрокам. Такси через десять минут поездки стало плавно снижаться и опустилось возле небольшого магазина, за задней стеной которого высился большой ангар. Деньги за поездку автоматически списались с моего счёта, на котором числилась приличная сумма в триста тысяч кредитов. «Кстати, сегодня день зарплаты, – припомнил я, – интересно наконец узнать соотношение конвертации валют». Сколько я ни спрашивал своего куратора, та всегда отнекивалась, говорила, что узнаем в своё время. И я до сих пор не знал, сколько кредитов смогу обменять на рубли в дополнение к тем ста пятидесяти тысячам, которые получу за первую половину этого месяца в качестве заработной платы. Открыв дверь магазина, я вошёл внутрь, робот за стойкой сразу обратился ко мне: – Добрый день господин, что желаете? У нас лучшие корабли в галактике, на все случаи жизни. Я скривился от такой тупой рекламы, поэтому лишь поздоровался и попросил посмотреть ассортимент. Вместо ответа стена напротив стала экраном, на котором были размещены все доступные варианты в 3D проекциях: можно выбрать любой жестом и посмотреть со всех сторон, – моделька перемещалась со стены прямо в руки, позволяя покрутить её, увеличить, заглянуть внутрь, в общем, полное обследование, и всё это очень наглядно у тебя в руках и перед глазами. Я пролистал тяжёлые десантные корабли, а также штурмовиков с обвесами, остановившись на среднем варианте, который мог похвастаться как приличной скоростью, так и основным вооружением. Конечно, уступая в манёвренности более юрким истребителям, а в тяжёлом вооружении более мощным товарищам. – Не очень удачный выбор, господин, – робот, увидев, что я надолго залип с игрушкой в руках, моделируя вооружение, оснащение корабля, его щиты и системы, поскольку, по сути, можно было менять всё что угодно, лишь бы это вписывалось в его энерговооружённость и масса-габаритные показатели, так что я через десять минут собрал нечто, близкое похожее на тот корабль, который у меня был в прошлой игре. Тяжёлая гаусс пушка в единственном экземпляре занимала семьдесят процентов места, всё остальное было в виде систем прицеливания, наведения и защиты, то, что оставалось, после оснащения корабля массивным орудием с самого тяжёлого штурмовика прорыва, бывшего в наличии. – Позвольте заметить, что корабль получился перегруженный, и маневрировать, как корабли этого же класса, вы не сможете, – продолжал хаять робот мою сборку, – в ближнем бою ваш корабль обречён, на средних дистанциях тоже воевать будет проблематично. – А на дальних? – мне было интересны его заключения. – Корабли такого класса не предназначены для боя дальше, чем десять километров. – Отлично, – я потёр руки и с сожалением вернул виртуальную фигурку на стену, сохранив свои настройки, – стоимость не изменилась? – Нет, скидок в нашем магазине ближайшее время не планируется, сожалею, господин покупатель, – с интонациями, близкими к сожалению, ответил мне робот. Кинув прощальный взгляд на цифру в миллион кредитов, во столько оценили мою модернизацию существующего корабля, я вышел наружу. Это стало своеобразным развлечением: приходить в магазины, где стояли истребители, и прицениваться, а также моделировать их под себя. Роботам было всё равно, а так я между миссиями хоть немного расслаблялся. Едва я вышел на улицу, как возле меня сразу оказалось такси, сев и указав ближайшую точку принятия заданий, я откинулся на сиденье, а машина быстро тронулась, набрала высоту и мы снова стали петлять, огибая небоскрёбы. «Пока основной поток движения – это просто фон NPC, – думал я, посматривая в окна по сторонам, – интересно, что же будет с игрой дальше, просто невероятно, такой качественный скачок всего за две недели! А что с ней будет через полгода? Год?» Прилетев на место, я увидел огромный прилавок, как в KFC, просто вмонтированный в стену, только вместо продавцов были панели с заданиями и сразу внизу под ними находились круги телепортов. Новая оптимизация, чтобы распределить большие потоки людей. «Интересно, зачем вообще нужны эти телепорты? – я подошёл к первой свободной панели. – Могли ведь просто загружать нас с любого места, где можно выбрать задание». Пробежавшись по листу миссий, я выбрал подходящую, всё это время я брал только те, на которых значился множитель x10, хотя с каждым днём таких становилось всё меньше и меньше, ведь количество людей, участвующих в тестировании, увеличивалось, и как следствие этого новые задания для класса «Пехотинец» становились к моему приходу либо выполненными, либо без увеличивающего коэффициента. Как я понял, только несколько первых игроков, которые берут этот квест, едва он появится, могут получить увеличивающую ставку навыков и кредитов. «Э-э-э, чего?! – моему удивлению не было предела, когда квест соседний с моим, с коэффициентом x10, но с требованиями навыка лёгкой бронированной техники, оказался заполнен людьми и перестал быть доступным. – Чего?!» «Кто-то уже прокачал навыки владения лёгкой техникой, да ещё и группой, а теперь забирает все квесты для этого навыка, чтобы прокачиваться быстрее?! – у меня расширились глаза от осознания, что нашлись умные люди, которые решили скооперироваться и мало того что прокачивали одно и то же, так ещё и проводили в игре целые сутки напролёт. Мои четырнадцать часов в день показались детскими шутками на фоне подобного отношения к игре». – Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 1 «Планета UY123F» длительностью двенадцать часов, с бонусом x10 очков за первое выполнение? Количество кредитов за его выполнение – 15000, штраф за досрочное оставление позиций – 30000 кредитов и падение уровня репутации с варгами на минус десять. Загрузить локацию? – Да, – выбрал я ответ и погрузился в длительное здание – единственное с нужным мне коэффициентом. «Пусть дольше поиграю, зато первая зарплата будет побольше», – решил я. *** – Максимов! – я выходил из здания, когда меня окликнул куратор. – Да, капитан?! – пришлось вернуться назад. – Появились дополнения к контракту, я с утра забыла вас об этом предупредить, это о том, как вы теперь будете получать заработанные в игре кредиты, – она протянула мне электронный документ. – Раз в месяц можно автоматически списывать со своего счёта всю сумму или же делать выгрузку игровой валюты по запросу, но не чаще раза в два месяца. «Странные требования», – подумалось мне, когда я осматривал дополнительное соглашения к основному контракту найма, но подписал его, прижав большой палец к бумаге. – А можно сегодня получить всё с зарплатой? – поинтересовался я, поскольку выбрал второй из предложенных вариантов. – Ну, чтобы понять, сколько это в рублях. Девушка строго на меня посмотрела, но впервые за всё время на лице ее появилась лёгкая улыбка . – У вас порядка трёхсот тысяч на счёте? – Чуть больше, но не суть, – кивнул я. – Хорошо, сегодня оформлю как ваш вчерашний запрос, но следующий сможете сделать только через два месяца. – Спасибо, капитан! – чуть не отсалютовал я с непокрытой головой, но быстро спохватился. – По такому радостному поводу можно хотя бы ваше имя узнать? Девушка покачала головой, но перед тем как развернуться и уйти, всё же тихо ответила. – Мария. «О, и тут Маша, и у меня дома Маша!» – восхитился я совпадению. – До завтра, Мария! – крикнул я, за что заработал недобрый взгляд от часовых, да ещё и от обернувшегося куратора, которая погрозила мне напоследок кулаком. Радостно посвистывая, я зашёл в магазин и потратил первые деньги с капнувшей мне зарплаты на покупку дорогого вина. Приятные сто пятьдесят тысяч на отдельном счете, подписанном как «работа», очень радовали меня, заставляя покупать продукты, чтобы устроить Маше праздник. Основные блюда приготовит Дом, но вот хорошие тортики, различные вкусности и, главное, выпивку, я набирал сейчас сам. *** – Добрый вечер Виктор. Мария дома, играет, просила, как придёте, уведомить её, – поприветствовал меня дом, едва я вошёл в дверь. Когда я попытался отнести продукты на кухню, из стенной ниши, которой тут раньше не было, появился человекообразный робот и, подойдя ко мне, спросил. – Могу я помочь вам? – Эм-м-м, Дом? – я отдал пакеты роботу и недоумённо посмотрел, как тот отнёс всё на кухню и стал аккуратно раскладывать: то, что холодное, в холодильник, то, что горячее, в духовой шкаф. – Да, Виктор? – С каких пор у нас в доме робот этой модели? – Мария с утра совершила покупку и заказала срочный апгрейд ИИ, а также установку в доме двух роботов для ведения хозяйства. Транспортная компания доставила и установила всё за восемь часов, сумма покупки составила пятьсот тысяч рублей. Показать чек? – Нет, спасибо, – я был немного ошарашен тем, что Маша сделала это, не посоветовавшись со мной. Но тут она вылетела из спальни и бросилась мне на шею, кинув взгляд на робота, который разбирал пакеты на кухне, и накуксилась: – Блин, ты уже увидел, хотела подарок сделать. – Эм, а почему у меня ничего не спросила? – осторожно поинтересовался я. – Мы ведь обсуждали это и решили, что такая покупка нам пока не по карману. – Ой, я уже неделю езжу выбираю квартиры, и поняла, что я хочу слишком дорогую, – беззаботно отмахнулась она, – так что ничего не купила, решила вот хотя бы нас побаловать. – Спасибо, конечно, но могла бы предупредить, – меня немного зацепило, что со мной даже не посоветовались. – Вить, ну Вить, – промурлыкала она, – чего ты обижаешься, хотела же как лучше. – Ладно, ладно, – я не мог на неё долго сердиться, – давай тогда праздновать, я купил твоё любимое. Девушка взвизгнула и стала меня целовать. – Зарплату дали?! Круть! Она убежала в кухню, где, несмотря на возмущение робота, стала таскать заварные пирожные прямо из духового шкафа. Тренькнуло уведомление, которое у меня стояло на пополнение баланса, я мимоходом посмотрел на него и замер. На рабочий счёт упало чуть больше трёх миллионов рублей. – Чего?! – похоже, мой день сегодня состоял только из этого слова. – Ты что там вопишь?! – прибежала Маша и с пирожным в руках стала заглядывать в мой коммуникатор, пока я не мог прийти в себя. – Ого! Откуда у тебя трёшка? – удивилась она. – Предъявите, гражданин, свои счета к осмотру, кто-то, похоже, скрывает доходы от семейного бюджета. – Это кредиты, – пробормотал я, всё ещё с трудом приходя в себя. – Какие кредиты? Ты взял кредит? Зачем? – не поняла она. – Я попросил своего куратора вывести все мои кредиты со счёта – триста тысяч, – объяснил я более понятно, – при конвертации они превратились в три миллиона рублей. – Охренеть! – она едва не уронила пирожное на пол. – Я горбачусь по четырнадцать часов в день ради копеек, а ты за две недели три миллиона заработал?! – Похоже, да, – я сам едва верил свалившемуся на меня счастью, – правда, я выполнял только х10 задания всё это время, но даже так перебор какой-то. Меня обняли, лапая руками в креме. – Вам там ещё тестеры не нужны? Я вся готовая подписать контракт! Будем снова бегать вместе да деньжищи зарабатывать! – Спрошу завтра у своего куратора. – От меня не отстали, пока я не пообещал поинтересоваться, Маша так загорелась идеей легкого заработка, что готова была даже бросить команду. Шутка ли, три миллиона за две недели!!! *** – Доброе утро, лейтенант, – Мария была в своих неизменных туфлях на невысоком каблуке, плотных колготках и халате, который лишь при ходьбе показывал её стройные ножки под форменной юбкой. – Доброе утро… Ма… капитан, – под её взглядом я быстро поправился и едва ли не бегом бросился к капсуле, понедельник – день тяжёлый, но зато я два дня отдохнул и расслабился, немного протранжирив с Машей, походив по магазинам. – Понравилась пятничная сумма? – она наклонилась и сделала привычный укол. – Да просто в шоке был, – не стал врать я ей, – а вы ещё тестеров не набираете? У меня многие друзья захотят так работать. – Нет, наборы давно закончены, тем более идёт отладка игры, так что ещё полгода максимум – и она выйдет в свободную продажу, пусть ваши друзья потерпят. «Сегодня Маша более словоохотлива, чем всегда, с чего бы это?» – я состроил ей глазки, но она отошла к столу, не обратив на это внимания, впрочем, как обычно. Привычная загрузка – и вот я снова на знакомой площади, народу столько же, сколько и в прошлые дни, все быстро появляются, садятся в такси и разлетаются кто куда, на их место приходят новые, кто-то возвращается с миссий, и такая чехарда по кругу идет тут круглые сутки из-за разницы времени на Земле. У кого-то сейчас настаёт вечер, и он спешит домой после игрового дня, а кто-то, как я сейчас, только что пришёл на работу. Не став долго ждать, я сразу отправился к точке получения квестов и занялся поиском нужного мне, подойдя к одному из экранов. Ничего приличного для пехоты не было, сейчас в основном все хорошие квесты были для лёгкой техники, именно там красовались х10 коэффициенты. Я посмотрел на доступные скиллпоинты. Персонаж – «имя не выбрано» Уровень – 21 Класс – пехотинец Свободных навыков – 5 Свободных единиц скиллов – 25 Баланс галактических кредитов – 15000 Уровень отношений с варгами – 35 В принципе, с текущим количеством навыков и единиц скиллов я мог стать танкистом, если ещё накопить при этом денег на сам танк. Я задумался, уровень отношений с варгами позволял купить тяжёлую технику, ведь ни одно из заданий, связанных с поддержкой танков, не бралось из списка: народ либо ещё не накопил на них, либо занимался квестами, вложив текущие очки в машины поддержки пехоты или просто в пехотинцев. – Блин, нафига я деньги забрал со счётая? – опечалился я, слетав к магазину с танками и собрав конструктор «всего» за пятьсот тысяч кредитов. Повертев модельку так и эдак, я вернул её на витрину. Если бы сейчас у меня были деньги, всего через неделю-другую фарма я мог бы себе позволить купить тяжёлую технику, а это новые квесты, новые приятные коэффициенты и уровень заработка. Ругая себя, я вернулся к площади раздачи заданий, идти на миссии мне расхотелось, настроение окончательно упало, поскольку три миллиона в реале мне были сейчас не особо нужны, если только полностью погасить ипотеку, а вот в игре они бы точно пригодились. – Виктор?! – в голове раздался голос куратора. – Какие-то проблемы? Я давно забыл, что со мной могут в любой момент связаться, так как Маша не вмешивалась в игру после недели постоянных сеансов, только удалённый мониторинг и контроль за моими действиями и выбором, так что вздрогнул, услышав голос в голове. – Нет, размышляю, как развиваться дальше, – откликнулся я. – Хорошо, а то у вас давление зашкаливает, – с этими словами она отключилась. Пришлось нехотя идти к стене и выбрать квест на четырнадцать часов, единственный, у которого был нужный мне х10, правда, впервые я брал задание второго уровня, да и вообще, я такого раньше не видел подобных в списке миссий. – Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 «Поселение Нагоракс» длительностью четырнадцать часов, с бонусом x10 очков за первое выполнение? Количество кредитов за его выполнение – 20000, штраф за досрочное оставление позиций – 35000 кредитов и падение уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию? На моё удивление, загрузка продолжалась дольше обычного, полёт через тоннель занял полминуты, так что когда меня выбросило на планету, я сначала не понял, где оказался. Вокруг стоял шум и грохот, взрывы и тяжёлые удары установок, расплёскивающих магму, когда сгустки плазмы ударяли по земле. Рядом со мной упал шлем скафандра, из которого выкатилась голова, заливая ноги бронескафа синей жидкостью – у меня моментально сложилось впечатление, что я попал в ад. – Все, пехотинцы, отступайте! – в голову ворвался чужой голос, который продублировал своё сообщение на трёх языках. – Быстрее, иначе останетесь на корм богомолам! Мне дважды повторять не нужно было, так что едва с холмов в нашу сторону помчались лёгкие машины поддержки, я последовал за ними, стараясь быстрее убраться с того места, на котором стоял. – Быстрее, танки идут следом! – этот же голос стал повторять новое сообщение. – Я первый раз вижу такое, они просто в блин нас раскатали! Отступая, я поглядывал назад и вскоре увидел, как знакомые мне капли появились на одном из холмов, а следом за ними выдвинулся толстый диск, который, перевалившись через бугор, остановился, и из открытого отверстия в его борту вылетело что-то красное, с огромной скоростью пролетевшее всё поле и ударившее по месту, откуда я совсем недавно появился. Взрывная волна достала до меня, заставив подскочить землю под ногами, а меня едва не упасть, хорошо, что отработали гироскопы и сервоприводы скафандра, удержав на ногах. Увидев, что диск поворачивает отверстие в мою сторону, я тут же бросился бежать с такой скоростью, какую вообще смог развить. – Пехота, занять позиции, – приказали нам, когда мы отошли новое место. Рядом остановилась юркая машинка на больших рифлёных колёсах, зато с автоматической пушкой наверху, и в голове раздался тот же голос: – Эй, R10013, – обратился он ко мне, – займи правый окоп, я попробую найти нам ещё бойцов, а то не удержим позиции. – Чего это ты командуешь? – поинтересовался я, не заморачиваясь с тем, как он меня назвал. – Не помню, чтобы тебя назначали командиром. – Ты дебил, что ли? – с подозрением в голосе поинтересовался он. – Если провалим задание, хрен нам будет, а не очки навыков. – Разве задания можно проваливать? – настала моя очередь удивляться. – Теперь можно, два дня как, – он выматерил меня, но продолжил: – Всё, халява закончилась, давай дуй в окоп, солдат. Я не стал кочевряжиться и занял указанное место. Через полчаса начался обстрел, наши выстрелы из винтовок и автоматических пушек лёгких автомобилей не смогли остановить тяжёлую технику, которая снова прорвала позиции, так что пришлось опять отступать. Последующие часы было сплошное бегство, занятие новых окопов и снова бегство. Внезапно, когда мы вырвались из леса невысоких кактусов, которыми была богата местная фауна, увидели небольшое поселение со странными домами, которые куполами закрывали большую территорию. – Задание уровня 2 «Поселение Нагоракс» провалено. Передо мной вылезло системное сообщение. – На вас счёт переведены 10000 кредитов. Хотите покинуть локацию? – Нет, ребята, не выходите!! – тут же взмолился голос, который нами раньше командовал. – Не бросайте нас! – Да что будет-то? – удивился я, не понимая его истерики, жаль, конечно, было потерянного времени, но что поделать? – У всех, у кого есть с собой модернизированное вооружение, оно пропадёт, и следующий бой вы начнёте со стандартным оружием! – тут же просветили меня. – Наши же машины взорвутся, и мы станем пешеходами, перейдя в пехоту! Давайте попробуем отбиться!! – You crazy dude, – в голове раздался новый голос, и один из стоящих рядом со мной бронескафов взорвался, расплёскивая по земле голубое содержимое. – Нет!! – голос стал ругаться сразу на трёх языках, призывая людей не покидать позиции, а драться до конца. Мне стало интересно, что такого нового появилось в игре за те дни моего отсутствия, так что я решил остаться. Вскоре ещё несколько людей взорвались, видимо, при отсутствии телепортов поблизости уходя из локации подобным образом, но я и ещё пятеро остались, как и все лёгкие машины поддержки, экипажи которых стали расширять окопы, загоняя туда свою технику, чтобы над бруствером виднелись только автоматические пушки. «Старые добрые методы», – хмыкнул я, помогая ребятам копать и таскать землю, используя в качестве лопат и вёдер останки бронескафов тех, кто ушёл от нас. Прошло около часа, прежде чем из леса кактусов показались насекомые, прикрываемые каплями и дисками, но этого времени нам хватило, чтобы занять оборону и спрятать все машины, а также себя в земле. Едва ряды богомолов показались на расстоянии точного огня, как в голове раздался приказ: – Огонь, ребята всеми калибрами, да поможет нам Бог. Я пока копал, успел познакомиться с оставшимися пехотинцами, все они были русскими, иностранцы почти все покинули поле боя, поскольку решили, что терять время тут больше не стоит, тем более, что система предупредила, что задание всё равно провалено. Впрочем, среди механиков лёгкой техники остались два китайца, у которых просто выбора не было, только биться до конца: свою технику никто не хотел терять, так что они следовали за тем, кто решит дать отпор насекомым, так же вкопав машины в землю. Мы открыли настолько плотный огонь, что насекомые остановились, а затем, когда один из дисков перестал парить над землёй и упал, окрасившись чёрным дымом, от радости мы стали выстреливать весь боезапас, который у нас имелся. Богомолы, потеряв два диска и с десяток капель, стали откатываться назад. – Продержались, – радостно выдохнул кто-то из ребят, – а дальше что? – Да хз, заодно и посмотрим, – весело отозвался наш командир, – первый раз в такую жопу попадаю, и зачем я выбрал задание второго уровня? Катался же спокойно по первым и бабло фармил. – Я тоже повёлся на х10, – следом раздались голоса, которые подтвердили, что не один я такой умный, выполняю квесты с коэффициентами. – Так, снова желающие, – от разговоров нас отвлёк командир, выстрелом показывая, откуда появились насекомые, решившие, видимо, сделать вторую попытку. Она оказалась чуть лучше, чем первая, они потеряли всего один танк и несколько лёгких машин, которые я обзывал дисками и каплями для наглядности. Вскоре и эта атака захлебнулась, и они откатились. – Задание уровня 2 «Поселение Нагоракс» выполнено. Внезапно перед нами замер счётчик времени, и появилась куча системных сообщений. – На вас счёт переведены 40000 кредитов. Поздравляем с повышением уровня. Из-за усложнения задания коэффициент увеличен до x20. Отношение с варгами повышено на десять очков. – Дождитесь эвакуации. Отчёт до времени эвакуации: 30:00 Новый таймер закрутился передо мной, а я, не в силах поверить, спросил: – У всех такое? Охренеть х20!!! Впервые такие рейты вообще вижу!! – Во!! Видите?! – голосовой чат, который поддерживали наши машины со своим навыком «общая связь», взорвался радостными возгласами. – А эти трусы свалили и ничего не получат!! Костеря тех игроков, которые не стали давать бой, а предпочли свалить, мы радовались и громко переговаривались, пока внезапно с неба на место нашей временной базы не стали опускаться десантные катера, из которых выбежало множество роботов, они принялись вытаскивать технику, портальные круги и настраивать всё то, что я раньше видел только в готовом виде. Таймер остановился раньше, чем протикало полчаса, поскольку механизмы работали так слаженно и быстро, что управились за двадцать минут, и мы, усталые, но довольные, разошлись каждый по своим порталам: пехота на обычные круглые, а машинки вкатились в большие квадраты. Оказавшись в городе, на площади, я едва не плюхнулся на пятую точку, усталость была такая, что требовалось срочно поспать. Поэтому, выбрав в меню «Выход», я едва дождался, когда надо мной окажется знакомое лицо куратора, а затем с фразой: – Не трогайте меня пожалуйста, – просто вылез из капсулы, словно зомби дошёл до кушетки и мгновенно уснул, едва голова коснулась твёрдой поверхности. *** Пробуждение было тяжёлым, ломило всё тело, словно я таскал тяжести, а в голове слегка шумело, всё-таки я пробыл в игре почти шестнадцать часов! – Виктор? – Я открыл глаза и увидел над собой обеспокоенное лицо симпатичного куратора. – Да? – я привстал на локте, чтобы оказаться ближе к девушке, она сразу же смутилась, отстранившись и став строгой. – Лейтенант Максимов! Если вы проснулись, то можете идти домой, из-за вас я тоже задерживаюсь на работе. Я глянул на часы и ахнул, мало того что весь день пробыл в игре, так ещё и проспал десять часов кряду. «Неужели она всё это время была рядом?» – удивился я. – Простите, капитан, сейчас, – я попытался встать, но уставшие ноги подкосились, и ей пришлось подставить мне плечо. Я сразу почувствовал, что её привычный запах духов выветрился, зато появились едва различимые нотки пота. «Похоже, она, и правда, всё это время не могла уйти домой, пока я здесь спал», – подтвердились мои предположения. – Нет, вы ещё слабы, – она с сожалением посмотрела на меня и уложила обратно, – хорошо, восстанавливаетесь, лейтенант, я пока вас обследую и сделаю пометки. – Похоже, длительное пребывание в игре слишком загружает тело, – я решил ей помочь, рассуждая о своём состоянии, – у меня такое чувство, будто я вагоны разгружал. – Для нашей игры – это нормально, – она подошла, взяла у меня кровь, измерила давление и дыхание. Затем вернулась к себе и стала записывать что-то в журнал. – Если так пойдёт дальше, то люди, которые привыкли в играх сутками зависать, не смогут это выдержать, – прокомментировал я, – у некоторых сердце откажет. – Спасибо за ваш отзыв, мы это обязательно учтём, – шаблонным ответом открестилась она от меня. – Чувствую себя лучше, – спустя некоторое время я устал лежать и сделал более удачную попытку подняться. Девушка встала со своего места, подошла ближе и внимательно посмотрела, как я двигаюсь, даже приказала сделать пару наклонов и приседаний, и только когда я всё выполнил, пусть и с трудом, она отпустила меня, сразу же засобиравшись следом. – Может, вас проводить? – брякнул я, всё ещё переживая, что из-за меня она больше суток провела на работе. Вместо ответа куратор так взглянула, что я стушевался и быстро вышел из здания, включая телефон. Кроме двух пропущенных звонков от родителей, была два гневных послания от Маши, в которых часто повторялось слово «опять». Пришлось плестись домой и надеяться, что её не застану. На моё счастье девушки в квартире и правда не было, так что, приняв ванну и пообедав, я завалился спать, голова всё ещё немного гудела, а телу требовался отдых. *** Проснулся я будильника, который яростно пищал из колонок над кроватью. – Дом, выключи звук, – приказал я, просыпаясь, но не открывая глаза. Пиликанье сразу пропало, но зато меня оповестили. – Маша просила позвонить, когда вы проснётесь, Виктор. Она ушла по делам. – Хорошо, – пришлось вставать и идти на кухню, чтобы выпить кофе, горло пересохло, и горячая бодрящая жидкость привела меня в чувство. Тело по-прежнему чувствовало нагрузку, пережитую вчера, хотя я искренне недоумевал, из-за чего это происходит? Я ведь был в игре, при чём тут виртуальное тело и реальное? Почему ощущения от игры настолько реальны уже после выхода из неё? Вопросов было много, но никто из военных не спешил меня просвещать, так что приходилось мучиться в неизвестности. – Дом, набери Машу, – попросил я, ленясь идти за коммуникатором, тут же на видеостене отобразился набор номера, и вскоре послышался недовольный голос: – Вить, ну ты вообще обнаглел? Домой хотя бы ночевать приходи! – Я не мог, слишком устал, – я пожал плечами, как будто она могла меня видеть. – Устал играть?! – не поверила она. – С каких это пор? Ты раньше мог сутками висеть. Старость подкралась? – Да, да, – сыронизировал я, – ты где сейчас? Когда вернёшься? – На телевидении, – на заднем фоне послушались громкие голоса, и Маша тут же заторопилась, – всё, не могу разговаривать, можешь включить телек, сам всё увидишь. Она тут же отбилась, и мне пришлось включать игровые новости, чтобы понять, о чём она говорила. Маша вместе с командой снова была на первом канале, где делились с ведущим своими впечатлениями от чемпионата мира, рассказывали о себе и своей жизни – в общем, такое большое, полноценное интервью. Больше всего мне не понравился вопрос ведущей, которая начала разговор о личной жизни каждого, и когда очередь дошла до моей девушки, поинтересовалась, как я пережил то, что Маша приняла участие в турнире, а меня фактически выкинули из команды. Моя половинка не стушевалась, быстро ответила, что у нас всё хорошо, и мы вместе пережили это, но вот то, как безразличны были при этом лица остальной команды, мне полоснуло по сердцу, ещё раз заставив утвердиться в мысли, что с этими людьми мне больше не по пути. – Дом, удали из коммуникатора и добавь в чёрный список следующие контакты, – я перечислил всех своих бывших друзей и директора, навсегда вычёркивая их из своей жизни. Настроение было окончательно испорчено, поэтому я выключил программу и решил прогуляться. Глава 2 Старт – Виктор, – Мария приветственно мне улыбнулась, встречая на проходной. За прошедший месяц мне удалось немного сломить холодность куратора, и мы начали общаться немного более дружественно, чем раньше, хотя сил для этого пришлось приложить немеряно. – Товарищ капитан, – я шутливо склонил голову, – вы сегодня, как всегда, неотразимы. Девушка отмахнулась, становясь серьёзной. – Вчера ночью загружено крупное обновление, мы выходим на финальный этап тестирования, так что надеюсь услышать от тебя сегодня более полный отчёт о своих впечатлениях. – Да? Хорошо, – удивился я. Военные не дремали и практически раз в неделю улучшали то интерфейс, то скафандры, то город, в котором мы появлялись, в общем, работа велась такими быстрыми темпами, что я порой удивлялся, как такое закостенелое обычно сообщество, как они, может развивать игру такими темпами. Да ещё и новости о финальном тестировании, встревожили меня. Получалось, что вскоре я могу лишиться работы? За этот месяц я сильно продвинулся, практически собрав нужную на истребитель сумму, и поэтому с нетерпением хотел посмотреть обновление. Меня тяготило то, что все кругом были или крутыми пехотинцами, с оружием насекомых, навешанным на скафандры, либо давно водили тяжёлую технику, а я, имея кучу очков навыков и скиллпоинтов, так ни разу никуда их и не потратил, решив раскидать только тогда, когда наберу нужную сумму на покупку первого истребителя. Тот случай, когда я бездумно попросил вывести все деньги со счёта, сильно ударил по моей платежеспособности в игре и затормозил покупку, хотя, как я видел, кто-то уже начал брать задания, связанные с лёгкой авиацией. Сколько ни корил я себя, но сделать ничего было нельзя, выведенные деньги я сразу вложил в ипотеку, наконец-то закрыв её, так что пришлось набирать с нуля, берясь за все задания по очереди. Для пехотинцев заданий с коэффициентом х10 было крайне мало, так что приходилось брать количеством, а не качеством, хотя изредка они попадались, но большой длительности, приходилось зависать в игре дольше, чем хотелось. Так что в приподнятом настроении я спустился вниз, и первое, что бросилось мне в глаза, как и при прошлом большом обновлении, – это капсула. Никаких больше монстрообразных сооружений и кубизмов, передо мной была привычного размера и формы игровая капсула, всё, что отличало её от той, что стояла у меня в комнате, это материал и отсутствие рекламы и шилдиков, которыми была усеяна коммерческая модель. – Ого! – я был по-настоящему поражён. – Мария, это ведь реальный прорыв вперёд, такую капсулу можно смело продавать! Девушка кивнула, веля мне сесть на кушетку. – Да, техники вчера здорово постарались, устанавливая новые капсулы для всех тестировщиков, едва успели за ночь. – Круто! – я не обращал внимание на её привычные манипуляции, всё внимание было приковано в капсуле, действительно, военные в очередной раз меня поразили. – Мария, а когда закончится тестирование? – вспомнил я о своих страхах, поэтому постарался расспрашивать осторожно. – Не хотелось бы внезапно потерять работу. На этом вопросе девушка косо посмотрела на меня, замкнулась, и холодок неприятного предчувствия пробежался по спине. – Маша? – Я не имею права об этом говорить, лейтенант, – она снова вернулась к своему образу Снежной Королевы. – Ладно, – мои опасения подтверждались, но я стал спокойнее относиться к потере этой работы, ведь если она выйдет в коммерческий прокат, заведу себе аккаунт – и останусь играть. Зная, как тут зарабатывать, я вполне смогу пережить без работы первое время, а там будет видно. – Я закончила с обследованием, можешь ложиться в капсулу, – она повернулась ко мне спиной и показала рукой на привычное за эти месяцы место. Внутри стало много удобнее, чем раньше, пожалуй, даже удобнее, чем в моей домашней капсуле, подметил я, едва лёг на желеобразное ложе, которое, запомнив особенности тела, стало твердеть, так что вскоре я почувствовал себя абсолютно комфортно. – Загрузка. На знакомой площади царила привычная суета, вот только глаз сразу зацепился за то, что люди спокойно уходили пешком, и такси за большинством больше не ездило! Я сразу же бросился к тому уличному лотку на колёсиках, который давно приметил, но добраться до которого у меня не получалось из-за разделяющей нас невидимой преграды. Боясь наткнуться на неё и в этот раз, я перед самым перекрёстком слегка сбавил темп и вытянул вперёд руки, чтобы если и воткнуться в невидимую стену, то хотя бы не носом. Шаг, ещё один, ещё – и вот я спокойно вышел на другую сторону улицы и беспрепятственно добрался до лотка, за которым стоял торговец, судя по разрезу глаз и особой форме лица, китаец. – Что угодно, господин? – поинтересовался он, когда я в ошеломлении оглядывался и трогал всё вокруг, не веря, что это теперь реальность. «Мне послышалось? Или он вначале начал разговаривать на китайском, но я всё равно понял?» – промелькнуло в голове. Глянув на прилавок, я словно очутился во Вьетнаме лет десять назад, там во льду лежали: креветки, рыба, крабы, шашлыки на шпажках и даже огромный марлин, с вытянутым во всю свою немалую длину верхним плавником. – Креветки, четыре штуки! – я показал на тех полосатых гигантов, что лежали ближе ко мне. – Девять кредитов, – сказал он, и когда я кивнул, со счёта автоматически списались средства. Оставалось только заворожённо смотреть, как он сначала выбрал креветки, на которые я указал, и потом стал их готовить прямо при мне, используя для жарки гриль на открытом огне. Для городского человека, который видел подобное только раз в жизни, да и то в другой стране, это было словно священнодействие. Неудивительно, что возле лотка, когда я отошёл, держа в руке две палочки с нанизанными на них жаренными креветками, образовалась очередь из желающих попробовать морепродукты. На вкус они оказались такими же, как я пробовал в прошлой своей поездке по Азии, так что, поедая деликатесы, я пошёл по улице дальше, заглядывая в каждое кафе и магазин, что встречались мне по пути. Чего тут только не было! Можно было купить одежду, различные аксессуары и даже оружие! Я набрёл на два магазина для пехотинцев, в которых различался ассортимент и, главное, цены! Наконец-то внутри игры сложилось хоть что-то похоже на реальную жизнь! Я был в настоящем восторге, эмоции лили через край, так что, несмотря на свою сытость, зашёл в одно из кафе, далеко от того места, где остановился в конце пути, и заказал кофе и немного снеков. В этом месте, где я оказался, не было ни одного человека! Видимо, не все поверили в то, что город стал полностью доступным, и не стали бродить по нему, как я, выискивая край карты. Его, кстати, я вскоре нашёл, когда вышел из кафе и заказал такси, отъехав на окраину города, которая из-за небольшой пока численности играющих, выглядела словно заброшенная. Но при этом любой магазин, кафешка и ресторан исправно работали – это ли было не чудо?! Мне в голову пришла ещё одна мысль, так что я попросил отвести обратно на площадь, и когда такси доставило меня туда, зашёл в ближайшее здание, на котором виднелась гигантская вывеска с надписью «Продажа». На ресепшене стояла девушка приятной наружности, которая при виде меня заулыбалась и спросила6 – Желаете приобрести недвижимость, господин? Сегодня у нас скидки. – То есть я могу купить квартиру в этом доме и жить в ней? – осторожно осведомился я. – Конечно, более того, мы предоставляем своим жильцам пространственный склад, в нём вы можете хранить трофеи, – она мило улыбнулась. Я едва не закатил глаза от удовольствия. – Сколько?! – Вас интересуют стандартные апартаменты, люкс или президентский пентхаус? – Скажите пожалуйста расценки на всё. – Стандартные апартаменты стоят сто тысяч кредитов, люкс – пятьсот тысяч, пентхаус – один миллион галактических кредитов, и всё это, прошу заметить, с пятидесятипроцентной скидкой в честь дня открытия. Я присвистнул от расценок, отдавать за виртуальные хоромы десять миллионов реальных рублей?! – А можно посмотреть всё из представленного? – попросил я, так как даже сто тысяч мне было жалко отдавать, ведь я планировал купить истребитель, и на руках был почти миллион без сорока тысяч. – Конечно, – она показала на лифт, а из-за стойки выкатился робот, подозрительно похожий своими габаритами на R2-D2, – наш робот вам всё покажет. Я был под впечатлением. Своя квартира в мире, пространственные склад, на котором можно хранить трофеи – это ли не круто?! – Прошу вас, гость, – робот сделал заминку перед тем как меня назвать, и я вспомнил почему, игрового ника у меня по-прежнему не было, поскольку особо он мне и не был нужен, в игре все окликали по номеру на бронескафе, что меня вполне устраивало. Мы остановились на пятом этаже, и робот поехал вперёд, показывая дорогу, я последовал за ним. Ушли мы от лифта недалеко, поскольку он свернул направо и почти сразу же открыл первую квартиру, прижав к электронному замку свой манипулятор, затем посторонился, пропуская меня внутрь. «Хм», – я зашёл и огляделся. Небольшая однокомнатная квартира, с одной кроватью, парой шкафов и ещё одной дверью странного цвета, заглянув в которую я обнаружил большой ангар, раз в сто больше соседней комнатушки, который был сейчас пуст. Войдя, я убедился, что всё это реально, и сюда правда можно что-то положить и забрать. – Пойдём к люксу, – насмотревшись, я вышел наружу и приказал роботу следовать дальше. Дверь квартиры закрылась, и мы отправились на двадцать этажей выше. Люкс мне понравился ещё больше, поскольку имел две большие комнаты и много мебели, как меня заверил проводник, всё можно заменить по вкусу владельца, такие услуги были доступные любому, кто имел деньги. Когда же я попал в пентхаус, которых в здании было только четыре, то замер без слов. Никогда в жизни мне ещё не доводилось видеть такие хоромы, как здесь, а пространственный ангар, вход в который располагался на огромной мансарде, за стёклами которой виднелась площадь, был такой огромный, что я с трудом представлял, что сюда можно запихнуть, чтобы в нём стало тесно. Мансарда так же меня весьма впечатлила, так как в остальных номерах вместо окон были большие экраны, которые по желанию хозяина выводили то, что происходило снаружи, тут же стояли большие оконные рамы, по заверению моего проводника нерушимые, но зато позволяющие наслаждаться естественным видом. Когда я закончил осмотр и спустился вниз, сил торговаться не было, и я купил скромные апартаменты за сто тысяч, хотя душа стремилась к тем, что были наверху. Я с огромным трудом остановил себя, чтобы не разориться на пентхаус. Повторяя про себя, что мне нужен корабль, я расстался с кредитами и, поднявшись на этаж, немного повалялся на кровати, затем ещё раз обследовал ангар, пока ещё не понимая, как в него можно будет поместить трофеи, если только приносить с собой с поле боя? А если я захвачу технику? Как быть в этом случае? Размеры пространственного склада явно намекали, что сюда можно класть не только мелочь. – Ладно, пора бы и деньги начать зарабатывать, – я с трудом заставил себя встать и вспомнить, ради чего, собственно, здесь нахожусь, – и так минус сто тысяч из бюджета, кто их теперь восполнит, если не я сам. Спустившись вниз, я вышел на площадь, откуда вызвал такси, направляясь к местам выдачи заданий, они не изменили своих мест дислокации, а вот магазины техники переехали ближе к центру, видимо, начав использовать так же пространственные склады для её демонстрации, поскольку раньше вся техника стояла снаружи в гигантских ангарах, сейчас же они исчезли. – Вы соглашаетесь на выполнение задания уровня 2 «Планета UT32XZ» длительностью восемь часов? Количество кредитов за его выполнение – 2000, штраф за досрочное оставление позиций – 3500 кредитов и падение уровня репутации с варгами на минус десять пунктов. Загрузить локацию? Тяжело вздохнув, поскольку не нашёл приемлемого для себя x10, я согласился, отправляясь на задание. *** – Задание завершено, на вас счёт переведены 2000 кредитов. Уведомила меня система, когда миссия закончилась, а вот следующее сообщение было для меня в новинку. – Добавить захваченные трофеи на ваш склад? – Да\Нет? Я, конечно же, ткнул «добавить», поскольку заодно собирался проверить, как вообще эта механика в игре работает. Так что вернувшись на площадь, поспешил в свою квартиру и там, заглянув в ангар, увидел лежащие на одном из стеллажей две трубы, захваченные у насекомых, причём на каждой уже крепился инвентарный номер. – Вот это сервис! – восхитился я, заметив, что рядом с дверью появился экран, на котором светился процент заполнения ангара, а также количество имеющихся внутри предметов. – О-хре-неть! – мои эмоции выразились только в одном слове. *** – О, Вить! Посмотри, что передают по новостям! – Маша заглянула в ванную и, махая руками, стала привлекать внимание. Пришлось выключить музыку и убавить воду, чтобы расслышать её крики. – Что случилось?! – недовольно спросил я, поскольку был весь в пене. – Выведи новости! – крикнула она и убежала, впустив внутрь холодный воздух. – Коза, – я покачал головой, но тем не менее сказал: – Дом, выведи канал «Игровые новости». – Да, Виктор, на какую стену? – поинтересовался ИИ. – Правую, – прибавив громкости, я уставился на то, на что обратила мое внимание Маша. Диктор с трепетом в голосе продолжал свою речь, и хотя я стал слушать не с начала, но мне хватало, чтобы озадачиться. – Игра по своей масштабности готова переплюнуть все проекты вместе взятые во всё мире, – он заливался соловьём, – «Галактика» стартует одновременно во всех развитых странах мира пятнадцатого сентября этого года! Только представьте себе, игроки из пятидесяти стран одновременно войдут в игру и смогут поучаствовать в битвах поистине космических масштабов. Помимо этого «Галактика» предоставляет невиданный шанс для заработка, каждая миссия, в которой вы участвуете, оплачивается местной валютой, которую вы можете выводить в реал!! Причём цены, которые нам озвучивают, в три-пять, а иногда даже десять раз выше, чем в любой другой MMORPG, в которую вы раньше играли. Только представьте, что за одну миссию четырёхчасовой длительности вы можете заработать не меньше десяти тысяч рублей!!! Где такое видано? Да я сам брошу работу, чтобы так зарабатывать!! Тут диктор рассмеялся, показывая, что это шутка, но я и без него знал, что заработок в игре реально огромен, чего стоили только мои три миллиона за последние две недели. – К тому же, прошу вас особо отметить, капсулы для игры в «Галактику» свои, их, к сожалению, нельзя синхронизировать с моделями, которые имеются в продаже на рынке, зато сами они могут поддерживать все текущие игры на планете. Именно поэтому, как заверил нас распространитель, они будут предоставляться либо в обмен на имеющиеся у игроков капсулы (с обязательством отыграть пятьсот часов), причём доставка и монтаж будут бесплатными, либо, если это капсула первая в вашей жизни, или не хотите менять свою старую, вы попадаете в беспрецедентную по масштабам акцию, вам дадут её бесплатно, с условием, что вы отыграете тысячу часов. Причём всё это время не только сможете зарабатывать, не платя никому ни копейки за предоставленное оборудование, но ещё и играть в другие игры!!! Повторюсь, капсула «Галактики» настолько уникальна и имеет такое количество уровней защиты, что её пришлось разрабатывать с нуля, зато теперь это такой высокотехнологичный продукт, что вам больше не нужны будут другие модели – она одна может всё! Слушая диктора я просто офигевал от масштабности, а главное, условий, на которых игру собирались распространять. Одни только слова: «халява», «совместимость всех игр», «бесплатная доставка и монтаж», – так взорвут продажи, что все остальные проекты на время просто уйдут в тень. «Не забудь ещё об одновременном старте игры, – напомнил я себе, – у тебя осталась ровно неделя, до того как ты лишишься работы. Поэтому нужно форсировать события и за это время заработать столько денег, сколько вообще возможно». Вскоре диктор стал повторяться, а пощёлкав на другие каналы, я убедился, что на всех них крутят одно и то же: все рекламировали только одну игру! Глянув на комментарии зрителей под передачей, я ожидаемо увидел только восклицания и желание поучаствовать. Всех интересовал один вопрос: где можно записаться на предзаказ капсулы. Покачав головой, я выключил видео и стал домываться. – Ну, ты видел?! Видел?! – Маша едва не подпрыгивала на месте, тыча вилкой в стену. – Наконец-то я заменю себе капсулу!! – И тебя не волнует, что нужно за это пятьсот часов наиграть? – я спокойно плюхнулся на диван, закутываясь в халат. – Что такое пятьсот часов? Тьфу, – она в предвкушении продолжила уминать ужин, – зато новая, поддерживающая все игры капсула!! – А меня сейчас больше заботит то, что я лишусь через неделю работы, – я погладил её по спине, вызвав довольное мурлыкание, – завтра спрошу куратора, когда точно это произойдёт. – Вам, как тестерам, не положены какие-нибудь плюшки? – Маша подозрительно посмотрела на меня, подставляя спину под пальцы. – Тоже узнаю, – ответил я, – доедай, через два часа нам нужно быть у родителей. – Подарок бы не забыть, – она покосилась на стол, где стояли архаичного вида часы, какие коллекционировал отец. – Не переживай, они настолько тяжёлые, что я захочу не забуду про них, – успокоил я её. – Хорошо, тогда я наводить красоту, меня не беспокоить, – она приказала дому убрать за собой и побежала в ванную. *** Утром я отправился на работу, вспоминая поездку к родителям. Мама с папой души не чаяли в Маше и делали всяческие намёки, что нам пора узаконить отношения и подумать о детях. Мы же старались не обращать внимания на их весьма настойчивые послания, но обратно ехали молча, думая о своём. Правда, ночью Маша была страстна, как никогда, чем удивила меня, я даже подумал, что, может, стоит почаще возить её к моим родным? – Доброе утро, – поздоровался я с часовым на входе. Тот лишь кивнул в ответ. Зайдя внутрь, я, к своему удивлению, не обнаружил там привычно ждущего куратора и двух-трёх тестеров, зато народа набилось в холл, словно селёдки в бочку. – Эм, что тут происходит? – Среди незнакомых лиц виднелись и те, с кем я пришёл сюда в первый раз. Заметив того ботаника, с которым мы пересекались в игре, я подошёл к нему, протискиваясь сквозь густую толпу. – Привет, – поздоровался я, оказавшись рядом с ним, – не знаешь, что происходит? Что за столпотворение? Конец ознакомительного фрагмента. Текст предоставлен ООО «ЛитРес». Прочитайте эту книгу целиком, купив полную легальную версию (https://www.litres.ru/dmitriy-raspopov/luchshaya-pyaterka/?lfrom=390579938) на ЛитРес. Безопасно оплатить книгу можно банковской картой Visa, MasterCard, Maestro, со счета мобильного телефона, с платежного терминала, в салоне МТС или Связной, через PayPal, WebMoney, Яндекс.Деньги, QIWI Кошелек, бонусными картами или другим удобным Вам способом.
Наш литературный журнал Лучшее место для размещения своих произведений молодыми авторами, поэтами; для реализации своих творческих идей и для того, чтобы ваши произведения стали популярными и читаемыми. Если вы, неизвестный современный поэт или заинтересованный читатель - Вас ждёт наш литературный журнал.